Історія Бельгії

В давнину на території сучасної Б. мешкало кельтське плем’я белгов, яке було завойовано римським імператором Цезарем (в 57 до н.е.). Ця область увійшла до складу двох римських провінцій: Нижня Німеччина (з центром у м Кельні) і Друга Бельгія (у м Реймс). У період раннього середньовіччя вона стала ядром франкського держави. Пізніше (9-10 ст.) В результаті розділів володінь Каролінгів ці землі були поділені за течією річки Шельда на західну частину (Фландрія), яка відійшла до Франції, і східну – відійшла до Лотарингії, номінально підлеглої Німецької імперії. Вже в 12-13 ст. Фландрія і Брабант стали найбільш економічно розвиненими областями Європи. Майже все міське населення було зайнято виробництвом вовняного сукна і тканин, які поставлялися на світові ринки. Головним центром ремесла і торгівлі в 15 в. стає Антверпен.

У 16-18 ст. Б. (у складі Нідерландів) виявилася частиною іспанської монархії. Постійне протистояння іноземному пануванню, яке нерідко приймало форму збройного повстання, не завадило, однак, поступового формування нового капіталістичного вигляду. Виникали і нові галузі виробництва: мереживне, шовкове, скляне. У долинах річок Маас і Самбр, де почалася розробка вугільних родовищ, стали розвиватися металургія і металообробка. Саме в ці роки Карл V, імператор Священної Римської імперії з її обширними європейськими та заморськими володіннями, перетворив Брюссель в неофіційну столицю свого величезного держави, що проіснувало до 1550.
В рамках війни за «іспанську спадщину» (1701- 14) Б. (як частина «іспанських Нідерландів») відійшла до австрійської імперії Габсбургів. Але боротьба проти іноземного панування не припинялася. В поч. 1789 спалахнуло збройне повстання проти австрійського правління (т.зв. Брабантськая революція). У січні 1790 національний конгрес 9 провінцій проголосив незалежність Сполучених штатів Б. Однак цей період в історії країни тривав недовго. Після поразки Австрійської імперії у війні з Францією ця територія перейшла під французьке правління (1795-1814). Падіння наполеонівської імперії не призвело, однак, до відтворення незалежної Б. За заключного акту Віденського конгресу (червень 1815) вона була об’єднана з Голландією в Королівство Нідерланди на чолі з голландським королем Вільгельмом I.

Новий альянс виявився недовговічним. Інтереси бельгійських промисловців, які потребували захисту поблажливим мит, вступали в протиріччя з устремліннями голландських торговців і аграріїв, які вимагали «вільної торгівлі». У новій державі права бельгійців всіляко обмежувалися. У серпні 1830 в Брюсселі спалахнуло збройне повстання проти голландського правління. Після тижневих боїв на вулицях міста голландські війська були змушені відступити. У листопаді 1830 Національний конгрес провінцій знову оголосив незалежність Б. У грудні 1830 Лондонська конференція 5 провідних європейських держав визнала цю декларацію, в січні 1831 Б. проголосила вічний нейтралітет. Завоювання державної незалежності сприяло швидкому перетворенню країни в одне із самих індустріально розвинених європейських держав (металургія, металообробка, важке машинобудування, хімічне виробництво). Цьому сприяла наявність природних ресурсів (головним чином коксівного кам’яного вугілля) і маси вільних капіталів, накопичених в результаті великої зовнішньої торгівлі, а також доходів від колоніальних володінь (насамперед Бельгійського Конго в Африці).

Під час 1-й і 2-й світових воєн Б., незважаючи на міжнародно визнаний нейтралітет, двічі окупована німецькими військами. Але кожен раз після поразки Німеччини, якого домагалися союзні держави антинімецької коаліції, країні вдавалося порівняно швидко відновлювати свою економіку і навіть виконувати особливо важливу роль в господарському відродженні всього західноєвропейського регіону. Бельгійська важка індустрія (вугільна, металургійна, машинобудівна) в ці періоди максимально використовувала переваги свого геостратегічного положення («золоті ворота Європи»).

Ще до закінчення 2-ї світової війни Б. виступила одним з ініціаторів створення першого межстра-нового європейського об’єднання Бенілюкс (в 1944), в яке увійшли три країни (Бельгія, Нідерланди, Люксембург).

Потім пішло формування першого галузевого Європейського об’єднання вугілля і сталі (1951). Обидві ці організації з’явилися як би попередниками Європейського союзу (1957). Нині Брюссель є столицею постійно розширюється ЄС. У сучасній Б. з’явилася абсолютно унікальна роль інтеграційного посередника. Своєрідний досвід вікового співіснування, знайдений бельгійцями, що говорять голландською, французькою та німецькою мовами, сприяв появі чудовій здатності до пошуку компромісів і здорового мислення.

Не випадково більшість видатних бельгійських громадських діячів, які отримали всесвітню популярність, брали активну участь у формуванні європейської єдності. Таким можна вважати лідера бельгійських соціалістів П.Спаака. У 1940-50-і рр. він постійно очолював уряд і Міністерство закордонних справ країни.

Понад 100 років тому відомий бельгійський підприємець Е.Сольвей вперше запропонував план інтеграції європейської економіки. Його вважають також засновником концепції «соціально орієнтованого капіталізму», яка згодом набула широкого поширення в європейському підприємництві. В кін. 1990-х рр. Б., за оцінкою багатьох міжнародних експертів, дала Європі ще одного неординарного громадського діяча. Таким вважається лідер фламандських ліберальних демократів Г. Верхофстадт, який вже 5 років очолює Раду міністрів Б. (з червня 1999). Він обгрунтував і висунув як найважливішої національної стратегічної мети надання процесу європейської інтеграції постійного характеру, тому що тільки в цих умовах мала країна отримує свій голос у вирішенні загальносвітових проблем.

За період державної незалежності Б. її кордони не зазнавали істотних змін. Але все ж її площа двічі незначно збільшувалася. У 1839 до неї відійшли: більше половини території Великого герцогства Люксембург і близько половини нідерландської провінції Лімбург (на їх основі були утворені бельгійські провінції з аналогічними назвами). У 1918 після поразки Німеччини в 1-й світовій війні Б. отримала два невеликих німецьких округу (Ейпен і Мальмеді), які були включені до складу бельгійської провінції Льєж.

Посилання на основну публікацію