Геохронологічна шкала

Кореляція, здійснювана на основі викопних решток, уможливила складання стандартного переліку верств, має форму діаграми, званої геохронологічної шкалою. Ця шкала складає основний зміст стратиграфії – науки про шарах. Вона є тією основою, до якої ми намагаємося прив’язати більшу частину накопиченої нами інформації про Землю. У ній об’єднані всі відомі шари, згідно з тим положенням, яке вони займають один щодо одного. Таким чином, виходить графік, який має вигляд колонки, що складається з шарів. Найпростіша форма його дана в таблиці 1, де показані найбільші одиниці стратиграфічної шкали, без численних підрозділів. Основні одиниці шкали названі за назвами шарів порід, що містять характерні копалини. Ці одиниці групуються в системи, відділи і т.д., як показано на схемі. Назви їх позначають також і відповідні проміжки часу. Таким чином, ми можемо сказати, що шари, що складають девонську систему (або просто девонские шари), відкладалися протягом девонського періоду. Цей період, як показує таблиця, тривав від 415 до 360 мільйонів років тому, тобто приблизно 55 мільйонів років.
В деталях геологічна шкала являє собою систему, подібну системі розстановки книг на полицях великої бібліотеки. Нові книги, що надходять до бібліотеки, заносяться в каталог і потім розставляються на полицях відповідно до їх становищем в системі. Таким чином, бібліотека постійно поповнюється. Подібним же чином надходять і з знову відкритими шарами. В кінці 50-х років двадцятого століття, коли геологи почали вивчати гірські породи Антарктиди на основі наявної системи, вони знайшли в майже невідомих шарах цього континенту характерні копалини, за якими змогли виділити в різних районах відкладення, що відносяться до багатьом великим підрозділам геологічної шкали. Це один із прикладів постійно відбувається поповнення стратиграфической колонки.
Головна причина, по якій геологічна шкала являє собою ідеалізований, а не реально існуючий об’єкт, полягає в тому, що ні в одній частині континенту невідомі відкладення всіх великих і дрібних підрозділів шкали, що утворюють безперервну послідовність. Це відбувається тому, що всі шари обмежені в своєму поширенні. Площа, на якій зустрічається будь-якої шар осадових порід, не перевищує площу відповідного морського басейну, в якому відкладалися ці опади. Правда, деякі мілководні моря були дуже великими. Близько 100 мільйонів років тому один з таких басейнів простягався від південної Мексики до півночі через всю Північну Америку до Північного Льодовитого океану, розділяючи континент на два окремих масиву суші. Однак більшість морських басейнів були менших розмірів, і жоден з них не займав в будь-який момент часу цілий континент. Таким чином, кожен шар спочатку займав обмежену площу. Площа багатьох шарів далі ще більше зменшувалася в результаті ерозії, яка в багатьох басейнах знищувала частину – і навіть більшу частину – шару до того, як цей шар перекривався наступним. Зазвичай сліди ерозійної діяльності зберігаються на поверхні, що розділяє верхню частину еродованого шару і підстава вишележащего (рис. 8).

Посилання на основну публікацію