Льодовики. Багаторічна мерзлота

Як і де утворюються льодовики. Льодовики – це зовсім не той лід, який взимку покриває наші водойми. Льодовики виникають в полярних областях і в горах, там де весь рік температура повітря низька. Взимку тут випадає більше снігу, ніж тане влітку. При накопиченні все нових і нових порцій снігу він поступово ущільнюється і перетворюється на лід. Лід – тверде, але пластичне речовина. Тому льодовики повільно рухаються – «течуть» (рис. 146).

Сучасні льодовики покривають майже 11% площі суші і в них законсервовано 70% прісних вод.

Заледеніння є на всіх материках, крім Австралії. Але найбільші льодовики зосереджені в Антарктиді і на острові Гренландія.

Нижні шари льоду рухаються під тиском верхніх. Рух походить від центру льодовиків до їх крайовим частинам.

Знайдіть і покажіть на карті території, покриті льодовиками.

Площа льодовиків на Землі непостійна, вона залежить від клімату. За останні 600 тис. Років історії Землі кілька разів чергувалися льодовикові і міжльодовикові епохи. В епохи льодовики збільшуються в площі, в міжльодовикові – скорочуються. Зараз у зв’язку з потеплінням клімату тануть арктичні льоди, втрачають свої білі панцирі Антарктида і Гренландія. Якщо всі сучасні льодовики розтануть, то рівень води в Світовому океані стане на 75 м вище і буде затоплена значна частина населеної суші.

Але льодовики і самі впливають на клімат. Лід Антарктиди – головна причина того, що Південна півкуля холодніше Північного. Гренландський льодовик також надає охолоджувальне вплив на Північну Америку.

Покривні і гірські льодовики. Крижані щити, повністю приховують ділянки суші з розташованими на них горами і рівнинами, називають покривними льодовиками. Гірські льодовики утворюються тільки на вершинах і схилах гір. Покривні льодовики розташовуються в Антарктиді, Гренландії, на арктичних і антарктичних островах. Льодовики Антарктиди і Гренландії повільно сповзають в океан. Відколюються від них шматки перетворюються на гігантські плаваючі гори – айсберги (рис. 147).

Довжина айсбергів зазвичай 1-2 км. Велика їх частина занурена під воду. Величезні і сильно проморожені айсберги тануть більше 10 років і допливають до 40 ° широти, представляючи небезпеку для мореплавання. За малюнком 121 визначте кордон максимального поширення айсбергів.

Гірські льодовики набагато менше покривних. Вони утворюються на різній висоті: в полярних районах прямо на рівні моря, а в екваторіальних і тропічних широтах на висоті 4,5-6 км.

Багаторічна мерзлота. На величезних просторах земної кулі на деякій глибині від поверхні знаходяться гірські породи, зцементовані замерзлої в них вологою. Вони не розморожують навіть влітку. Ці породи називають багаторічної мерзлотою. Багаторічної мерзлотою зайнята 1/4 всієї суші Землі, в Росії вона займає більше 1/2 площі території (рис. 148). Її товщина в північних районах досягає 1,5 км, а в більш південних – кількох метрів.

Через господарської діяльності людини багаторічна мерзлота іноді відтає, гірські породи «пливуть» і при цьому руйнуються фундаменти будівель, трубопроводи, залізничні й автомобільні дороги. Тому при освоєнні території з багаторічною мерзлотою її потрібно не тільки ретельно вивчати, але і зберігати.

Посилання на основну публікацію