Географія і історія Мальти

Мальта – парламентська республіка, унітарна держава. Глава держави – президент. Законодавчий орган – парламент (президент і Палата представників). Столиця – Валлетта (9 тис. Чол.). Географічне положення: Південна Європа, острови Мальтійського архіпелагу в центральній частині Середземного моря. Площа: 316 км2 (в 3 рази менше р Москви).

Населення: 402 тис. Чол. Мальтійці (більше 95%), італійці, араби, французи. Міське населення 92%, найбільші міста: Біркіркара, Квормі. ВВП на душу населення: 13408 дол. США. Грошова одиниця: мальтійська ліра.

Мальта – невелика острівна держава в Середземному морі. Історична доля острівних держав зазвичай залежить від їх географічного положення. Одні животіють далеко від торговельних шляхів, а за контроль над іншими століттями триває запекла боротьба. До числа останніх і відноситься Мальтійський архіпелаг. Ця група островів лежить на перехресті всіх морських доріг Середземномор’я – між Європою на півночі і Африкою на півдні, Гібралтарською протокою на заході і Суецьким каналом на сході. Через Мальту сторіччями здійснювалися зв’язки Заходу з країнами Близького Сходу. Тому не дивно, що багато соперничающие середземноморські народи прагнули «прибрати до рук» мальтійські гавані і фортеці.

Територія Мальти складається з декількох островів, розділених глибокими протоками. Найбільший з островів носить теж назву, що і країна – Мальта. Другий за величиною острів Гоцо овіяний легендами – саме тут, згідно Гомеру, жила в давнину німфа Каліпсо.

Клімат Мальти середземноморський, субтропічний. Для жителів країни уявлення про зиму не пов’язане зі снігом і морозом – в рідкісних випадках стовпчик термометра опускається тут до 0 ° С. У той же час влітку море кілька «охолоджує» пекучу спеку майже «африканського» сонця.

Майже 7 тис. Років тому Мальту заселили неолітичні племена із Сицилії. Архіпелаг став центром високорозвиненої і досі ще багато в чому загадковою культури, яка несподівано зникла під 2 тис. До н. е. У спадок мальтійцям дісталися численні мегалітичні споруди з гігантських брил каменю і гранітних плит. Найвідомішим з таких споруд є підземне святилище Гіпогеум поблизу містечка Хал Сафліені.

У 8 в. до н. е. на островах оселилися фінікійці – найкращі мореплавці і торговці давнини. Існує припущення, що і головний острів архіпелагу, і сама країна отримали свою назву від фінікійського слова «малат» – «гавань».

У 1798 р Мальту захопили французи, а потім вона стала володінням британської корони. Тільки в 1921 р місцевим жителям було надано самоврядування, а в 1964 р Мальта стала незалежною державою.

Особливість Мальти – висока щільність населення, складова тисячу двісті вісімдесят два людини на км2. Більшість населення сконцентровано в міської агломерації. Тут велике значення католицької церкви. Під час релігійних свят проходять релігійні процесії, а на площах відтворюються сцени з Священної історії.

Мальта – індустріально-аграрна держава, на островах добре розвинена сфера послуг. Основні галузі господарства – торгово-транспортні операції, в тому числі транзитні, а також суднобудування та ремонт суден. В останні роки завдяки податковим пільгам сюди переміщаються підприємства по збірці автомобілів, виробництву тканин, одягу, ліків, електроніки.

Великі доходи приносить туризм – понад мільйон іноземців щороку. Приплив туристів забезпечує ринок збуту продукції місцевих ремісників – виробів із золота, скла і кераміки.

Посилання на основну публікацію