Історія прапора США

Коли четвертого липня 1776 була проголошена незалежність Сполучених Штатів Америки, молода держава ще не мало офіційного прапора.

Вважається, що першим прапором, який використовувався в якості прапора США, був так званий “Континентальний прапор” (“Великий Союз”, “Прапор Континентального Конгресу”, “Перший морський прапор”). Він практично повторював (за винятком кількості смуг) прапор Британської Ост-Індської компанії.

Вперше “Континентальний прапор” в якості національного прапора був використаний 2 грудня 1775 лейтенантом Континентального флоту Джоном Полом Джонсом, який підняв його на кораблі “Альфред” у Філадельфії, Пенсільванія. Відомо, що “Перший морський прапор” був пошитий кравчинею Маргарет Менні.

У наступні півтора року “Континентальний прапор” використовувався північноамериканськими революціонерами, в тому числі і майбутнім першим Президентом США Джорджем Вашингтоном в якості військово-морського і армійського прапорів.

14 червня 1777 морський комітет Другого Континентального конгресу ухвалив резолюцію, в якій говорилося:

Ми вирішили, що на прапорі Сполучених Штатів буде тринадцять чергуються червоних і білих смуг і тринадцять зірок, білих на синьому полі, що представляють нове сузір’я.

Перший Президент США Джордж Вашингтон говорив про прапор США:

Зірки ми взяли з небес, червоний колір – колір нашої батьківщини, білі смуги, які його розділяють, означають, що ми відокремилися від неї; ці білі смуги увійдуть в історію як символ свободи

Не існує жодних достовірних відомостей про те, хто саме був автором прапора США. За однією з версій, прапор був запропонований саме таким одним з авторів Декларації незалежності США Френсісом Хопкінсон, колишнім головою морського комітету Другого Континентального конгресу.

Широко поширена і дуже популярна в США історія про те, що перший прапор США був зшитий Бетсі Росс, кравчинею з Філадельфії, штат Пенсільванія.

За легендою, перший Президент США Джордж Вашингтон, фінансист Джордж Росс і полковник Роберт Морріс звернулися до Бетсі Росс з пропозицією зшити прапор нової держави. В ході обговорення Бетсі запропонувала замінити шестиконечні зірки (як планувалося спочатку) на п’ятикутні, її пропозиція була прийнята.

Вважається, що прапор був пошитий Бетсі Росс до проголошення незалежності США 4 липня 1776 року.

У 1795 році, після вступу в США штатів Вермонт і Кентуккі кількість зірок і смуг на прапорі США було збільшено з тринадцяти до п’ятнадцяти.

Саме таким, з п’ятнадцятьма зірками і п’ятнадцятьма смугами, був став знаменитим як “Знамя, усипане зірками” прапор США, побачений американським поетом Френсісом Кі над фортом Мак-Генрі в 1814 році. Під враженням від побаченого Френсіс Кі написав вірш “Оборона форту Мак-Генрі”, що стало пізніше гімном США.

У 1818 році кількість смуг на прапорі США було зменшено до первісних тринадцяти і згодом на прапор додавалися лише зірки, по числу штатів в країні.

Остання, п’ятидесятих, зірка була додана на прапор США в 1960 році, коли в сотав США увійшов п’ятдесятий, останній на сьогодні штат – Гаваї.

Інститутом геральдики армії США підготовлені пропозиції по зміні дизайну прапора США при вельми можливе в майбутньому збільшенні кількості штатів.

Посилання на основну публікацію