Геологічна будова, рельєф і корисні копалини Північної Америки

У порівнянні з іншими материками Північна Америка відрізняється найбільш повною відповідністю тектонічної структури і рельєфу. Центральну, найбільш стабільну і знижену рівнинну частину материка (платформу), оточують складчасті гірські споруди – Аппалачі і Кордильєри.

Давня Північно-Американська платформа включає докембрийский кристалічний Канадський щит (йому в рельєфі відповідає Лаврентийская височина з висотами до 700 м) і плиту, складену породами палеозойського і мезозойського віку (в рельєфі вона представлена ​​Центральними рівнинами, що переходять на півдні в Миссисипскую низовина). У західній частині платформи, залученої в підняття при утворенні Скелястих гір, перед Кордильєрами розташовані Великі рівнини. Це система східчастих плато висотою від 500 до 1700 м, розчленованих долинами річок на окремі масиви і плато.

До відродженим тваринний брилові горах, що виникли на шотландських і герцинских структурах, відносяться гори Аппалачі (найвища точка – гора Мітчел, 2037 м). Вони розташовані на південному сході материка і складаються з средневиеотних хребтів, плоскогір’їв і плато. Аппалачі мають пологі схили, округлі вершини, пересічені широкими долинами. У передгір’ях Аппалач на заході розташована Мамонтова печера – одна з найбільших карстових печер світу (глибина до 300 м, довжина – 74 км).

Західну частину материка займають гори Кордильєри. Найвища точка Кордильєр і всієї Північної Америки – гора Мак-Кінлі (6193 м) розташована в північній частині гір (хребет Аляски). Ця широка система меридіональних гірських хребтів, що простягнулася на 7 тис. Км, розділяється на дві основні гілки: західну (це і є Кордильєри) і східну (Скелясті гори – більш 4200м висотою). Вони розділені високими плато (плато Колорадо і вулканічне плато Колумбія), нагорьями (Великий Басейн і вулканічне Мексиканське нагір’я) і западинами. Велика частина гір утворилася в мезозої, але потім вони були омолоджені більш пізніми рухами. Берегові хребти Кордильєр утворилися зовсім недавно, в альпійську складчасту епоху. Освіта цих гір ще не закінчилося, про що свідчить безліч перетинають їх розломів, що супроводжуються руйнівними землетрусами і виверженнями вулканів (Орисаба, Катмай). У Скелястих горах розташовано Єллоустонський вулканічне плато, де діє понад 200 гейзерів і в 1872 році був заснований перший в світі національний парк. Там знаходиться найбільший на планеті діючий гейзер Глан. Висота його струменів досягає 60 м, а за одну годину він вивергає більше 2,5 млн. Л води.

Північна Америка дуже багата на корисні копалини. Родовища світового значення: залізна руда, нікель, кобальт, золото, уран (Лаврентийская височина), кам’яне вугілля (міжгірські долини Аппалач), горючі гази, калійні солі (Канада). Найбагатші нафтогазоносні родовища розташовані на Примексиканской низовини, на Алясці, в північній частині Канадського Арктичного архіпелагу, родовища азбесту в Північних Аппалачах. У Кодільерах численні родовища кольорових і рідкоземельних металів. На півострові Флорида є багаті поклади фосфоритів.

Посилання на основну публікацію