Клеопатра

На початку осені 43 року до н. е. на озері, біля берегів якого був розташований Тарс, головне місто Кілікії (зараз це частина Туреччини), з’явився золотистий корабель з червоними вітрилами. На палубі під золотим балдахіном ніжилася цариця Єгипту Клеопатра. Вона прибула до Марка Антонія, володареві східних римських провінцій.

Прагне до влади Клеопатра була розумною, честолюбної і освіченою. Римські літописці та історики представляли її підступної спокусницею, яка спочатку хитрістю завоювала Гая Юлія Цезаря, а після його смерті – Марка Антонія. Однак все, що робила Клеопатра, служило одній меті – збереженню за собою трону з тим, щоб потім передати його нащадкам.
Клеопатра VII, названа Великої, вступила на трон в 51 році до н. е. після смерті батька, Птолемея XII Авлетеса. Було їй тоді всього лише вісімнадцять років. Вона отримала гарну освіту і володіла багатьма мовами, в тому числі перша в роду вивчила мову єгиптян. Слідуючи традиції фараонів, вона вийшла заміж за малолітнього брата, Птолемея XIII. Неповнолітньому Птолемею XIII призначили опікунів, які повинні були піклуватися про його інтересах, проте незабаром виявилося, що вони піклуються лише про свої власні інтереси, а честолюбна Клеопатра перешкоджає досягненню їх цілей. І тому вони організували замах на її життя. Царице вдалося уникнути смерті і знайти притулок в Сирії. Але віддавати владу вона не хотіла. Клеопатра почала збирати армію і готуватися до походу на Єгипет.

Якраз в ту пору в Олександрію, столицю Єгипту того часу, прибув римський вождь Юлій Цезар. У його прихильності до неї Клеопатра побачила знак долі. Але вона не могла зустрітися з ним офіційно – перш ніж вона увійшла б в ворота палацу, солдати її брата убили б її. І вона вирішила пробратися до палацу ніким не поміченою.
Коли стемніло, Клеопатра села в човен і в супроводі відданого їй слуги попливла до палацу. Там вона наказала йому, щоб він загорнув її в тканину і перев’язав шнуром. Сховавшись таким чином, Клеопатра пробралася в кімнати Цезаря. Цей епізод описаний безліччю античних авторів. Молода цариця без праці схилила його на свою сторону.

На наступний день Цезар оголосив, що в якості представника римлян намір помирити брата і сестру. Його опікуни зрозуміли, що Клеопатра, яка користується підтримкою і симпатією Цезаря, тепер захоче самостійно управляти Єгиптом. І вони вирішили вбити римського вождя. Однак замах не увінчалися успіхом. Спалахнула війна. Палац витримав облогу. В ході військових дій Цезар розгромив єгипетські війська. Рятуючись втечею, Птолемей XIII потонув в Нілі. Клеопатра залишилася царицею Єгипту, а місце фараона зайняв другий брат, одинадцятирічний Птолемей XIV, занадто юний, щоб перешкодити їй в чому б то не було.

Мріючи про відродження могутності своєї держави, Клеопатра проводила час з зачарованим нею Цезарем. Вона чекала від нього дитину.
Але обов’язки закликали Цезаря в Рим. Незабаром після від’їзду римлянина Клеопатра народила хлопчика, якого нарекли Птолемей Цезарем, але частіше називали Цезаріоном.
Незабаром Клеопатра разом з сином отримала від Цезаря запрошення прибути до Риму. Поява єгипетської цариці з багатою свитою справило в столиці імперії сенсацію. Клеопатра зупинилася в віллі на березі Тібру, але спроб приховати свій зв’язок з Цезарем не робила. Походження Цезариона ні для кого в Римі не було таємницею. Противники Цезаря підозрювали, що він має намір одружитися на Клеопатрі і заснувати царську династію, яка володіла б Римом і Єгиптом. Самі коханці не розсіюється цих чуток.

Вбивство Цезаря 15 березня 44 р. До н.е. е. в березневі іди перекреслило плани Клеопатри. У своєму заповіті Цезар призначив спадкоємців не Цезариона, а свого родича Гая Юлія Октавіана. Положення Клеопатри ставало дуже невизначеним. Вона була чужоземної царицею, сидить на троні з ласки Риму. Клеопатра не хотіла втрачати цієї підтримки. У передчутті, що ось-ось спалахне війна між прихильниками Цезаря і його вбивцями, вона повертається до Єгипту і звідти спостерігає за розвитком подій. В цей час в Італію прибуває спадкоємець Цезаря, який прийняв ім’я Гай Юлій Цезар Октавіан.
Октавіан, Марк Лепід і консул Марк Антоній, найближчий сподвижник Цезаря, який вважав себе його спадкоємцем, уклали тріумвірат і почали війну з його вбивцями. Здобувши перемогу, вони поділили між собою римські провінції. Звістка про поразку вбивць Цезаря надихнула Клеопатру: вона знала Антонія і бачила в ньому майбутнього володаря імперії.
Отримав східні провінції і Галію, Антоній після війни робить тріумфальне подорож по Греції і Малої Азії. В кінці літа він прибуває в столицю Кілікії Тарс. У листі до Клеопатрі він просить про зустріч з нею. Клеопатра розраховувала на його підтримку в збереженні єгипетського трону і, можливо, навіть на визнання Цезариона законним спадкоємцем Цезаря. Крім того, вона знала, що і вона сама, і її країна потрібні Марку Антонію. Єгипет міг стати хорошою базою для організації кампанії проти парфян, яку планував зробити Марк Антоній.

Прибуття Клеопатри в Тарс з його надзвичайною помпезністю було ретельно відрепетируваним видовищем. Воно повинно було справити на Марка Антонія належне враження. Так і сталося. Після зустрічі Клеопатра з Марком Антонієм вирушили в Олександрію. І вождь забув там про війну, віддаючись розкішним бенкетам і інших розваг. Цариця все вміло розрахувала. «Помітивши, що його мова і поведінка була грубим і вульгарним, яке більше пристало солдату, ніж патрицієві, вона зверталася з ним таким же чином і швидко почала наслідувати його манерам», – писав римський біограф Марка Антонія.
Знаючи про його захоплення азартними іграми, вона грала з ним в кості. Він любив випити, і вона пила з ним. Коли у Антонія виникало бажання бродити вночі по вулицях Олександрії і стукати жартома в двері будинків, Клеопатра, переодягнувшись рабинею, ходила з ним. І це для того, щоб він завжди був поруч з нею, – все в ім’я збереження трону і заради майбутнього: спираючись на багатства Єгипту, створення римсько-Птолемейського династії, що править світом. Тим часом в Італії зміцнював свої позиції Октавіан, а на сході парфяне вторглися до Сирії. Антоній на початку 40 року до н. е. виступив з Олександрії в Рим для битви з Октавіаном. Все закінчилося перемир’ям. Антоній взяв шлюб із сестрою Октавіана Октавію, але вже в наступному році залишив її, незважаючи на те що вона чекала дитину, і відправився на зустріч з Клеопатрою.
Тоді, очевидно, вони і взяли шлюб. Римлянами він не був визнаний, так як закон забороняв одружуватися з іноземками.
Мрії Клеопатри набували все більш реальних обрисів. Цариця розуміла, що якщо Антоній переможе парфян, то ніхто більше не зможе відмовити йому в праві на володіння Римською імперією. А ресурси Єгипту знадобляться не тільки для війни з парфянами, а й для зведення рахунків з Октавіаном – людиною, що позбавили спадщини її сина.
Похід проти парфян виявився невдалим. Парфянские вершники, що билися на власній території, змусили римські війська до відступу, заподіявши їм значної шкоди. І лише допомога, надана Клеопатрою легіонам, позбавленим обозів, врятувала залишки армії Антонія.

Вплив Клеопатри на Антонія ставало все більш відчутним. Свою законну дружину Октавію, коли та прибула для зустрічі з чоловіком в Афіни, він за наполяганням Клеопатри відсилає. Прихильники Октавіана дорікають Антонія в тому, що він є безпорадною знаряддям в руках східного деспота.
Восени 34 року до н. е., після повернення з каральної експедиції проти Вірменії, Антоній вирішив влаштувати в Олександрії парад перемоги. Те, що він наділив себе правом на тріумф і провів його в столиці чужоземної держави, стало образою для сенату і простих римлян. Клеопатра під час проведення цих урочистостей вже офіційно виступала в якості дружини Антонія. Вона не приховувала своїх амбіцій щодо управління Римською імперією разом зі своїм чоловіком і передачі в майбутньому влади Цезаріона. Вони вже виконали розподіл провінції імперії між Цезаріоном і трьома дітьми від їхнього союзу. Римлянам стало очевидно, що Антоній під диктовку Клеопатри намір встановити в Римі монархію, але ж саме цей намір погубило Юлія Цезаря.
Октавіан вирішив розправитися з Марком Антонієм і Клеопатрою. Він оприлюднив заповіт Антонія, в якому той офіційно проголошував Цезариона сином і спадкоємцем Цезаря, і наказав розпустити чутки про наміри Антонія перенести столицю імперії в Олександрію. Римляни, а потім і західні провінції почали присягати Октавиану на вірність.
Готуючись до вторгнення в Італію в кінці 32 року до н. е., Антоній перекинув свої війська до Греції. За базу він вибрав місце, розташоване неподалік від мису Акції в Іонічному морі. Флот Октавіана дуже ефективно провів атаку на лінії постачання військ Антонія, і Антоній прийняв рішення про відступ. План вдалося йому здійснити лише частково – вирвалися тільки кораблі з єгипетської ескадри з Антонієм і Клеопатрою. Це призвело до повного розкладання армії Антонія. Більшість команд відчули себе звільненими від клятви на вірність вождю, що кинув їх напризволяще при настільки ганебних обставин, і перейшли на бік Октавіана.
Поразка зломило Антонія. Але Клеопатра, з її кипучою енергією, вирішила здійснити неймовірний план. Вона задумала втекти в східних землях, на які не поширювалася влада Октавіана, з тим щоб після завоювання території біля Чорного моря і Перської затоки створити там для Цезариона нове царство. Однак цим планам не судилося збутися. Давні вороги, набатеи Єгипту, знищили будуються кораблі, і Клеопатра з Цезаріоном не змогли вибратися з Єгипту.
Позбавлена надії цариця вирішила гідно зустріти свою смерть. Згідно з традицією правителів Єгипту, вона наказала побудувати собі гробницю.
Навесні 30 року до н. е. в Олександрію прийшла звістка, що Октавіан збирає війська в Малій Азії, а в липні його загони вже увійшли до Єгипту. Антоній, покинутий офіцерами і солдатами, встромив в себе власний меч, а Клеопатра була захоплена в полон.
Дізнавшись, що вона пройде закута в ланцюги в свиті Октавіана вулицями Риму під час його тріумфу, Клеопатра віддала таємне розпорядження передати в мавзолей, де її утримували під вартою, отруйну змію в кошику з фруктами. Коли до приміщення увійшли римляни, одягнена в царські наряди Клеопатра, з діадемою в волоссі, лежала на золотистому ложе. Вона була мертва. На плечі були помітні дві крихітні ранки – сліди укусу.
За іншою версією, Клеопатра зберігала отруту в порожнистої головний шпильці. Ця версія підкріплюється тим фактом, що обидві служниці Клеопатри померли разом з нею. Виглядає неправдоподібно той факт, що одна змія вбила відразу трьох чоловік. Як пише історик Діон Кассій, Октавіан намагався оживити Клеопатру за допомогою псіллов. Це було екзотичне плем’я, що вмів висмоктувати отруту нешкідливо для себе.
У прощальному листі цариця Єгипту просила Октавіана поховати її поряд з Марком Антонієм і пощадити Цезариона. Вона знала, що вже не зможе посадити сина на трон, але хотіла врятувати йому життя. Октавіан виконав тільки перше побажання цариці. Цезариона виманили з його притулку біля Чорного моря обіцянками милості і за наказом Октавіана вбили.
Плутарх писав, що Октавіан, «хоча і був роздратований смертю Клеопатри, не міг не подивуватися її шляхетності і велів з належною пишнотою поховати тіло поруч з Антонієм».

Посилання на основну публікацію