Льодовики і сніжники

18000 років тому льодом була покрита практично одна третина сучасної суші: Антарктида, Гренландія, частину Євразії, в Північній Америці, лід досягав місцями товщини кілька кілометрів, поширюючись на південь до нинішнього Нью-Йорка. Заледеніння зменшує кількість води в Світовому океані, тому його рівень був нижче майже на 100 метрів, а середньорічна температура на п’ять градусів. Це було останнє заледеніння Землі, і геологи виявили особливий тип осадових порід, що утворили кілька шарів і залишилися при відступі льодовика, який не міг бути перенесений водою. У ранній історії Землі можна знайти 2-3 зледеніння, за останній мільйон років їх було декілька. Можна сказати, що льодовикова епоха настає кожні 100 тис. Років, але утворення льоду займає великий час, ніж його танення. З заледенінням посилюються циркуляція і перемішування вод Світового океану, а океанічна циркуляція є складовою частиною глобальної теплової машини, перемішує воду (від тропіків до полюса і назад). Перемішуючи глибинні і поверхневі води вона розподіляє кисень і поживні речовини по всьому океані. Лід на полюсах сприяє підтримці різниці температур, необхідної для роботи теплової машини. Однією з гіпотез причин зледеніння є невеликі зміни земної орбіти і нахилу земної осі, інший гіпотезою настання льодовиків є цикли сонячної активності.
Коли континенти частково затоплюються, із захопленим з атмосфери вуглекислим газом взаємодіє порівняно невелика кількість силікатів в морських опадах, вуглекислий газ надходить в океан, а з нього в атмосферу, виділяючись з матеріалів мантії з морського дна. Крім того, він виділяється при виверженні вулканів. Це збільшує наявність вуглекислого газу в атмосфері і клімат теплішає. Полярний лід тане, підвищуючи рівень моря і затоплює континенти. У відсутності полярних льодів знижується циркуляція, і перемішування в океанах падає біологічна продуктивність. Але на суші виникають дрібні моря, де клімат тепліший і схожий на тропічний. В результаті утворюються багато екологічних ніш, які впливають зростання біологічного різноманіття. Всі відомі заледеніння співпали за часом з низьким рівнем Світового океану, і це не може бути випадковим збігом.

Посилання на основну публікацію