Географія Сполучених Штатів Америки

Територія США складається (з 1959) з 3 несуміжних частин: 1) основна (в межах до 1959) – площа 7830 тис. Км2, знаходиться між 24 ° 30 – 49 ° 23 північної широти і 66 ° 57 – 124 ° 45 західної довготи. Протяжність зі сходу на захід 4662 км, з півдня на північ 4583 км. Межує на півночі з Канадою та на півдні з Мексикою, на заході омивається Тихим океаном, на сході – Атлантичним океаном, на південному сході – Мексиканською затокою; 2) Аляска (з 1959) – площа 1530000 км2, займає північно-західну частину Північноамериканського континенту; 3) Гавайські острови (24 острови в Тихому океані загальною площею 16,8 тис. Км2).

Основна частина території розташована в субтропічному і частково в помірному поясі. Аляска – в субарктичному і арктичному поясах. Каліфорнія, Гаваї і південні частини Флориди і Мексиканської нагір’я – в тропічному поясі. Близько 1/2 основної частини території – рівнини і невисокі гори, в т.ч. Аппалачські, Скелясті, Лаврентійська височина, Центральні рівнини, Великі рівнини; на заході переважають хребти, плоскогір’я і плато гірської системи Кордильєр, включаючи Колумбійське плато, плоскогір’я Великий басейн, плато Колорадо, Каскадні гори, хребет Сьєрра-Невада. На узбережжі Тихого океану – Берегові хребти. На Алясці гори займають майже всю територію. Гаваї представляють собою групу вулканічних островів. Характерна риса решті частини території – наявність низовин і долин, включаючи Приатлантичну і Прімексиканськую низовини, Уілламеттскую, Каліфорнійську і Нижньокаліфорнійську долини. Найвища точка – гора Маккінлі (6194 м над рівнем моря), нижча точка – западина Долини смерті (86 м нижче рівня моря).
Водні об’єкти розподілені нерівномірно. На сході країни течуть ріки (км): Гудзон (492), Делавер (627), Саськуеханна (719), Потомак (616), Святого Лаврентія (3057), Саванна (502), які судноплавні практично на всьому протязі. На заході – річки (км): Арканзас (2347), Колорадо (2333), Сакраменто (606), Снейк (1670), Колумбія (2000). У центрі і на півдні – річки (км): Огайо (2100), Міссурі (4086), Теннессі (1425), Ред-Рівер (2075), Іллінойс (675) і Міссісіпі (3765). Південна межа США з Мексикою проходить по річці Ріо-Гранде (3605 км). Основна річка Аляски – Юкон (3185 км). На північному сході знаходиться система Великих озер – Верхнє (82414 км2), Мічиган (58016 км2), Гурон (59596 км2), Ері (25719 км2) і Онтаріо (19477 км2) – загальною площею близько 250 тис. км2. У штаті Юта розташоване Велике Солоне озеро (3500 км2). Загальна довжина внутрішніх водних шляхів перевищує 40 тис. Км.

Грунтовий покрив території США відрізняється широким розмаїттям залежно від характеру і рельєфу місцевості, а також віддаленості від океанів. У межах країни розвинені грунту практично всіх існуючих видів. Площа орних земель складає 19,32% загальної території. Площа зрошуваних земель – 214 тис. Км2 (1998).

За 200 з гаком років історії США значна частина лісів, спочатку покривали майже 1/2 території країни, як і обширних прерій, перетворилася на міста, ферми та пасовища. Рослинність в її первісному вигляді збереглася лише в гірських районах. На північному сході країни зустрічаються хвойно-широколисті ліси (сосна, ялина, ялиця, клен, липа, ясен); на півдні Аппалачів переважають широколистяні ліси (дуб, клен, сумах, тюльпанове дерево, платан); південніше поширені магнолії, лаври, кактуси та інші жёстколістние вічнозелені рослини і сукуленти. У Кордильєрах – переважно хвойні ліси, вище 2100-3000 м – субальпійські та альпійські луки. Для пустель і напівпустель Великого басейну характерні полин, лобода та інші види чагарникової та напівчагарниковою рослинності. На Приатлантичною низовини біля узбережжя Мексиканської затоки зустрічаються субтропічні ліси, на півдні Флориди – тропічна рослинність (пальми, фікуси, диняче дерево). На узбережжі Тихого океану поширені ліси з псевдотсуги, ситхинской ялини, туї; в Каліфорнії – секвої. На Алясці – переважно хвойне рідколісся північнотайгові типу та тундрова рослинність. На Гаваях, в прибережних низовинах і на низьких гірських схилах розташовані плантації цукрової тростини, ананасів, бананів та інших тропічних культур. Загальна площа лісів – 940 млн км2 (включаючи 770 млн км2, що перебувають у федеральній власності).

Для зони мішаних лісів характерні бурий ведмідь, рись, росомаха, куниця. У лісах Аппалачів – віргінський олень, червона рись. На південному сході країни – алігатори, Кайманові черепахи, пекарі, опосуми; з птахів – фламінго, пелікани, колібрі. У заповідниках розлучаються бізони; в живій природі зустрічаються степові тварини: вилоріг антилопи, олені мазами, койоти, лисиці прерій, гримучі змії, а також численні місцеві різновиди тхорів, борсуків, ховрахів. На схилах Кордильєр мешкають сніжний козел, товсторіг баран. На півдні – ягуари, броненосці. На Алясці – ведмеді грізлі, північні олені, численні тварини тундри і тайги. У районі Алеутських островів поширені традиційні види цінних морських ссавців – калан (морської бобер), котик. Винятково різноманітна жива природа Гавайських островів, де водяться багато видів рідкісних птахів і комах. У прибережних водах Атлантичного океану водяться різні види риб промислового значення, в т.ч. тріска, оселедець; У Тихому океані – лососеві, палтус, тунець, краб, креветка, устриці та ін.

На території США налічується більше 100 видів корисних копалин, включаючи залізо, мідь, свинець, молібден, боксити, фосфати, золото, срібло, ртуть, нікель, вольфрам, цинк. Близько 90% всього обсягу продукції добувної промисловості припадає на нафту (розвідані запаси – 22 млрд бар.), Природний газ (розвідані запаси – св. 5 трлн м3), кам’яне вугілля і уран, в т.ч. 72% – на нафту і газ. Більше 50% внутрішніх потреб у мінеральних ресурсах (таких, як хром, марганець, слюда, стронцій) задовольняється за рахунок імпорту. Здобуті в країні сировинні товари практично не експортуються.

Характерним для основної частини країни є помірний тип клімату, для узбережжя Тихого океану – субтропічний морський, для узбережжя Атлантичного океану – континентально-морський, на внутрішніх рівнинах переважає континентальний клімат, а на внутрішніх плато і плоскогір’ях Кордильєр – резкоконтінентальний. У північній частині Аляски – арктичний клімат, на півдні – субарктичний морський. На Гавайських островах – клімат тропічний морський.

У федеральній власності знаходиться св. 255 млн га (27,7% всієї території країни) (1999). У категорію федеральних охоронюваних територій включені національні парки та пам’ятні парки, парки штатів, заказники дикої флори, рекреаційні території, що налічують в цілому кілька тисяч об’єктів. Прийнятий у 1964 Закон про захист дикої природи забороняє на території, що охороняється будівництво доріг і споруд, комерційну діяльність, автомобільне і велосипедний рух. Площа охоронюваних зон дикої природи досягає 42 млн га. Під охороною Служби національних парків 54 національних парки, 47 національних пам’яток, 3 національних заповідника, а також інші історичні та рекреаційні території загальною площею 22,3 млн га (55 млн акрів). Більше 400 національних резерватів для охорони фауни (25 млн га), більше 4000 резерватів і парків штатів (5,2 млн га), 155 національних лісів і 20 національних луків, складових 8,5% території США. Найбільш великі національні парки: Єлловстонський, Йосемітський, Секвойя, Гранд-Каньйон, Еверглейдс, Глейшер, Скелясті гори, м Маккінлі, Гранд-Титон, Мамонтова і карлсбадской печери.

Природні катаклізми: цунамі, виверження вулканів, землетруси в районі Тихоокеанського узбережжя; урагани на узбережжі Атлантичного океану і Мексиканської затоки; смерчі в штатах Середнього Заходу і на південному сході; лісові пожежі в західних штатах; сіли в штаті Каліфорнія; вічна мерзлота в штаті Аляска.

Посилання на основну публікацію