1. Моя освіта – реферати, конспекти, доповіді
  2. Географія
  3. Країна Лемурія

Країна Лемурія

Четвертий за величиною острів Земної кулі – Мадагаскар – являє собою відокремлену маленьку країну, що відрізняється від розташованого поблизу Африканського континенту рельєфом, ландшафтами, рослинним і тваринним світом. Коли 165 млн. Років тому острів відколовся від Африканського континенту, створилися умови для еволюції тварин і рослин без впливу ззовні. Мадагаскар практично перетворився на грандіозну лабораторію, і зустрічаються тут рослини і тварини часто не схожі ні на які у світі.
Більше 1/3 острова займає Високогірне Плато, простягнулося з півночі на південь і піднімається над рівнем океану в середньому на 1000-1200 м. На сході вся гірська система круто обривається, а біля її підніжжя уздовж океану вузькою смугою тягнеться низовина. На заході Висока Плато пологими уступами спускається до Мозамбікського протоки, що відокремлює Мадагаскар від Африки.
Майже 75% площі острова розташоване в зоні тропічного клімату, і лише у південній частині клімат субтропічний. Постійно дмуть південно-східні вітри – пасати – несуть із собою величезні маси вологого повітря. Високі центральні частини острова і східні схили отримують багато опадів, а на південному заході лежить спекотна напівпустеля або випалена горбиста савана, оскільки опади випадають рідко. Річки в західній частині Мадагаскару течуть переважно тихо і спокійно; у східній частині вони короткі, порожисті. На Високому Плато розкидано багато озер – затоплені кратери вимерлих вулканів.
Безкраї вологі тропічні ліси покривали колись велику частину цього простягнувся на 1609 км острова, але за останні 40 років ліс повністю вирубали на дрова і для потреб сільського господарства, що підтримує постійно зростаюче населення. Незважаючи на це Мадагаскар все ще залишається островом приголомшливого біологічного різноманіття. З тваринним світом Африки тут мало спільного. Африка відома своїми легендарними великими тваринами: слонами, жирафами, левами і бегемотами, а на Мадагаскарі вони не зустрічаються. Зате цей острів можна по праву назвати царством лемурів – симпатичних приматів, що нагадують одночасно і мавпочку, і кішку. Саме тому Мадагаскар іноді називають лемурів. Серед видового різноманіття можна виділити котячого лемура, сіфакі, чорного, рудого і витонченого лемурів.

Будучи переважно нічними мешканцями, лемури наділені величезними світяться в темряві очима, витягнутої мордочкою, порівняно короткими передніми лапками і довгим, пухнастим, але не чіпким, як у мавп, хвостом. Хвіст використовується як балансир під час запаморочливих стрибків, які лемури здійснюють в кроні дерев. Задні кінцівки довші і міцні, що забезпечують потужний пружинистий поштовх. Ночами в лісах лунають гучні «концерти» перегукуються лемурів; голос у них пронизливий і високий, схожий на плач примхливої ​​дитини. Більшість видів живуть зграями на деревах, по яких лазять з майстерністю еквілібриста, чіпляючись за гілки всіма чотирма кінцівками. У цих звірків, так само, як у людиноподібних мавп і мавп, великі пальці передніх кінцівок протиставлені іншим і мають плоскі нігті, що забезпечує «руках» особливу спритність.
На відміну від більшості своїх нічних побратимів, сіфакі, або чубатий Індри, уславився в легендах Мадагаскару сонцепоклонником. Рано вранці він сидить високо на дереві, простягнувши передні кінцівки до сонця, точно в знак вітання. Крім того, цей лемур претендує на звання самого гучноголосі мешканця острова: горловий мішечок посилює його жалібні завивання, що перемежовуються гучним гавкотом. З боків тіла у сіфакі є шкірна складка – подоба літальної перетинки. Вона допомагає йому стрибати з дерева на дерево. Днем сіфакі надзвичайно активний. Сидячи навпочіпки на дереві, він іноді раптом стрибає назад, на найближче дерево, метрів на десять. Перекинувшись на льоту, він приземляється на новому місці.
Населення Мадагаскару вважає лемурів священними тваринами. Існує легенда, що колись, дуже давно, лемури були людьми, а потім, живучи в лісі, обросли шерстю і перетворилися на тварин. Коли який-небудь необережний лемур потрапляє в пастку, малагасієць обов’язково звільнить його і випустить, а якщо лемур поранений, то спробує вилікувати. Побачивши лемура в лісі, селянин чи мисливець церемонно з ним розкланюється і вітає, немов близького родича. Уряд Демократичної республіки Мадагаскар суворо забороняє вивіз лемурів з острова і приймає всілякі заходи щодо їх охорони.
Мадагаскар є також батьківщиною понад 30 видів хамелеонів. Ці унікальні лускаті створення, «стріляючі мовою» і вміють змінювати колір шкіри, тут поширені повсюдно – від крихітної брукезія, здатної вміститися на кінчику великого пальця, до великого хамелеона Джексона, хизується трьома ефектними рогами в якості головного прикраси. Кінцівки хамелеонів у зв’язку з еволюційним процесом пристосування до деревного способу життя зазнали помітний метаморфоз. П’ять пальців з короткими кігтями розташовані на кожній нозі двома протиставленими один одному групами, в яких зібрані по два або три і укладені до передостанніх фаланг в загальний шкірястий чохол. Таким чином, кисть і стопа тваринного перетворені у своєрідні клішні, схожі на маніпулятор робота з фантастичного фільму.
Назва «хамелеон» походить від імені міфічної істоти, що змінює свій вигляд. Секрет незвичайної маскування цих тварин криється в будові шкіри, що складається з двох шарів – зовнішнього волокнистого і внутрішнього, власне шкіри. В обох шарах розташовуються отростчатие фарбувальні клітини – хроматофори із зернами темно-коричневого, червонуватого і жовтого пігменту. При скороченні відростків зерна концентруються в центрі клітин, і шкіра стає світлою. При зосередженні темного пігменту у волокнистому шарі хамелеон стає темним або майже чорним. Передача різних відтінків пояснюється поєднанням пігменту обох шарів.
Унікальний мову хамелеонів є одним з винаходів природи – він здатний викидатися на відстань, що перевищує розмір рептилії в 1,5 рази. Саме таким «дистанційним» способом хамелеони не тільки ловлять свою здобич, а й злизують краплі роси з листя.
Серед африканських племен побутує повір’я, що людину, якій ця істота обвіло хвостом палець або руку, чекає швидка і жахлива смерть. Саме тому місцеві ловці хамелеонів носять їх на спеціальних довгих палицях.

Найбільш великими хижаками острови є крокодили двох видів: мамби і вуаі. Мамби нічим не відрізняються від нільських крокодилів, а вуаі дещо нагадують південноамериканських алігаторів, але є ендеміками Мадагаскару. Унікальні для острова і такі рептилії, як промениста і клювогрудая черепахи. Ендемічні на Мадагаскарі також майже всі види хижого маленького звірка віверри, багато видів мишей, гігантських метеликів, а також майже половина мешкають на острові птахів. Тільки в країні Лемурии живе унікальна істота з незвичайним ім’ям ай-ай, не відноситься ні до лемурів, ні до мавп. Своїм тонким «кістяним» пальцем ай-ай ретельно простукує стовбур дерева, а знайшовши порожнину, розгризає кору різцями, щоб тим же «мисливському» пальцем з довгим кігтем вивудити улюблені ласощі – товстих м’яких личинок.
Близько 10 тисяч рідкісних рослин зустрічаються тільки на Мадагаскарі. Так, равеналу ботаніки вважають далекою родичкою банана. У неї такі ж великі, злегка порвані вітром листя, але у банана-трави немає стовбура, а Равена утворює справжній міцний стовбур бронзового кольору. Сріблясті листя забезпечені довгими черешками і розташовані так, що крона рослини нагадує величезний віяло або розпушений хвіст павича. У пазухах, утворених розширеними живцями листя, скупчується до 1 літра води. Тубільці здавна знають про цю властивість рослини і втамовують спрагу, проробляючи ножем отвір у підстави держака. Саме тому Равена отримала прізвисько «дерево мандрівників». З її листя селяни роблять парасольки, що захищають від сонця, тарілки, посудини для води, а також використовують як криє матеріалу для дахів своїх хатин.
На Мадагаскарі зустрічається пальма рафія, чиї неймовірно величезне листя згадуються в Книзі рекордів Гіннеса. При 4-5-метровому черешку пір’яста листова пластинка досягає довжини більше 20 м і ширини близько 12 м. Загальним виглядом рафия нагадує кокосову пальму з шорстким стовбуром, увінчаним зверху 8-10 листям-рекордсменами. З міцного волокна цієї рослини малагасійці виробляють найрізноманітніші тканини – від дуже тонких, як шовк, до простих і грубих, як мішковина, а також виготовляють мотузки і шпагат. Цілісні листові пластинки рафії майстерно переплітаються один з одним, формуючи огорожі навколо сіл і покрівлю жител.

ПОДІЛИТИСЯ: