Люди і історія Заїру

На перших європейських картах Африки центр континенту, де знаходиться Заїр, позначався білою плямою або позначками “невідома земля” і “тут водяться леви”. У 1877 році європейські мандрівники поступово дісталися до витоків річки Конго (Заїр), де розташовані густі вологі екваторіальні ліси. З доісторичних часів і до наших днів у цих місцях проживають пігмеї. Південні савани були заселені предками нинішніх народів конго, лубу і монго. Ці народи, що належать до однієї групи банту, створили кілька потужних королівств. В одне з них, Конго, приїжджало багато португальських місіонерів і дослідників. Європейці розглядали Африку як джерело наживи, і незабаром її наповнили жорстокі торговці рабами. У 1879 році король Бельгії Леопольд II оголосив ці території своєю особистою власністю. Міжнародні протести проти беззаконня бельгійського короля змусили уряд Бельгії взяти ці території під своє заступництво. У 1960 році Заїр отримав незалежність. У результаті розгорілася сутички за владу в країні перемогу здобув Патріс Лумумба. В цей же час багата південна провінція Катанга (нинішня назва Шаба), де розташовані мідні рудники, спробувала відокремитися від нової республіки. Організація Об’єднаних Націй направила туди миротворчі війська, і бельгійці були змушені залишити країну. У 70-і роки при президентові Мобуту республіка була перейменована в Заїр. Мобуту сприяв зміцненню національної єдності і створенню нового національного образу країни. Жінки отримали можливість працювати і здобувати освіту. Проте багато хто звинувачував Мобуту в корупції. Він ввів заборону на політичну опозицію, що призвело в 90-х роках до народних виступів і вимогам провести демократичні вибори. У 1994 році становище в економіці погіршилося через потік біженців з сусідньої Руанди, де йшла громадянська війна.

Посилання на основну публікацію