Колоніальна економіка в 18 столітті

Британія могла собі дозволити мінімально втручатися в політичне життя колоній, адже вона мала інший, більш дієвий механізм для регулювання процесу. Комерція служила тим хитрим складом, який метрополія – ​​в обхід політики – використовувала для цементування своєї імперії. Британія була впевнена, що колоністам цілком під силу вирішувати повсякденні політичні проблеми: вони зроблять це чесно і професійно. А імперія поки сконцентрується на більш гідної мети – буде накопичувати міць і багатство.
Наслідуючи приклад своїх суперників, Британія вибудувала «меркантильну» систему, в рамках якої урядові відводилася важлива роль – створення та зміцнення ринку, що забезпечує міць і багатство держави. У даній системі колоніям відводилася роль життєво важливого елемента, покликаного служити специфічним інтересам метрополії. Зокрема, вони поставляли необхідну сировину, яке інакше б довелося закуповувати у інших держав. Також вони забезпечували ринок збуту для британських товарів, тим самим підтримуючи рівень робочої зайнятості (і політичний світ) у самій Англії. Регулюючи попит і пропозиція в колоніях, Британія формувала сприятливий торговий баланс. Поки експорт перевищував імпорт, метрополія благополучно накопичувала капітал. Чим більше капіталу – тим більше влади. А збільшення влади автоматично призводило до розширення і зміцнення імперії. Щоб ця схема діяла, в 1650-1750 роки був вироблений цілий комплекс правил і обмежень. Він регулював діяльність комерційного флоту Британії, орієнтуючи його на перевезення цінної сировини з колоній і, навпаки, британських товарів назад в колонії. Англійські ж чиновники стежили за оподаткуванням всіх торгових операцій. Все це було складно і клопітно, але в кінцевому рахунку окупалося з лишком, оскільки дозволяло утримувати велику частину торгівлі (а отже, і прибутків) в імперії, подалі від рук іноземних конкурентів.
Можна сказати, що до певного моменту заокеанські колонії цілком виправдовували очікування Лондона. Вся американська торгівля була орієнтована на Британію: туди, на батьківщину, колоністи відсилали більшу частину своїх товарів, примудрившись за 70-річний термін (1700-1770 рр.) Практично подвоїти експорт. Що стосується зворотного потоку, то і тут основна маса готової продукції, необхідної для життєдіяльності колоній, надходила з Англії. Обсяг імпорту за той же період виріс в 4 рази. Більшість колоністів були самостійними фермерами і постачали метрополію сільськогосподарською продукцією, яка не могла вирощуватися на Британських островах. Жителі півдня торгували тютюном, рисом, індиго і шкіперські майном. Нова Англія і среднеатлантических колонії продавали Британії пиломатеріали, рибу, хутро, виконували кораблебудівні замовлення. Крім того, вони поставляли зерно і худоба в південні колонії і Вест-Індію. «Меркантильная» економічна політика забезпечувала колоністам важливі переваги, відкриваючи дорогу до дохідних ринків. Вона гарантувала покупцям необхідні товари, причому, що важливо, в необхідних кількостях. І вона ж підтримувала і захищала кораблі військового флоту Великобританії в міжнародних водах. Можливо, найголовнішою перевагою було те, що Британія не дуже строго посилювала закони мореплавства. Основним об’єктом її адміністративного уваги були «цукрові» острова Карибського басейну – і не дивно, бо цей регіон забезпечував імперії максимальні прибутки. У порівнянні з ним південні і тим більше північні колонії грали значно меншу роль у системі «меркантильної» економіки.
На жаль, як показала практика, ця система була далека від досконалості. Продукція сільськогосподарського Півночі не відрізнялася унікальністю: її перелік частіше дублював, ніж доповнював британський асортимент. Вдобавок навіть ці продукти – погано продавалися в метрополії – ставало все важче виробляти через виснаження і без того небагатих грунтів. В результаті колоністи Нової Англії перейшли від фермерства до дрібногуртового промисловому виробництву, організовуючи різного роду мануфактури. Подібна зміна не могла порадувати англійських промисловців, які здобули несподіваних конкурентів в заморських колоніях. Парламент відреагував введенням всіляких обмежень на виробництво та експорт таких американських товарів, як залізо, вовняні вироби і головні убори. У південних колоніях теж не все йшло гладко. Власники тютюнових плантацій на Чесапікській узбережжі випробували чимало переживань – куди там «російським гірок»! – Внаслідок коливань цін на їхній товар. Ситуація ускладнювалася й тим, що ринок збуту тютюну та тютюнових виробів практично повністю контролювався європейцями. Плантаторам, щоб хоч якось вижити, доводилося спішно розширювати плантації, закуповувати нових рабів, виробляти все більші обсяги тютюну. І кожна з перерахованих заходів ще більше дестабілізувала ціни на їхній товар.
Таким чином, меркантилізм поставив американських колоністів – причому як сіверян, так і жителів півдня – перед обличчям серйозної, можна сказати, нерозв’язною проблеми: будучи слабкою ланкою системи, вони змушені були власними силами розсьорбувати кашу, яку заварили в Лондоні.
Метрополія викачувала гроші з колоній, які експортували головним чином сировину, а ввозили в країну товари промислового виробництва. У той час як Британія пожинати плоди позитивного торгового балансу, нещасним колоністам ледь вдавалося зводити кінці з кінцями. Золото і срібло спливали в Британію, Америці рішуче не вистачало грошей, а борги колоністів неухильно росли. Щоб якось полегшити свій стан, американці робили відчайдушні кроки: вони бойкотували навіть м’які з «меркантильних» законів; всупереч сформованій традиції, почали торгувати з іншими країнами; закуповували заборонені товари; ухилялися від сплати податків і мит. Таким чином, сьогодні можна сміливо сказати: меркантилізм навряд чи облагородив американську економіку. Навпаки, він сприяв формуванню таких негативних традицій, як перманентна заборгованість і контрабанда.

Посилання на основну публікацію