Континенти і океанічні западини

Наш знімок з космосу підтверджує те, що ми вже знаємо зі свого власного досвіду, – Земля має нерівну поверхню, що представляє чергування піднесених і опущених ділянок. Найбільші і великі підняття – це континенти, а ще більші зниження – океанічні западини. Морські води покривають 71% земної поверхні, але загальна площа океанічних западин менше – вона складає всього близько 60%. Різниця між цими величинами, 11%, відноситься за рахунок шельфів (материкової обмілини), де води неглибокі.
Шельфи, безперервної облямівкою оперізують континенти, більшою мірою належать континентах, а не океанам. Континенти не тільки поступаються океанам по площі; як можна бачити з наступних даних, величина підняття їх над рівнем моря невелика в порівнянні з глибини океанів:

Чи тому дивно, що континенти, підносяться в середньому на 5 кілометрів над дном океану, складаються з особливого матеріалу, що відрізняється від того, який стелить океанічні западини (рис. 2). Під океанами залягає базальт, важка гірська порода, майже чорного кольору, яка містить велику кількість заліза і магнію. Нижче базальту знаходиться шар матеріалу, подібного базальту, але ще більш важкого. У багатьох місцях базальт виливається на дно океанів у вигляді лави і, затвердевая, утворює вулканічні конуси; багато з них представляють собою острова. На відміну від базальтів породи, що складають континенти, легше за вагою, світліше за забарвленням і містять більше кремнію і алюмінію. Континентальні породи можуть бути різними, але загальний склад всієї цієї групи порід наближається до гранітів. Тому ми говоримо, що континенти складаються з гранітів, а дно океану – з базальтів. Базальтові породи, проте, не тільки підстеляють океани, але і оперізують всю Землю, тягнучись також і під континентами. Граніти ж, з іншого боку, обмежені в своєму поширенні континентами і їх шельфами.

Різниця у вазі цих двох видів порід пояснює, чому континенти підносяться над океанічними западинами. Подібно до того, як лід, який має питому вагу близько 0,9, плаває у воді, континенти, що складаються з граніту (питома вага 2,65), можуть плавати по поверхні базальтів (питома вага 2,9) і більш важкого матеріалу (3, 3), подстилающих їх. Таким чином, континенти нагадують «гранітні плоти», плаваючі в море темного важкого базальту. На перший погляд важко уявити, що одні породи можуть плавати на інших породах, так як ми звикли вважати гірські породи такими, якими ми бачимо їх на поверхні Землі, – крихке речовина, зазвичай з тріщинами, яке може бути розбите на шматки ударом молотка. Однак лабораторні експерименти показали, що при достатній температурі і тиску породи стають пластичними. На глибинах 10-20 кілометрів і більше, там, де гранітні породи подстилаются базальтами, температура і тиск настільки великі, що породи перестають бути гірськими породами в звичайному сенсі цього слова. Вони не руйнуються, а повільно течуть. Тому в певному сенсі гранітні континенти дійсно плавають: на великих глибинах як гранітний, так і базальтовий матеріал, якщо на них з одного боку впливає сила, течуть в протилежну сторону, нагадуючи зубну пасту, яку видавлюють з отвору тюбика.

Посилання на основну публікацію