Географія і історія Європи

Європа розташована на заході материка Євразія і займає приблизно п’яту його частину. На її географічне положення вказує сама назва цієї частини світу – воно походить від ассірійського слова «Ереб» – «захід». У Стародавній Греції так іменували території, розташовані на захід від Егейського моря. Європа та Азія – єдине і унікальне ціле: на жодному з материків більше не знайти відразу двох частин світу.

Площа Євразії близько 53400000. Км2, з них на острови припадає близько 2750000. Км2. Материк має дещо витягнуту форму – з півночі на південь найбільша протяжність Євразії становить 8 тис. Км, а із заходу на схід вдвічі більше – 16 тис. Км.

Євразія найбільший материк Землі, на її частку припадає більше третини поверхні земної суші. Природа Євразії відрізняється найбільшим різноманітністю на планеті і повна контрастів. Тут знаходяться найвищі гори і найглибші западини суші, полюс холоду Північної півкулі і жаркі пустелі, арктичні льоди і тропічні дощові ліси.

У Євразії виникли найдавніші цивілізації людства, це найбільш густо заселений материк – тут живе більше половини населення нашої планети, у тому числі і ми з вами.

Як материк Євразія виникла ще в мезозойську еру в результаті відділення євразійського континенту від Північної Америки. Однак в умах людей Європа і Азія протягом декількох тисячоліть існували порізно. І в цьому немає нічого дивного – Євразія величезна, разюче відрізняються природні умови і спосіб життя народів у різних регіонах цього «суперматерик». Жителі Європи століттями не мали уявлення про справжні розміри свого «дому».

Не дивно, що досі точно не встановлена ​​межа між Європою та Азією. Найчастіше вважається, що рубіж, що розділяє обидві частини світла, проходить по східному схилу Уральських гір, потім по річці Емба, північним і північно-східному узбережжю Каспійського моря, Кумо-Маничською западині, нижній течії Дону, Азовського і Чорного морів, а потім по протоки, що з’єднує Чорне і Середземне моря. Однак деякі географи відносять до Європі Кавказ (включаючи Передкавказзя і Закавказзя). Це призводить до всіляких непорозумінь. Так, найвищою точкою Європи вважається то пік Монблан в Західних Альпах, то гора Ельбрус на Кавказі.

Незважаючи на велику протяжність кордону між цими частинами світу, всього три країни розташовуються одночасно в Європі та Азії – Російська Федерація, Казахстан і Туреччина.

Площа Європи становить близько 10 млн. Км2 – це приблизно 15 територій України. Європа не така велика і різноманітна, як Азія, але саме тут людська цивілізація досягла свого найвищого розквіту. Донині досягнення європейців у промисловості, культурі, соціальній організації залишаються взірцем для жителів інших частин світу.

Гринвичский (нульовий) меридіан, умовно ділить нашу планету на Західне і Східне півкулі, «відсікає» частину Британських островів. Вся інша Європа лежить у Східному півкулі. По відношенню до екватора Європа розташована в північній півкулі, яке іноді називають «материковим» – саме тут знаходиться велика частина земної суші.

Європу омивають Атлантичний і Північний Льодовитий океани і їх моря. На північному сході, півночі і північному заході хлюпочуться холодні хвилі Карського, Баренцева, Білого і Норвезького морів на заході – Балтійського і Північного. На півдні Середземне, а також Мармурове, Чорне й Азовського моря, що глибоко врізаються в материкову сушу. На південному сході Європа «підбирається» до Каспійського моря – найбільшому бессточному озеру.

Береги цій частині світу сильно порізані – в цьому вона свого роду «чемпіон». Найбільші півострова Європи – Скандинавський, Піренейський, Апеннінський, Ютландія, Балканський і Кримський. На півострова припадає близько чверті її території – це теж рекорд. Площа островів, що відносяться до Європі, становить близько 730 тис. Км2. Найбільші з них – Великобританія, Ісландія та Ірландія.

Посилання на основну публікацію