Корисні копалини Австралії

З давніх часів люди їхали в Австралію в пошуках золота і заради огрядних пасовищ, де вирощували величезне поголів’я худоби. Сучасні пошуки показали, що на континенті є величезна кількість запасів різних видів корисних копалин.

По видобутку залізних руд, бокситів, свинцю і цинку Австралія зараз займає перше місце у світі, з видобутку урану – друге (після Канади), з видобутку вугілля – друге.

Особливості рельєфу Австралії

В давнину Австралія була складовою частиною Гондвани – одного з двох найбільших материків. Австралія відкололася приблизно наприкінці епохи мезозою, і зараз велика частина материка покоїться на найдавнішій платформі.

Тому в рельєфі Австралії переважають рівнини, де розташовані багатющі поклади осадових порід.

Близько 95% території країни не піднімається вище 600 м над рівнем моря.

Уздовж західного узбережжя тягнеться вузька смуга плоскогір’я – це:

  • Західно-Австралійське плоскогір’я (середні висоти – 200 м);
  • хребет Мак-Доннелл (з найвищою вершиною – 1511 м).

Тут розташовані поклади:

  • нафти;
  • газу;
  • залізних руд;
  • бокситів;
  • титану;
  • золота.

У центрі материка переважають низовини. У районі озер Ейр зафіксована найнижча точка Австралії – мінус 16 метрів від рівня моря. У цьому районі добувають:

  • мідь;
  • марганець;
  • опали.

На сході материка розташований Великий Вододільний хребет – це високі гори з крутими схилами, переважно вулканічного походження, складені з:

  • вапняків;
  • граніту;
  • вулканічних порід.

Ця гірська система зберігає чималі запаси:

  • кам’яного та бурого вугілля;
  • багаті поклади нафти і газу;
  • олова;
  • золота;
  • міді.

Тут розташований найвищий пік континенту – гора Косцюшко (2228 м).

На схилах Великого Вододільного хребта беруть початок найбільші австралійські річки – Муррей і Дарлінг.

Види корисних копалин

Залізна руда – це мінеральне утворення, яке містить у великій кількості залізо. По видобутку залізної руди Австралія разом з Бразилією та Китаєм забезпечує 2/3 світового видобутку.

Найбільші родовища відкриті на північному заході материка – це басейни Маунт-Ньюман і Маунт-Голдсуерта. Видобувають руду і в Південній Австралії (найбільше родовище – Айрон-Ноб).

Австралійська компанія BHP Billiton входить до трійки найбільших у світі концернів з виробництва залізорудної сировини. Тільки цей концерн дає світові близько 188 млн.тонн руди. В даний час Австралія є і найбільшим у світі експортером руди. У рік більше 30% світового експорту припадає саме на частку цієї країни.

Боксити – складна гірська порода, з якої добувають алюміній. За покладами бокситів Австралія займає друге місце в світі, поступаючись тільки Гвінеї. На південному континенті, за оцінкою фахівців, зберігається понад 7 млрд. тонн найціннішої руди, що становить майже 26% світового запасу.

В Австралії боксити зустрічаються в гірських районах. Найбільші родовища бокситів:

  • Уейпа (Кейп-Йорк);
  • Гов (Арнемленд);
  • Джаррадейл (на схилах хребта Дарлінг).

Поліметали – комплексна руда, яка містить цілий набір хімічних елементів, з яких найважливішими вважаються:

  • цинк;
  • свинець;
  • мідь;
  • срібло;
  • золото.

Великі поклади поліметалічних руд виявлені в:

  • Новому-Південному Уельсі (родовище Броккен-Хілл);
  • Квінсленді (родовище Маунт Айз);
  • на півночі Австралії (родовище Теннант-Крік).

Золото – цінний метал, який знайшов застосування не тільки в ювелірній справі, а й в:

  • електроніці;
  • ядерній промисловості;
  • медицині.

По видобутку золота Австралія посідає четверте місце у світі.

Щорічно тут добувають більше 225 тонн золота. Основні поклади золота зосереджені на південному заході материка – в штаті Західна Австралія. Найбільші копальні знаходяться поблизу міст:

  • Калгурлі;
  • Уілун;
  • Квінсленд.

Кам’яне вугілля – найважливіший вид палива, який має органічне походження. За оцінками фахівців, на території Австралії зосереджені майже 9% світового запасу вугілля – це більш 76400000000 тонн. Основні вугільні басейни розташовані на сході Австралії. Найбільші родовища – в штатах Новий Уельс і Квінсленд.

Нафта і природний газ – цінні паливні ресурси, яких в Австралії не так багато (порівняно з іншими країнами, а тим більше, континентами). Основні поклади нафти і газу виявлені на шельфі біля берегів.

Найбільші родовища нафти Австралії:

  • Муні;
  • Олтон;
  • Беннет (штат Квінсленд);
  • Кингфиш (штат Вікторія);
  • острів Барроу.

Найбільше родовище газу – Ранкен.

Хром – метал, який використовується у важкій промисловості. В Австралії виявлені багаті поклади хрому. Великі родовища:

  • Гінгін;
  • Донгарра (Західна Австралія);
  • Марлін (Вікторія).

За видобутком алмазів і опалів Австралія посідає перше місце у світі. Найбільше алмазне родовище знаходиться в районі озера Арджайл. А більшу частину опалів (2/3) знаходять на території Південної Австралії. Тут же знаходиться і незвичайний підземне місто Кубер-Педі, яке часто називають світовою столицею опалів. Велика частина жител в місті розташована в підземних шахтах.

Ресурси та родовища Австралії

Мінеральні ресурси

Австралія входить до п’ятірки найбільших у світі постачальників мінеральної сировини. Гірничодобувна промисловість дає третину всієї промислової продукції країни.

Мінеральна сировина Австралії експортується більш, ніж в 100 країн світу.

Водні та лісові ресурси Австралії

Водні та лісові ресурси Австралії невеликі. За запасами води – це найбідніший материк на землі. Річок мало, причому 90% річок пересихають в посушливий час року. Тільки Муррей та її приток Маррамбіджі зберігають постійну течію весь рік. Основні лісові масиви розташовані на сході і заході континенту. Особливо цінуються зарості евкаліптів.

Земельні ресурси Австралії

Земельні ресурси Австралії обширні, але майже 44% території материка займають пустелі. Втім, напівпустелі і степи використовуються під великі пасовища. Дуже розвинене вівчарство, яке часто називають “візиткою” австралійського господарства. За виробництвом м’яса і масла країна займає лідируючі позиції у світі.

Родючі ґрунти розташовуються в степових районах. Вирощують, в основному, пшеницю. Збирають також багаті врожаї:

  • цукрового очерету;
  • тютюну;
  • бавовни.

Останнім часом все більший розвиток одержує виноробство і виноградарство.

Посилання на основну публікацію