Масштаби депресії в США

Проте невірно вважати, що біржовий крах 1929 спричинив Велику депресію. Швидше, навпаки, численні катастрофи Уолл-стріт стали наслідком тих проблем, які зародилися ще в період буму. Будь американська економіка більш здоровою і збалансованою, країна, можливо, вийшла б з меншими втратами із бурі 1929 року. Але порочна система, заснована на безмежному споживанні, не витримала і стала розвалюватися на очах у нації.
Обрушився ринок льох під своїми руїнами мільйонні капіталовкладення і знищив впевненість американців у завтрашньому дні. Загальна вартість акцій, яка в 1929 році становила 87 млрд доларів, в 1932 році впала до 18 млрд. І хоча власників акцій було не так вже й багато (всього 1% населення), наслідки катастрофи відчуло на собі все суспільство. Раптове падіння цін змусило інвесторів припинити платежі по брокерським позиками. Брокери, у свою чергу, розглядаючи знецінені акції як проміжні боргові зобов’язання, перестали повертати гроші банкам. В результаті банкіри втратили і ті гроші, які вони зайняли маклерам, і ті, що самі вклали в фондову біржу. А кому потрібні банки без грошей? Майже 5800 банків (в яких зберігалося 3,5 млрд доларів) збанкрутувало в 1929-1932 роки. Рядові американці, не витратили на купівлю акцій і десяти центів, позбулися своїх заощаджень. Ті банки, яким пощастило вижити, різко скоротили кредитні операції, що означало кінець настільки зручною і звичної системи покупок в розстрочку. Рівень споживання негайно знизився. Все це боляче вдарило по промисловим підприємствам. Вони не тільки втратили можливість отримувати гроші через банківські кредити або біржові махінації, але й позбулися покупців. Довелося тугіше затягнути пояси. Це виразилося в лавиноподібному скорочення виробництва: заводи і фабрики зупинялися, робочі залишалися без роботи. Дії ФРС, яка замість того, щоб послабити умови кредитування, посилила їх, лише ускладнили кризову обстановку. Американська економіка невідворотно занурювалася в безодні депресії.
Це було безпрецедентне падіння. У 1929-1933 роки обсяг ВНП знизився на 46%; індекс споживчих цін впав на 25% при одночасному зниженні загального індексу цін на 32%. Фермери постраждали ще страшніше: ціни на сільськогосподарську продукцію впали на 60%. Зате рівень безробіття підскочив як ніколи: до 1933 року чверть всіх працюючих американців опинилася на вулиці. До самого 1942 не вдавалося відновити докризовий рівень безробіття. Невблаганний широкомасштабний спад охопив усі галузі американської економіки. Кошмарної депресії судилося тривати не надто довго (хоча тоді цього ще ніхто не знав напевно), зате вразила вона все суспільство (і більшість американців відчули її повною мірою).

Посилання на основну публікацію