Homo erectus

Наступна група гомінідів належала до роду Homo, вашим власним роду. Ця група називається Homo erectus ( «людина прямостоящий»), хоча можливо, що входять до неї гомініди були не набагато більше прямостоящими, ніж австралопітеки. Ця група включає кілька різновидів, що розрізняються між собою. Раніше всі вони носили різні назви, як, наприклад, яванський людина, гейдельбергский людина, пекінський людина, але всі вони належать до одного виду.
Викопні рештки Homo erectus були знайдені як в Європі, так і в Східній Азії (одна із знахідок на Яві представляла собою череп однорічної дитини), а також в Північній і Південно-Східній Африці. Таким чином, схоже, що людина цього виду поширився поступово на більшій частині території Старого Світу. У Південній Африці були знайдені кістки Homo erectus безпосередньо серед кісток австралопітека. Це означає, що ці дві групи жили в цьому районі одночасно приблизно 1-1,5 мільйона років тому. Homo erectus припинив існування. 400 000 або навіть менше років тому. Життя цієї раси тривала вже в межах послідовності льодовикових епох, показаних кривої малюнка 62. Homo erectus були трохи вище австралопітеків, в середньому їх зростання становило півтора метра. Але черепа їх вказують на збільшення обсягу мозку приблизно до 900 см3, тобто вдвічі в порівнянні з австралопітеком. Мозок у людини збільшувався швидше, ніж зростання. Скелет Homo erectus був подібний зі скелетом сучасної людини, але його череп був менше, товщі і нижче, брови сильно виступали над очними западинами (рис. 74).
Велика частина наших відомостей про спосіб життя Homo erectus отримана при вивченні давньої печери біля Пекіна, яка містила велику кількість кісток і покидьків, що накопичувалися протягом величезного проміжку часу. Кістки включають частини понад п’ятдесят людських скелетів. Люди жили в цій печері протягом принаймні півмільйона років. Покидьки, які у них залишалися після їжі, включали кістки оленя, гризунів, коней, верблюдів, ведмедів та інших ссавців, аж до слонів, а також залишки рослинної їжі. Той факт, що в їх раціон входило м’ясо дорослих слонів, вказує на те, що мистецтво полювання було у них розвинене краще, ніж у австралопітеків. Останні могли нападати на дитинчат великих ссавців, але для того, щоб успішно полювати на дорослого слона, була потрібна ретельна підготовка і координовані дії всієї групи.
Деревне вугілля і обвуглені кістки серед відходів і навіть прошарки вугілля, що дозволяють припустити наявність вогнища, який постійно використовувався для приготування їжі, вказують на те, що ці люди готували їжу. Це найдавніше свідчення про використання вогню людиною (фото 66). Можливо, що спочатку вогонь використовувався для обігрівання, а потім випадково була встановлена ​​можливість готувати на ньому їжу. Очевидно, «меню» було різноманітним – в четвер смажені щури, в п’ятницю біфштекс з м’яса слона. Homo erectus користувався вогнем і при полюванні, а також, мабуть, під час різних ритуалів. Кам’яні знаряддя для розрізання м’яса вживалися вже з часу австралопітеків, але тепер вони виготовлялися більш майстерно.
Хоча точних доказів по викопних черепів отримати не вдається, вважається можливим, що Homo erect us був схильний до мови, хоча б примітивною. Без цього було б нелегко організувати складну полювання; є докази того, що не тільки жили поблизу Пекіна, а й жили в Західній Європі люди полювали великими групами, слідуючи ретельно розробленим планом.

Посилання на основну публікацію