Кінець величезних рептилій

Закінчення крейдяного періоду, що означало кінець всієї мезозойської ери, можна назвати «кризою» в історії біосфери, тому що в цей час відбулося вимирання багатьох груп тварин. Найбільш помітний втрат зазнали рептилії. Вимерли всі динозаври, все літаючі рептилії і всі морські рептилії, за винятком морських черепах; вижили і продовжили лінію рептилій тільки ящірки, змії і черепахи. З безхребетних зникли більшість головоногих, в тому числі всі белемніти, а також деякі лінії морських двостулкових молюсків і равликів.
Вимирання носило вибірковий характер, тому що ссавці і наземні рослини були їм мало порушені або зовсім не зазнали руйнувань, а риби і багато безхребетних повністю вціліли. Тому спроби приписати це вимирання якої-небудь однієї причини виявилися невдалими. Поки час основних подій в історії Землі не було встановлено за допомогою радіометричного датування, кінець мезозою зазвичай іменувався часом «великого вимирання». Однак зараз ми усвідомлюємо, що цей вислів не відповідає істині. Принаймні дві обставини свідчать про те, що вимирання не носило характеру катастрофи, що знищила все живе.
По-перше, воно було вибірковим, зачіпаючи одні види і шкодуючи інші. Крім того, воно не було обмежена будь-яким одним видом природного середовища, охоплюючи сушу, море і повітря. По-друге, хоча найбільш помітним було вимирання видів в кінці крейдяного періоду, воно зайняло в цілому значний проміжок часу. Зокрема, різні групи рептилій вимирали в окремі моменти часу протягом усього мезозою. Тому, яка б не була причина цього явища, очевидно, вона не викликала «раптового» винищення видів, по крайней мере в тому сенсі цього слова, в якому ми застосовуємо його до подій історії людського суспільства. Навіть найбільш яскраво виражене вимирання, яке відбувалося в кінці крейдяного періоду, ймовірно, тяглося кілька мільйонів років.
Розглядаючи геологічні дані, які говорять про те, що відбувалося в кінці крейдяного періоду, ми бачимо, що континенти в цілому стали вище. У той же час і, можливо, головним чином в результаті цього підняття скоротилися площі великих мілководних морів на континентах і зникли болотисті низовини, що розташовувалися по берегах цих морів.
Крім того, знизилася температура, частково завдяки підняттю і скорочення площі морів.
Ми повинні визнати, що справжня причина вимирання досі не встановлена. Раніше висувалися пояснення – хвороба, недолік їжі і саме туманне – «втрата життєвої сили» – абсолютно не в змозі пояснити, чому сталося вибіркове зникнення деяких з мешканців суші, моря і повітря, а не повне вимирання мешканців якої-небудь однієї середовища. Звісно ж, що ссавці вийшли з цієї катастрофи цілими і неушкодженими.
Нещодавно було висунуто припущення, що кінець мезозою ознаменувався серією звернень магнітного поля Землі (описаних в шостому розділі) і що ці звернення могли якимось чином вплинути на біосферу, наприклад шляхом зміни інтенсивності радіації, що надходить на земну поверхню. Проти цього висувалися заперечення, але, можливо, зараз ще занадто рано оцінювати всі «за» і все «проти». Досить сказати, що вимирання, яким ознаменувався кінець «століття динозаврів», до цих пір є однією з найбільших загадок, пов’язаних з історією життя на Землі.

Посилання на основну публікацію