Корисні копалини: золото

Золото – це благородний метал насиченого жовтого кольору з характерним блиском. У періодичній таблиці Менделєєва займає 79 місце. У хімії позначається як Au (Aurum).

У всіх мовах світу назва “золото” перекладається як “жовтий”. Латинське ж слово aurum відносить нас до богині ранкової зорі Аврорі.

Люди добувають золото з незапам’ятних часів.

Назва цього металу неодноразово зустрічається в Біблії, в тому числі і в перерахуванні дарів, принесених волхвами. У Стародавньому Римі існував бузувірський метод страти – обвинуваченому в глотку заливали розплавлене золото. А перша монета із золота з’явилася в Стародавній Лідії в 560 році до н. е.

Характеристика та види золота

Золото в чистому вигляді – дуже м’який метал. Його легко можна подряпати нігтем, тому для додання міцності при виготовленні прикрас, монет в золото додають срібло, мідь і платину.

У золота високий коефіцієнт щільності.

За своєю тяжкістю золото займає  6 місце, поступаючись лише платині, осмію, іридію, ренію і плутонію.

Золото – вельми пластично. Можна прокувати цей метал в листи, товщиною всього в ~ 0,1 мкм – так зване “сусальне золото”.

Золото прекрасно проводить електрику і тепло. Цей метал не окислюється при нормальних умовах, не боїться кислоти. Розчиняється тільки в “царській горілці” і розчинах ціаністого калію або натрію.

Найпоширеніша класифікація золота – за кольором.

Причому колір золота залежить від лігатури (доданих металів).

Традиційно жовте золото в ювелірних прикрасах – це сплав золота і срібла або міді. Якщо жовтий колір металу з червонуватим відтінком, значить, додали більше міді. Лимонно-жовте золото, характерне для прикрас з Європи, містить більше срібла.

Біле золото отримується при сплаві цього металу з платиною, нікелем або паладієм. Причому наявність нікелю в сплаві робить золото сильним алергеном.

Червоне золото здавна відомо на Русі. Його отримують шляхом сплаву з міддю. А для блиску додають трохи срібла.

Існує також синє, зелене, фіолетове і навіть чорне золото.

Залежно від складу лігатури визначають пробу золота. В Україні існує своя шкала проб:

  • 375 проба – 38% золота плюс мідь і срібло. Таке золото швидко тьмяніє, але його легко полірувати;
  • 500 проба – 50,5% золота плюс мідь і срібло. Це золото погано плавиться, з часом втрачає блиск;
  • 585 проба – 59% золота плюс мідь, нікель, паладій і срібло. Відсотки доданих металів можуть відрізнятися;
  • 750 проба – 75,5% золота плюс ті ж інгредієнти, що в золоті 585 проби. Це золото прекрасно зберігає блиск, має багату кольорову палітру;
  • 999 проба – чисте золото, без домішок. Вироби із золота 999 проби – найдорожчі.

В інших країнах існує дещо інша шкала визначення лігатури.

Родовища і видобуток

Золото – найдревніший метал. Люди стали добувати золото практично одночасно з міддю, ще в епоху неоліту. Але при цьому, золото – досить рідкісний метал. Так, за приблизними підрахунками за всю історію людства було видобуто 165 000 тонн золота (станом на 2009 рік). Якщо відлити все це золото в один злиток, вийде куб зі стороною в 20 метрів.

Для порівняння, такий же обсяг заліза в світі видобувається за 45 хвилин.

Найбагатші поклади золота – в ПАР. Далі слідує:

  • Китай;
  • США;
  • Австралія;
  • Перу.

Росія в цьому списку тільки на 6 місці. Це обумовлено і тим, що свого часу Росія продала Аляску Америці. Ціна (в перерахунку на нинішні тарифи) склала 100 млн. доларів. А через кілька років на Алясці виявили багатющі розсипи золота. Почалася “золота лихоманка”, що збагатила економіку Америки на мільярди доларів.

Найбагатші поклади золота в Росії виявлені:

  • на Чукотці;
  • в Красноярському краї;
  • в Амурській області.

Метод видобутку золота залежить від видів покладів. Для видобутку самородків використовують метод промивки. На родовищах з розсіяним золотом застосовують метод амальгамації.

Якщо в руді, що містить золото, міститься велика кількість домішок, то золото добувають методом ціанування або регенерації. При цьому використовують багатоетапні складні технології. Цю роботу проводять на афінажних заводах.

Застосування золота

Статистика стверджує, що 90 відсотків видобутого золота зберігається або в банках як золотий запас країни, або у приватних осіб у вигляді ювелірних прикрас, монет та інших предметів. У промисловості використовують лише 10% видобутого золота.

  • У електротехніці золотом покривають поверхню контактів, роз’ємів, а також в якості припою.
  • Позолочення металів застосовують для захисту їх від корозії.
  • Золото міститься в оболонці нейтронної бомби.
  • У харчовій промисловості золото зареєстровано як харчова добавка Е175.
  • Золото використовують для лиття скла. Тонка золота плівка в склі захищає від інфрачервоного випромінювання. А пропущений через такий прошарок струм надає склу протитуманні властивості. Так виготовляють скла для суден, кораблів, паровозів, літаків.
  • У медицині для виготовлення коронок і зубних протезів, для виготовлення ліків.
  • У косметології – для омолодження шкіри.

Але найбільше золото використовують для виготовлення ювелірних прикрас.

Посилання на основну публікацію