Коралові острови Індійського океану

У північній частині Індійського океану (північніше о.Мадагаскар) розкидані групи коралових островів, найбільш відомими з яких є Мальдівські, Сейшельські о-ва і о-ва Чагос. Тут самий справжній рай для туристів і відпочиваючих – ласкаве море, тепле сонце, красиві пейзажі на суші, в океані і під водою. Всі вони покриті кокосовими пальмами і мангровими чагарниками, плоди яких можуть здійснювати далекі морські подорожі і заселяти деревами найвіддаленіші клаптики суші. Ці місця активно відвідуються туристами з Європи та Америки, на пляжах островів завжди багато відпочиваючих. У теплих прибережних водах безліч різних морських мешканців, серед яких зустрічаються і небезпечні створення, проте випадки інцидентів з людьми – рідкість. Тим не менш, неприємні історії трапляються, про що свідчать недавні трагедії на Сейшелах.

 

Найпоширенішими серед мангрових є різофоровие. Їх насіння проростає прямо в плодах. Паростки витягуються в довжину і обламуються. Таких новонароджених може підхопити хвиля прибою і по волі вітрів і течій перенести на інші острови або клаптики суші в океані, де вони укорінятимуться і дадуть життя дереву.

Інше цікаве рослина цих місць – Сейшельська пальма, яка може виростати тільки в грунті батьківщини – на Сейшельських островах, відмовляючись пускати паростки на “чужині”.

мешканці коралових рифів
З цими пальмами пов’язано багато цікавих історичних фактів. Мешканці сусідніх і віддалених островів цих місць часто знаходили в смузі прибою дивні плоди невідомого дерева. До слова сказати, плід сейшельської пальми відрізняється значними розмірами, досягаючи в довжину 75 см і ваги до 18 кг, і мають красиву серцеподібну форму. Цілком зрозуміло цікавість жителів узбережжя, що знаходили такі дивовижні плоди. Уражені розмірами і зовнішнім виглядом плодів, люди губилися в здогадах – що ж це за диво і звідки воно береться? Припустили, що це – плоди підводних садів – “морські горіхи”. Проростити горіхи ніякими хитрощами не вдавалося. Ці дивовижні гості з океану були надзвичайно рідкісними, і, як всьому невідомого і незвичайного, їм приписували різні магічні і цілющі властивості. Володіти таємничими “морськими горіхами” могли лише правителі та інші високопоставлені особи.
У ХVI столітті “морський горіх” разом з описом його чудодійні властивостей потрапив до Європи, де наробив стільки шуму, що всі європейські монархи загорілися бажанням дістати заповітний плід, як талісман, в свої руки. Ціна одного горіха була порівнянна з ціною завантаженого товарами судна!
Яке ж було розчарування щасливчиків, які купили заморське диво, коли з’ясувалася природа його походження!

Плоди припливали з далеких Сейшельських островів, тоді малопосещаемих європейцями. Сейшельські пальми дуже примхливі, і можуть рости лише тут, тому не вдавалося проростити плоди, прибув до далеких берегів.
До слова сказати, цілющими властивостями плоди сейшельських пальм, звичайно ж, не володіють, однак вони дуже смачні, а шкаралупа служить сировиною для різних майстерних виробів.

В даний час сейшельські пальми, все-таки, навчилися вирощувати на плантаціях деяких місць.

А тепер трохи зануримося в підводний світ казкових коралових островів Індійського океану. Тут справжнє царство і вічне свято життя. Чого і кого тільки не побачиш в прибережних водах цих місць! Кишковопорожнинні тварини всіх мастей і видів, ракоподібні, молюски, черви, змії, риби і морські ссавці влаштувалися в затишних водах тропіків і коралових заростей. Одних тільки риб тут можна нарахувати більше 300 видів!

Не обійшли увагою такі привабливі місця і акули. Тут можна зустріти майже всіх акул, які мешкають у водах Індійського океану, за винятком, мабуть, деяких рідкісних видів, що проживають в прибережних водах Австралійського материка (деякі види коміркових, килимових акул).
Коралові острови Індійського океану Тим не менше – акул тут вистачає. Мають місце і неприємні історії, пов’язані з нападом на людей, і навіть випадки загибелі від зубів акул. Зовсім недавно, 2 серпня 2011 року на одному з пляжів о.Праслін (Сейшельські о-ви) акула вбила французького дайвера, жорстоко покусавши його під час занурення. Нещасний помер від втрати крові, а через кілька днів після цього в зубах акули загинув британський турист, який приїхав сюди провести медовий місяць з молодою дружиною.

Втім, такі сумні історії в цих місцях трапляються не часто. Останній випадок атаки людини акулою, що завершився смертю, мав місце майже півстоліття тому, в 1963 році. Тим не менше, не можна забувати про відому обережності, відпочиваючи в водах коралових островів цих місць.

Як і в інших місцях, насичених підводним життям, тут чимало й інших небезпечних для людини тварин – кубомедуз, фізалій, володарів фантастично красивих раковин, молюсків конусів та ін. Знаючи про підстерігає небезпеки, не так вже складно її уникнути, тому знання в даному випадку – найбільша сила.

Посилання на основну публікацію