Історія відкриття та географічні дослідження материка Австралія

Австралія є найменшим континентом нашої планети. Цей материк розташований значно далі від європейських країн, ніж Америка, а тому відкрито і колонізований він був значно пізніше. Втім, на сьогоднішній день історики не можуть точно сказати, хто першим відкрив Австралію. Існує кілька альтернативних теорій, які приписують це досягнення різним людям.

Португальські дослідження Індійського океану

Португалія була піонером епохи Великих географічних відкриттів. У 1488 році її моряки змогли досягти східного краю Африки і першими в історії пропливли з Атлантики в Індійський океан. Після експедиції Васко де гами (1497-1499), яка принесла країні казкові доходи, почалися масштабні дослідження Індійського океану. Вже в 1512 році португальці досягли Молуккських островів, також відомих як «Острови прянощів».

Однак Португалія продовжувала розширювати свої знання про регіон. У 1522 році Криштован де Мендоса відправився в експедицію, в ході він повинен був знайти якийсь «Острів Золота». Документів про результати цієї експедиції не залишилося, проте багато істориків вважають, що саме в її рамках перші європейці відвідали Австралію.

На чому ж заснована ця теорія? У 1916 році на березі затоки Робак виявили кілька гармат. На кожній з них було зображення португальської корони, а виготовлені вони були, на думку вчених, на початку XVI століття.

Ще один доказ-це Французькі карти, найраніша з яких датується 1530 Р. на них південніше острова Ява зображена міфічна Південна Земля. Справа в тому, що довгий час вчені вважали, що на самому півдні існує величезний материк, який має врівноважувати сушу в Північній півкулі. На французьких картах є багато записів португальською-це означає, що вона була складена за португальськими джерелами. Судячи з усього, вони вважали Австралію частиною того самого південного континенту. При цьому малоймовірно, щоб самі французи, які на той момент не були лідерами в мореплаванні, самостійно знайшли Австралію раніше португальців.

Третій аргумент, що говорить про пріоритет португальців – географія їх плавань. Острів Тимор був заселений ними в XVI столітті, а від нього всього 500 км до австралійського узбережжя. Малоймовірно, що португальці могли «не помітити» настільки близько розташований до своїх володінь континент.

Чому ж інформація про відкриття нового континенту не була відома іншим країнам? Ймовірно, португальці просто засекретили її. До такої практики в XVI столітті вдавалися не тільки вони, а й іспанці. Адже Португалія утримувала монополію на торгівлю з Островами прянощів і була зацікавлена в тому, щоб інші держави не дізналися про ті морські шляхи, якими користувалися її моряки.

Відкриття Австралії Голландією

На початку XVII століття голландські торговці стали шукати можливість обійти португальську монополію на торгівлю прянощами і тому почали обстежувати Індійський океан. Їм вдалося створити базу на острові Ява, звідки в пошуках Південного берега Нової Гвінеї в 1605 році вийшов у море Віллем Янсзон. Проте вже в 1606 р. несподівано в арафурському морі він виявив незвідану землю. Це був півострів, пізніше отримав ім’я Кейп-Йорк. Висадившись тут, голландці стали першими європейцями, які офіційно відвідали цей материк. В ході обстеження узбережжя материка вони зустрілися з місцевими аборигенами і вступили з ними в бій, а також склали карту району. Втім, тоді голландці ще не знали, що відкрили новий материк, а вважали, що виявили незвідане узбережжі Нової Гвінеї.

Подальші дослідження Австралії були пов’язані з морським шляхом, відомим як «маршрут Браувера», який був відкритий голландцями в 1611 році. Він дозволяв дістатися від мису нової надії до Молуккських островів менш ніж за півроку, в той час як португальці витрачали на це рік. Для проходження по цьому маршруту після виходу з Атлантики в Індійський океан необхідно було не йти вздовж берега Африки, а продовжувати плисти на схід в південних широтах. Їх ще називають “ревучими сороковими” через сильні західних вітрів. Вони дозволяли розвинути високу швидкість, однак на цьому шляху не було географічного орієнтиру, який би підказав голландським капітанам момент, коли необхідно було повернути на північ. В результаті багато з них повертали занадто пізно і опинялися біля західного берега Австралії.

У 1616 році Дерк Хартог, що збився зі шляху, відкрив затоку Шарк і обстежив понад 300 км західного узбережжя австралійського континенту. Свою назву Затока отримав з тієї причини, що в ньому голодна команда зловила величезну тигрову акулу, яку і з’їла на вечерю. В 1619 році Фредерік де Хаутман обстежив ще 700 км берега Австралії, а в 1622 і 1627 р. картограф Гессель Герритс випустив перші карти, на яких були відображені голландські відкриття. У 1623 році Ян Карстенс відкрив півострів Арнем-Ленд і затоку Карпентарія.

Величезний внесок у дослідження Австралії, що носила тоді назву Нової Голландії, вніс Абель Тасман. У 1642 році керівництво Голландської Ост-Індської компанії поставило перед ним завдання проплисти якомога південніше Нової Голландії. В ході плавання Тасману вдалося відкрити Землю Ван-Діммена, яку пізніше назвуть Тасманією. Голландець обігнув її з півдня, попутно виявивши затоку Сторм. Абель припустив, що відкрита ним земля – це півострів Австралії, хоча насправді є островом Тасманія. Пливучи далі на схід, Тасман виявив два найбільших острови Нової Голландії, Північний і Південний. Далі голландець повернув на північ, після чого обігнув Нову Гвінею з півночі і повернувся в порт відбування. Тим самим він повністю обігнув Австралію і довів, що вона не є міфічною Південною землею.

У 1644 році Абель Тасман здійснив ще одне плавання, в ході якого досліджував 4700 км безперервного західного і північного узбережжя Австралії. Стало ясно, що всі відкриті голландцями землі, крім Тасманії, утворюють єдиний континент. В 1696 році Віллем де Вламінк обстежив частину південно-західного узбережжя Австралії, після чого довгі десятиліття материк не відвідували європейцями.

Експедиції Джеймса Кука і колонізація континенту

У 1768 році Великобританія організувала навколосвітню подорож, яким командував Джеймс Кук. Спочатку мореплавець обстежив узбережжя Нової Зеландії, після чого кинувся до Тасманії. Однак ураганні вітри відкинули його на 550 км північніше. В результаті британець першим з європейців побачив східний берег Австралії. Після виявлення узбережжя він поплив на північ уздовж нього. Найбільшу небезпеку становив великий Бар’єрний Риф, де корабель “Індевор” отримав пробоїну. В результаті експедиція 8 тижнів простояла в місці, яка сьогодні іменується Куктауном. За результатами експедиції Джеймс Кук оголосив весь східний берег Австралії британською територією і дав їй ім’я Новий Південний Уельс.

Британський уряд вирішив, що на відкриті землі можна відправити злочинців. 18 січня 1788 року 11 кораблів доставили до Австралії більше тисячі чоловік, які і склали населення першої колонії на континенті, що знаходилася на місці сучасного Сіднея.

В 1797-1799 р. Джордж Басс обстежив південно-східне узбережжя Австралії і виявив, що берег повертає на захід, не з’єднуючись із Землею Ван-Диммена. Він припустив, що Земля Ван-Диммена – це острів, а не півострів, а пізніше поділився цим міркуванням з Метью Фліндерсом. Той у свою чергу в повністю обійшов Тасманію, довівши, що вона не з’єднана з материкової Австралії, після чого присвоїв їй сучасну назву. В ході подальшого плавання Фліндерс ретельно досліджував усе австралійське узбережжя, а за результатами експедиції у 1814 році випустив книгу, в якій і запропонував використовувати для позначення материка Австралія – Південна Земля.

Дослідження глибин континенту

Після дослідження узбережжя материка прийшов час вивчити його з суші. Перша експедиція в 1794 р. досліджувала гори на сході країни. У 1813 р. британцям під командуванням Уентворта вдалося подолати Блакитні гори і знайти витік річки Кокс-Рівер. Одночасно Еванс вивчав русло річок Маккуорі і Лаклан. Поступово британці поглиблювалися все далі і далі вглиб материка.

Знаковим моментом у дослідженні Австралії стала експедиція Роберта Берка і Вільяма Уіллс, що почалася в 1860 р. 19 осіб вийшли з Мельбурна на північ, і 11 лютого вони змогли досягти затоки Карпентарія. Тим самим вони перетнули весь материк з півдня на північ. Однак на зворотному шляху загинув і Берг, і Вілсон.

До кінця XIX століття британці майже повністю досліджували весь континент. Найбільший внесок у його вивчення внесли Джон Мак-Кінлі, Ернест Джайлс, Джон Форрест.

Посилання на основну публікацію