Географія і історія Бельгії

Королівство Бельгія – конституційна монархія, федеративну державу. Складається з трьох районів (Валлонія, Фландрія і Брюссель), 10 провінцій. Глава держави – король. Законодавча влада – король і двопалатний парламент (Палата представників і Сенат). Столиця – Брюссель (1800000. Чол. З передмістями).

Географічне положення: захід Європи. Межує з Нідерландами, Німеччиною, Францією та Люксембургом. Омивається Північним морем. Площа: 30,5 тис. Км2.

Населення: 10400000. Чол. Фламандці (58%), валлони (31%), французи, німці. Міське населення 98%, найбільші міста: Антверпен, Гент, Шарлеруа. Державні мови: нідерландська, французька, німецька. ВВП на душу населення: 36415 дол. США. Грошова одиниця: євро.

Королівство Бельгія навіть за європейськими масштабами невелика країна. Площа її приблизно дорівнює площі Харківської області, в самий віддалений куточок Бельгії можна добратися потягом або автомобілем за 2-3 години. Бельгійці зуміли використовувати всі вигоди географічного положення своєї країни – на перехресті головних транспортних магістралей, в найбільш густонаселеній і економічно розвиненої частини Європи. Якщо провести коло радіусом в 200 км з центром у столиці Бельгії Брюсселі, в ній опиняться такі найбільші західноєвропейські міста, як голландські Амстердам, Роттердам і Ейндховен, німецькі Дюссельдорф і Кельн, а також французькі Лілль, Ам’єн і Реймс.

На карті країна виглядає «притиснути» до Північного моря, однак довжина її берегової лінії складає всього 66 км. Зовсім невелика відстань відділяє Бельгію від Великобританії, і в наші дні, завдяки надшвидкісного потягу і тунелю, прокладеному під Ла-Маншем, від Брюсселя до Лондона всього два з невеликим години шляху.

Природні умови Бельгії типові для Західної Європи. Близькість Атлантики і Північно-Атлантичного течії обумовлює формування на її території помірного морського клімату з м’якою зимою і прохолодним літом. Бельгійська зима нагадує українську осінь – з похмурою погодою, туманами і температурами в приморських районах від +3 до -1 ° С. Літо тут з частими дощами і грозами.

У Бельгії переважають рівнинні місцевості – вони займають приблизно 3/4 її території. Однак бельгійські ландшафти досить різноманітні: тут представлені всі основні різновиди рельєфу. В цілому Бельгія залишає враження затишній і доглянутій країни.

Як самостійна держава Бельгія порівняно молода: вона «народилася» в 1830 р Але цьому передував тривалий період політичних і територіальних змін, бурхливих подій, воєн і захоплень. Причини такої «передісторії» – стратегічно важливе положення країни та її близькість до могутнім європейським державам.

У давнину тут жили кельтські племена, зокрема белги, що дали назву спочатку території, а потім і державі. На початку першого тисячоліття вони чинили лютий опір римським легіонам, але були скорені. У записках Юлія Цезаря вперше зустрічається географічна назва підкореної провінції «Галлія Белгіка». В епоху занепаду Римської імперії землі белгов захопили германські племена франків. Франки заселили північ країни, поклавши початок мовним і культурним відмінностям між населенням німецького і кельтського походження. Дивно, але цей культурно-національний бар’єр існує до наших днів і є головною особливістю цієї «двухнаціональной» країни. На північ від лінії Кельн – Булонь-сюр-Мер проживають фламандці – народ, за походженням пов’язаний з франками, а по мові і культурі близький до нидерландцам, а на південь – валлони, які за походженням є нащадками белгов, а з культури і мови близькі до французів.

20 грудня 1830 Лондонська конференція п’яти найвпливовіших держав того часу – Великобританії, Франції, Росії, Австрії і Пруссії – визнала суверенітет Бельгії. До початку 20 ст. країна стала одним із центрів світової економіки. Однак після Другої світової війни потенціал Бельгії знизився, і вона перейшла в розряд невеликих розвинених держав.

Кажуть, що Бельгія є, а бельгійців у природі не існує. У відомому сенсі це дійсно так – більше половини населення країни складають фламандці і близько третини – валлони. Натомість існує головне, що об’єднує всіх жителів країни – грунтовність, точність, працьовитість, повага до законів, добропорядність.

Бельгія сама міська країна світу – 98% всього населення городяни. По суті, вся країна є частиною гігантського західноєвропейського мегаполісу, що простягнувся від Парижа до Кельна. Межі між міськими і сільськими населеними пунктами тут досить умовні, тим більше, що за рівнем життя та благоустрою місто і село практично не відрізняються.

Три чверті бельгійців – католики. Королівство Бельгія – високорозвинена індустріальна країна з інтенсивним сільським господарством. Характерними особливостями її індустрії є високий технічний рівень, переважання важкої промисловості, зокрема, металургії. Найбільш важлива галузь промисловості – машинобудування, більше третини її продукції йде на експорт. Великою популярністю користується продукція бельгійської скляної промисловості. Всесвітню славу Бельгії принесла промисловість з обробки алмазів. Сьогодні Антверпен – друге за величиною місто Бельгії – вважається «діамантовою столицею» Європи.

Посилання на основну публікацію