Імміграція в США

Феноменальний рівень народжуваності, який на початку XIX століття відзначався в Сполучених Штатах (в 1800 році на одну жінку в середньому припадало семеро дітей), після 1815 року розпочав повільно знижуватися, хоча загальна чисельність населення продовжувала зростати. Досить сказати, що в 18201850 роках за кожні десять років даний показник збільшувався більш ніж на 30% в порівнянні з попереднім десятиліттям. І відбувалося це в основному за рахунок європейської імміграції. Приплив іммігрантів позитивно впливав на розвиток ринкової економіки, але викликав справедливі нарікання з боку «місцевих» американців.
Феномен європейської імміграції в Америку в 18201860 роках можна вважати у багатьох відношеннях безпрецедентним. Насамперед, дивував масштаб. У 1820-і роки число іммігрантів з Європи составляло106 тис. Осіб на рік, в 1850-і роки воно досягало вже 2,5 млн. Протягом 1820-х і 1830-х років Сполучені Штати брали в середньому по 37,5 тис. осіб щорічно, що становило 1,54,5% від загального числа населення. Протягом 1840-х і 1850-х років ця кількість збільшилася до 200 тис. Щорічно (т. Е. Вже 10% від загальної кількості). До 1860 року – при населенні в 31 млн осіб – кожен восьмий американець народився за межами країни.
Друга особливість стосувалася походження іммігрантів. Ці люди в переважній більшості не мали відношення до англійців. Майже половина з них була ірландцями (основна маса іммігрантів покинула Ірландію під час знаменитого «картопляного голоду» 1845-1849 років). Другу за величиною групу складали німці. Відмінності в мові і стилі життя, в манері одягатися і харчуватися, різне політичне минуле – все це, звичайно, роз’єднувало новоприбулих американських громадян. Однак найбільш важливі протиріччя – принаймні, для ірландців (майже всіх) і доброї половини німців – були пов’язані з різним віросповіданням. Для більшості американських протестантів експортований католицизм являв собою не просто дивину, а справжній камінь спотикання. Багато протестантів вважали, що римсько-католицька церква прагне перекрутити Святе Письмо, погубити християнство і поневолити душі істинно віруючих. Зі свого боку, католики, виховані в дусі безумовного підпорядкування папському престолу, виявляли сумний недолік навичок, необхідних для життя в республіканському суспільстві. І все ж, незважаючи на всі незручності, католиків приїжджало до Америки так багато, що до 1860 року їх віросповідання стало найбільшим в країні за кількістю прихильників.
Іммігранти, які прибули після 1820, різко відрізнялися і в економічному плані від решти населення: ніколи ще в Америці не бачили таких бідних і знедолених людей. Особливо це відносилося до ірландців. Готові за мізерну плату виконувати чорну роботу по дому, в майстернях, на фабриках і заводах, вони значною мірою сприяли вирішенню проблеми дефіциту робочої сили. Однак те, що послужило до користі наймачів, викликало гостре роздратування у інших робітників.
Цікава також географія розселення іммігрантів останньої хвилі. Дев’ять з десяти новоприбулих воліли осідати на Півночі, оскільки справедливо вважали, що тут у них більше шансів пробитися, ніж на рабовласницькому Півдні. До 1860 року кожен п’ятий житель південно-східних штатів не був уродженим американцем. Взяти, приміром, тих же ірландських іммігрантів: прибуваючи в Америку практично без коштів, вони, природно, не могли придбати собі ділянку на Заході і стати вільними фермерами. Найчастіше у них навіть не було грошей, щоб переїхати в сусідній штат. Тому майже всі приїжджі ірландці залишалися жити там, де вперше ступали на американську землю, тобто в портових містах Східного узбережжя. В результаті, скажімо, в Бостоні або Нью-Йорку більше половини всіх жителів були ірландського походження.
Отже, можна сміливо стверджувати: європейська імміграція в Америку в першій половині XIX століття по всіх параметрах – і в кількісному, і, так би мовити, в якісному відношенні (мається на увазі походження іммігрантів, їх економічний статус і зона розселення) – була унікальним явищем. Ці численні переселенці з Європи вкупі з індіанцями, іспанцями, китайцями і чорношкірими назавжди змінили обличчя американського суспільства, створивши те, що Волт Вітмен називав «нацією націй».

Посилання на основну публікацію