Історія досліджень і освоєння Антарктиди

Антарктида як крижаний континент відкрита 28 січня 1820 російської кругосвітньої військово-морської експедицією під керівництвом Ф. Ф. Беллінсгаузена і М. П. Лазарева. Пізніше в результаті робіт експедицій різних країн (США, Великобританії, Франції) стали поступово вимальовуватися контури берегів крижаного континенту. Перші докази існування під льодовиковим покривом Антарктиди стародавнього материкового кристалічного фундаменту з’явилися після робіт в антарктичних водах англійської експедиції на судні “Челленджер” (1874). Англійська геолог Дж. Меррей в 1894 опублікував карту, на якій був вперше завдано антарктичний континент у вигляді єдиного масиву суші. Уявлення про природу Антарктиди складалися в основному в результаті узагальнення матеріалів морських експедицій та досліджень, виконаних під час походів і на наукових станціях на узбережжі і у внутрішніх районах материка. Перша наукова станція, на якій були здійснені цілорічні спостереження, створена на початку 1899 англійською експедицією під керівництвом норвезького дослідника К. Борхгревінк на мисі Адер (північне узбережжя Землі Вікторії).

Перші наукові походи в глиб Антарктиди по шельфового льодовика Pocca і високогірного льодовикового плато Землі Вікторії здійснила англійська експедиція Р. Скотта (1901-03). Англійська експедиція Е. Шеклтона (1907-09) пройшла до 88 ° 23 ‘південної широти від півострова Pocca у напрямку до Південного полюса. Вперше досяг Південного географічного полюса 14 грудня 1911 Р. Амундсен, а 17 січня 1912 – англійська експедиція Скотта. Великий внесок у вивчення Антарктиди внесений англо-австрало-новозеландськими експедиціями Д. Моусона (1911-14 і 1929- 1931), а також американськими експедиціями Р. Берда (1928-30, 1933-35, 1939-41, 1946-47). У листопаді – грудні 1935 американська експедиція Л. Елсуорта вперше перетнула на літаку материк від Антарктичного півострова до моря Pocca. Довгий час стаціонарні цілорічні спостереження велися на берегових базах антарктичних експедицій (в основному епізодичного характеру), головним завданням яких було маршрутне рекогносцирувальне обстеження слабо або майже не вивчених просторів Антарктиди. Тільки в середині 40-х рр. 20 в. на Антарктичному півострові були організовані довгостроково діючі станції.

Великі дослідження крижаного континенту із застосуванням сучасних транспортних засобів та наукової апаратури розгорнулися під час Міжнародного геофізичного року (МГГ; 1 липня 1957 – 31 грудня. 1958). У цих дослідженнях взяли участь 11 держав, у т.ч. CCCP, США, Великобританія і Франція. Різко збільшилася кількість наукових станцій. Радянські полярники створили головну базу – обсерваторію Мирний на березі мису Дейвіса, відкрили першу внутрішньоконтинентальну станцію Піонерська в глибині Східної Антарктиди (на відстані 375 км від берега), потім в центральних районах материка ще 4 внутрішньоконтинентальні станції. В глибині Антарктиди створили свої станції експедиції США, Великобританії та Франції. Загальна кількість станцій в Антарктиді досягло 50. У кінці 1957 радянськими дослідниками здійснений похід в район геомагнітного полюса, де була створена станція Схід; в кінці 1958 досягнутий полюс відносної недоступності. У літній сезон 1957-58 англо-новозеландська експедиція під керівництвом В. Фукса і Е. Хілларі вперше перетнула антарктичний материк від узбережжя моря Уедделла через Південний полюс до моря Pocca.

Найбільш великі геологічні та геолого-геофізичні дослідження в Антарктиді ведуться експедиціями США і CCCP. Американські геологи працюють в основному в Західній Антарктиді, а також на Землі Вікторії та в Трансантарктических горах. Радянські експедиції охопили своїми дослідженнями майже все узбережжя Східної Антарктиди і значну частину прилеглих гірських районів, а також узбережжя моря Уедделла і його гірське обрамлення. Крім того, радянські геологи брали участь у роботах експедицій США і Великобританії, проводячи дослідження на Землі Мері Берд, Землі Елсуорта, Антарктичному півострові і в Трансантарктических горах. В Антарктиді працюють близько 30 наукових станцій (1980), діючих постійно або тривалий період, і тимчасові експедиційні бази зі змінним персоналом, які містять 11 держав. Зимівельних персонал на станціях близько 800 осіб, з них близько 300 – учасники радянських антарктичних експедицій. Найбільш великі постійно діючі станції – Молодіжна та Мирний (CCCP) і Мак-Мердо (США).

Пласт кам’яного вугілля результаті досліджень різними геофізичними методами з’ясовані основні особливості природи крижаного континенту. Вперше отримані відомості про товщину льодовикового покриву Антарктиди, встановлені його основні морфометричні характеристики, дано уявлення про рельєф льодовикового ложа. З 28 млн. Км обсягу материка, що знаходяться вище рівня моря, тільки 3,7 млн. Км3, тобто всього лише близько 13%, припадає на “кам’яну Антарктиду”. Решта 87% (понад 24 млн. Км3) – потужний льодовиковий покрив, товщина якого в окремих районах перевищує 4,5 км, а середня товщина складає 1964 м.

Посилання на основну публікацію