Корисні копалини Північної Америки

Північна Америка займає одне з лідируючих положень у світі за запасами мінеральних і паливних ресурсів. Континент багатий вугіллям – як кам’яним, так і бурим. Є тут значні поклади цинку, молібдену, міді, кобальту і ванадію.
Видобувають нафту, нікель і залізо, але за запасами цих копалин континент значно поступається іншим. Дуже мало алюмінію, марганцю і олова.

Особливості рельєфу Північної Америки
Поклади родовищ розподілені нерівномірно по всьому материку. Це пов’язано з геологічною будовою і особливостями рельєфу.

Велика частина континенту розташована на обширному Канадському щиті, тому з усіх видів рельєфу в Північній Америці переважають рівнини. Тут, в потужній товщі осадових порід і знаходяться найбагатші поклади вугілля.
Південь материка спочиває на фундаменті великої платформи, де утворилися великі низовини – Примексиканская і Приатлантична.

Східне узбережжя континенту облямовують Аппалачі, що сформувалися ще в палеозойську еру. Це невисокі гори (до 2000м). Найвища точка – г. Мітчелл (2037м).
На заході тягнуться більш молоді гори – Кордильєри. Вони поділяються на дві гілки: власне Кордильєри і Скелясті гори. Тут розташована найвища точка континенту – р Мак-Кінлі (6194м). У горах зосереджені поклади руд кольорових металів, ртуті, золота.

Північну Америку омивають відразу три океани: на півночі – Північний Льодовитий, на заході – Тихий, на сході – Атлантичний. Шельфи і відкладення прибережних низовин зберігають запаси нафти і газу.

Види корисних копалин
Нафта – одне з основних джерел прибутку, на якому тримається майже вся економіка північноамериканських країн. Але запаси нафти на континенті невеликі, і основні родовища вже майже вичерпані. Даний факт зумовив початок масштабних робіт з пошуку та розробки нових родовищ нафти за полярним колом, в американському секторі Північного Льодовитого океану.
Кам’яне вугілля – один з найцінніших видів корисних копалин, застосовуваний для отримання дешевого палива. Найбільші поклади вугілля зосереджені на території США, там, де тягнеться гряда Аппалачів і біля підніжжя Скелястих гір. Тут знаходяться два головних басейну, що дають майже 60% північноамериканської видобутку вугілля. Це Пенсільванський басейн і басейн Західної Вірджинії. Трохи менше добувають в Іллінойському і Миссисипскую басейнах (на південь від Великих озер). Особливим попитом у промисловості користується тріасовий вугілля, що видобувається в штаті Алабама.
Родовища бурого вугілля тягнуться широкою смугою від шельфу Північного Льодовитого океану до річки Міссурі уздовж східного схилу Кордильєр.

Природний газ. Його поклади розташовуються поруч з родовищами вугілля і нафти. Найбільші басейни знаходяться на південному сході Великих рівнин у межиріччі Пекос і Арканзасу.
Залізо. Північна Америка володіє значними запасами залізних руд. Основна частина їх зосереджена на території Канади. Найзначніші родовища знаходяться на північ і захід від озера Верхнього, в штаті Онтаріо і на півострові Лабрадор.
Уран. Налагоджена видобуток в Канаді, біля Великого Ведмежого озера, є родовища в США.

Нікель і мідь – метали, значні запаси яких повністю задовольняють запити промисловості всіх трьох країн континенту. Найбільші поклади знаходяться на західній околиці Канадського щита, біля озера Вінніпег, в штатах Манітоба (Канада) і Мічиган (США).

Фосфорити – найважливіша сировина, що добувається, в основному, на півострові Флорида
Кольорові і дорогоцінні метали. За запасами цих корисних копалин Кордильєри займають одне з провідних місць у світі. Особливо багаті на них Скелясті гори (східне відгалуження Кордильєр) і мексиканські Сьєрри.

Уран, ванадій добувають на плато Колорадо, в штаті Юта.
Найбільші запаси кам’яної солі зосереджені на узбережжях, особливо в район Мексиканської затоки. Найбільше гіпсу знаходять в Техасі і Канзасі. Багата Північна Америка та будівельними матеріалами.

Ресурси та родовища
Освоєння природних ресурсів в Північній Америці розподіляється нерівномірно. У США територія країни досліджена добре і відкриття нових родовищ малоймовірно, за винятком території Аляски. У Канаді недавно було виявлено найбільше местозалеганіе калійної солі. А Мексика залишається поки маловивченою і в плані ресурсозабезпечення вельми перспективна.

Земельні ресурси. Приблизно 25% площі материка займають тундра і лісотундра. Але центральна і південна частина континенту – це мільйони гектарів найціннішої і родючою орної землі. Майже 80% земельних ресурсів придатні для орних угідь, причому без значного капіталовкладення. Найбільш оброблювані культури: бавовна, кукурудза, соя, бобові, картоплю, злаки.

Водні ресурси також значні. Але, при наявності розгалуженої річкової системи і величезної системи озер, в Північній Америці присутні регіони, де відзначена гостра нестача води. В цілому на материку відзначається нестача води високої якості.
Лісові ресурси Північної Америки унікальні. Вони відрізняються не тільки значним запасом деревини, але і винятковою видовою різноманітністю. Так, наприклад, в Канаді третина території країни (близько 3,5 млн. Га) вкрита лісами. Особливо цінуються хвойні породи – гігантська туя, біла і чорна ялини, модрина, бальзамічна ялиця. За запасами деревини Канада поступається лише Бразилії, а за кількістю на душу населення займає перше місце в світі.

За промисловим запасам Північна Америка лідирує у світі, але деяких видів мінеральної сировини тут мало (марганцю, кобальту, олова, бокситів).

Нафта і газ – відкрито понад 26 тис. Родовищ нафти і близько 10 тис. Родовищ газу. Близько 88% усього видобутку відбувається на території США. Канада в рік видобуває до 89,9 млн. Тонн, в основному. У провінції Альберта. Багатющі поклади нафти виявлені на шельфі Північного Льодовитого океану, на Алясці і на узбережжі Мексиканської затоки.

Запаси вугілля за приблизними оцінками складають 4700000000000. тонн, причому близько 3600 млрд. тонн розташовані на території США, 1200 млрд. тонн – в Канаді, решта – в Мексиці.

Інтерес до альтернативних джерел енергії тільки зростає. Так, тільки в Каліфорнії вже побудовано більше 10 геотермальних електростанцій, потужністю до 500 тис. МВт. У затоці Фанді (Канада) працює електростанція, що виробляє енергію від сили припливів.

Посилання на основну публікацію