Копуваі

Людожер? Велетень? Ми самі не знаємо, хто такий Копуваі, чиє ім’я означає «Живіт, роздутий від води» або «Водоглот». У Копуваі була голова собаки і тіло людини, тільки покрите риб’ячою лускою. З собакою його ріднило ще одне: Копуваі прекрасно розрізняв запахи і на воді не гірше, ніж на суші. Він жив у печері біля річки Мата і тримав зграю лютих двоголових собак. Копуваі нишпорив по околицях у пошуках їжі. Улюбленим ж ласощами людожера і його собак були люди.

У великій селі в гирлі Мата жив хапу племені рапуваі. Чоловіки і жінки з цього села бродили в пошуках їжі по рівнині, піднімалися вгору по річці, ловили рибу, вугрів, полювали за лісовими птахами і намагалися доверху на повнити комори, щоб не голодувати, коли настануть зимові холоди. Мисливські загони не завжди поверталися додому. Спочатку люди з прикрістю думали, що виною тому зіткнення з ворожими племенами або нещасні випадки. Але мисливці гинули все частіше, і жителі села стривожилися так сильно, що почали виходити на полювання тільки під охороною воїнів.
Одного разу кілька молодих жінок і чоловіків вирушили на полювання. Одна з дівчат – Каіаміо – відстала від інших. Копуваі причаївся в кущах і не спускав очей з мисливців. Коли він впевнився, що крики Каіаміо не досягнуть вух її подруг, які втекли далеко вперед, він спустив двоголових собак, і ті з лютим гавкотом кинулися на дівчину. Каіаміо позадкувала. Але вона злякалася в десять разів більше, коли чудовисько з собачою мордою схопило її лускатими лапами і земля пішла у неї з-під ніг. Копуваі швидко доніс дівчину до печери, де її оточили гарчали собаки.

Каіаміо знала, що їй загрожує, бо в селі розповідали про людоїдських бенкетах Копуваі. Але її чекала інша доля. Дівчина була так гарна собою, що торкнула кам’яне серце Копуваі. Він вирішив зробити її своєю дружиною, але зовсім не для того, щоб балувати. Каіаміо повинна була піклуватися про чоловіка і готувати йому їжу. Копуваі не дозволяв дружині залишати печеру, а коли йшов на річку по воду, прив’язував довгу лляну мотузку до її волосся. Він не випускав мотузку з рук і час від часу смикав за кінець, щоб перевірити, в печері його дружина чи ні. Рік проходив за роком, але Копуваі не ставав доверчивее, і Каіаміо продовжувала жити як полонянка в ненависної печері. Рідні шукали Каіаміо, але притулок Копуваі було добре заховане, і вони і зрештою вирішили, що вона померла.
Каіаміо не втрачала надії втекти. Якось раз Копуваі дозволив їй піти на річку по воду, але не відв’язав мотузку. Багато місяців ходила Каіаміо на річку і щоразу по кілька хвилин рвала потайки стебла льону та пов’язувала в снопи.

Потім вона складала снопи поруч і міцно пов’язувала один з одним, поки не вийшов пліт – мокіхі – досить міцний, щоб утримати її на воді.
Одного ранку Каіаміо вийшла з печери раніше звичайного. На березі річки вона відв’язала мотузку від волосся і обмотала її навколо пучка тростини. Потім квапливо зіштовхнула мокіхі у воду і попливла вниз по річці, з острахом поглядаючи на берег, де в будь-яку хвилину міг з’явитися Копуваі зі своїми кровожерливими псами. Але людожер спав, пригрівшись на яскравому сонці. Час від часу він прокидався і смикав за податливу мотузку, перевіряючи, чи на місці дружина. Зненацька щось його потривожили. Мотузка була міцно натягнута, а це означало, що Каіаміо весь час залишалася на одному місці. Клікнувши собак, Копуваі поспішив до річки. Каіаміо ніде не було видно, і він зрозумів, що дружина провела його. Копуваі завив від люті і звелів собакам шукати її на березі. Але собаки повернулися ні з чим, і тоді Копуваі здогадався, що це річка допомогла втекти його дружині. Він опустив голову у воду і пив, поки в річці зовсім не залишилося води (за що його і назвали Копуваі). Але свіжа вода з озера знову наповнила русло, і людоїда нічого не залишалося, як повернутися в печеру.
Побачивши Каіаміо, одноплемінники не повірили своїм очам. Радісним криків не було кінця. А ввечері всі плакали, з жахом слухаючи розповідь про її життя в печері. Одноплемінники Каіаміо вирішили розправитися з людожером, тим більше що стало відомо, де він ховається. Каіаміо буде їх провідником! Але Каіаміо сказала, що треба дочекатися літа, бо влітку дме теплий північно-західний вітер. Вітер навіває на Копуваі сон, і тоді озброєні чоловіки впораються з ним без праці.

Через кілька місяців великий загін воїнів попрямував до печери людожера. По дорозі чоловіки збирали сухий очерет і стебла льону. Коли до печери було вже недалеко, Каіаміо пішла вперед подивитися, що робить Копуваі. Незабаром вона повернулася і сказала, що вони прийшли вчасно. Копуваі і його пси міцно сплять в печері. Воїни прокралися вперед і склади чи сухий очерет перед входом до печери. У зводі печери був отвір, і найвідважніші розташувалися навколо нього.
Чоловіки кинули факел в купу сухої трави, льону і гілок. Вогонь зайнявся, і вітер поніс горящі гілки і траву в морок печери. Собаки Копуваі задихнулися в диму, тільки дві з них перестрибнули через стіну вогню і втекли в ліс. Сам Копуваі спробував вилізти з печери через отвір у склепінні. Але як тільки собача голова здалася зовні, воїни, які чекали дикуна, вбили його.
Собаки, що врятувалися від вогню, прибігли в іншу печеру і скам’яніли, виставивши назовні передні лапи – їх можна відшукати і подивитися. Один з гірських кряжів з тих пір називають Копуваі, тому що на його вершині стоїть величезний камінь, схожий на тулуб людожера.

Посилання на основну публікацію