Компроміс 1850 року

Почнемо з того, що неосяжні простори, що звалилися на голову американців, самі по собі становили серйозну проблему. До того ж ситуація ускладнювалася масовими переміщеннями великих груп людей на цю територію. У липні 1847 група з 150 мормонів під проводом Браема Янга рушила уздовж північно-східного кордону Великого Басейну. Досягнувши берегів Великого Солоного озера, Янг оголосив, що «це те саме місце», де піддавалися гонінням члени церкви знайдуть нарешті мир і спокій. Тисячі піонерів-мормонів зі всієї країни потягнулися в «землю обітовану». Американці з тривогою спостерігали, як територія Юти на Заході швидко заповнюється релігійними радикалами, яких на Сході порахували занадто вже небезпечними.
А на Тихоокеанському узбережжі різноманітні громади росли, як гриби, і привертала їхня мрія скоріше про земні блага, ніж про загробне нагороді. У січні 1848 року в передгір’ях Сьєрра-Невади виявили золото, і сюди хлинув потік шукачів щастя. За два роки «золотої лихоманки» населення Каліфорнії збільшилася з 14 тис. До 100 тис. Чоловік. За якихось 8 років маленький заштатне Сан-Франциско, де проживали всього 200 осіб, виріс в повноцінне місто з 50-тисячним населенням. У наявності були всі ознаки економічного розквіту. У соціальному плані регіон теж змінився: тут з’явилося безліч європейців, мексиканців, китайців та представників корінного населення. Але найважливіше виявилися політичні наслідки швидкого розвитку Каліфорнії: дуже скоро населення зросло настільки, що у регіону з’явилися реальні надії на включення до складу США на правах самостійного штату.
Республіканська верхівка вельми прихильно поставилася до подібного наміру. Справа в тому, що в Каліфорнії ніколи не існувало рабства. Таким чином, з її входженням до складу республіки встановлювалося виключно зручне співвідношення: 15 вільних штатів на 15 рабовласницьких. Слідом за тим до Сполучених Штатів приєдналися території Орегона, Юти і Нью-Мексико, що обіцяло нові зміни у внутрішньодержавному балансі. Зрештою сенатори Генрі Клей (Кентуккі) і Стівен Е. Дуглас (Іллінойс) розробили цілий пакет пропозицій щодо наболілого питання про рабство і в липні 1850 представили їх на розгляд Конгресу. Хоча цілком законопроект був відхилений, але п’ять найважливіших статей конгресмени розглядали окремо і у вересні 1850 схвалили. По-перше, вирішено було прийняти Каліфорнію до складу США на правах вільного штату. По-друге, на території Юти і Нью-Мексико встановлювався принцип народного суверенітету, при якому населення штатів отримувало право самостійно вирішити їх долю (обидві нові території зробили вибір на користь рабовласництва). По-третє, законопроект визначив межі штату Техас. По-четверте, конгресмени своїм рішенням заборонили работоргівлю (але не рабовласництво) в окрузі Колумбія. І по-п’яте, Конгрес гарантував захист майна рабовласників з боку федеральних властей.
Останній захід забезпечувалася прийняттям закону про втікачів рабів, що викликав гарячі суперечки в американців. За словами Філіпа С. Фонера, дана постанова перетворило федеральний уряд у активного мисливця на чорношкірих втікачів. Федеральні уповноважені розглядали претензії рабовласників, вони ж призначали маршалів, в чиї функції входило затримання втікачів рабів. По ходу справи маршали могли звернутися за допомогою до будь-якому громадянину; тих, хто відмовляв їм у сприянні, очікували грошові штрафи або в’язниця. Для того щоб організувати погоню за втікачем, від власника було потрібно лише усне або письмове підтвердження володіння цим рабом. Далі уповноважений вирішував справу самостійно, без залучення судових властей. Причому практика показувала, що платню уповноважених безпосередньо залежало від характеру рішень, які вони приймали. У тому випадку, якщо раба повертали господареві, воно практично подвоювалася. Заарештовані втікачі ніяк не могли свідчити на свою користь чи захищатися якимось іншим способом. Ось як виглядав прийнятий республіканцями «Компроміс 1850».
Хоча закон про втікачів рабів був висунутий прихильниками обмеженої влади уряду, він виявився одним з найбільш авторитарних федеральних законів за всю історію Сполучених Штатів. Таке зловживання владою викликало бурю обурення в американців. У 1850-1856 роках федеральні чиновники затримали 200 осіб, підозрюваних у втечі. Причому, як скоро з’ясувалося, закон був направлений в першу чергу проти вільних штатів. Північні реформатори викривали твориться неподобство як узаконене викрадення. Вони організовували комітети з порятунку чорношкірих, які перешкоджали арештам і несправедливим розбору справ. Деякі північні легіслатури прийняли «акти про особисту свободу», що блокують дію закону. Деякі чорношкірі американці змушені були емігрувати з країни, побоюючись за свою безпеку. А серед жінок-мешканок півночі знайшлася одна, яка не залишилася байдужою в умовах нового національного кризи і вирішила боротися з влаштованій несправедливістю за допомогою пера.

Посилання на основну публікацію