Латвія у складі Російської імперії

Початок XVIII століття характеризується гострим військово-політичним суперництвом між Росією і Швецією (Північна війна 1700-1721 років). Згідно Ништадтському договору (1721 року), Відземе, включаючи естонські території, увійшла до складу Російської імперії і стала Відземськоюй (Ліфляндською) губернією.

В результаті першого поділу Польщі в 1772 році до Росії була приєднана Латгалія. Вона була включена до складу спочатку Псковської губернії, а потім в Вітебську губернію. У 1795 році в результаті третього поділу Польщі до Росії було приєднано Курляндское герцогство (Курляндская губернія).

Приєднані до Росії латвійські території за своєю організацією були ближче до європейського політико-культурного ареалу, ніж до Росії. Це породжувало протиріччя між абсолютистськими установками на централізацію та уніфікацію управління з боку імперської російської влади і організованим за європейським зразком суспільством. Всупереч своїм віковим традиціям, Росія дотримувалася принципу непрямого управління здебільшого латвійських територій, що здійснювався за допомогою місцевих німецьких еліт. В результаті склалася і проіснувала майже ціле століття особлива система управління, яка передбачала істотну автономію і самоврядування німців в Курляндії і Ліфляндії (на відміну від Латгалії, включеної до складу Вітебської губернії).

У 1710 році Росія визнала всі права німецького дворянства в Ліфляндії, а потім і в Курляндії, в тому числі особливий статус німецької мови і законність рішень ландтагу. За винятком нетривалого періоду під час правління Катерини II, царська влада не зазіхала на права і привілеї балтійських німців, які зберігали свою станово-корпоративну організацію. З представників лояльних балтійських німців призначалися генерал-губернатори Ліфляндській і Курляндської губерній. Німці поповнювали ряди бюрократії і військових в усій Російській імперії.

У першій половині XIX століття латвійські губернії залишалися для Росії особливим автономним світом, «вікном в Європу». Тут були гарантовані свобода віросповідання, в тому числі лютеранського, використання німецької мови в діловодстві і судовій практиці. Рига стала провідним зовнішньоторговельним центром на заході Росії.

Селянське населення, яке становило більшість латвійського суспільства, знаходилося під подвійним гнітом – німецько-балтійської еліти і російського самодержавства. На них лежав тягар земельного податку на користь місцевих феодалів (м’якший варіант кріпосного права за російським зразком), подушного податку і повинність поставляти рекрутів, яку Павло I поширив на балтійські провінції. Вельми обмеженою для селян була можливість отримання освіти (викладання велося німецькою мовою).

У 1880-х роках в імперській Росії посилюються тенденції централізації, що торкнулися балтійські губернії. Разом з реформами 1860-х років це призвело до демонтажу особливої ​​системи балтійсько-німецького самоврядування.

Реформи Олександра II, а також політика промислової модернізації надали двоякий вплив на розвиток Латвії. У 1890-х роках Рига випереджала за темпами зростання більшість регіонів країни. Цей фактор, а також проведена ще раніше реформа земельних відносин (в Курляндії кріпосне право було скасовано в 1817, в Ліфляндії – в 1819 році) і зниження залежності латвійських селян від німецько-балтійських землевласників прискорили соціально-політичні процеси в латвійському суспільстві. Відбувається зростання національної самосвідомості латишів. Виникло національний рух, що висувало вимоги участі латишів в міському самоврядуванні, здобуття початкової освіти на латиською мовою, розширення сфери застосування латиської мови поряд з німецькою та російською. В кінці 1880-х років воно пропагувало ідеї цивільних прав і парламентаризму.

Посилання на основну публікацію