1. Моя освіта – реферати, конспекти, доповіді
  2. Географія
  3. Географічна характеристика Північної Америки

Географічна характеристика Північної Америки

Географічне положення. Північна Америка – третій за площею материк після Євразії та Африки (24,4 млн. Км2). Розташований в Західній півкулі північніше екватора. Його крайні точки: північна – мис Мерчісон (72 ° с. Ш.), Південна – мис Мар’ято (7 ° с. Ш.), Західна – мис Принца Уельського (168 ° з. Д.), Східна – мис Сент-Чарльз (56 ° з. д.). Материк омивається всіма океанами, крім Індійського. Від Південної Америки його відділяє Панамський канал, від Євразії – Берингову протоку.

Береги сильно порізані, особливо в північній частині. Найбільші півострови: Лабрадор, Каліфорнія, Флорида. Найбільші острови: Гренландія (найбільший острів у світі – 2,2 млн. Км2), острови Канадського Арктичного архіпелагу.

Історія дослідження. 875. Гренландія (Гунбьерн). 1000. Північно-східне узбережжя Північної Америки (Лейф Ейріксон). 1492. Багамські острови, Куба, Гаїті (Х. Колумб). 1493-1496. Малі Антильські острови, Пуерто-Ріко, Ямайка (Х. Колумб). 1497. Узбережжя Лабрадору (Дж. І С. Кабот). 1513. Флорида (Х. Понсе де Леон). 1518. Мексиканське узбережжя (Х. Д. Гріхальва). 1519. Устя Міссісіпі (А. Пінеда). 1519-1522. Мексика (Е. Кортес). 1520. Прохід з Атлантичного океану в Тихий океан (Ф. Магеллан). 1535. Південна частина півострова Каліфорнія (Е. Кортес). 1536. Північно-західна частина Мексики (А. Кавес де Вака). 1540-1542. Район річок Колорадо і Міссурі (Ф. Коронадо). 1578-1579. Західне узбережжя від Магелланової протоки до 48 ° північної широти (Ф. Дрейк). 1592. Фолклендські (Мальвінські) острови (Дж. Дейвіс). 1615. Озеро Гурон (С. де Шамплейна).
1659. Озеро Верхнє (французи). 1682. Водний шлях по Міссісіпі до гирла (Р. Ла Саль). 1732. Узбережжя Берингової протоки (І. Федоров, М. С. Гвоздьов). 1731-1744. Озера Вінніпег і Манітоба, верхів’я Міссурі (Варрен де ла веранди П.). 1741. Узбережжя Аляски, деякі острови з Алеутской гряди (В. І. Берінг, А. І. Чирков). 1789-1793. Західна і північна частини Канади до Північного Льодовитого океану (А. Макензі). 1792-1795. Західне узбережжя від Південної Каліфорнії до Аляски (Дж. Ванкувер).

Рельєф і корисні копалини. У Північній Америці можна виділити гірський Захід і рівнинний Схід. У підставі більшої частини континенту лежить Північно-Американська платформа, на якій розташувалися Миссисипская низовина, Центральні рівнини і ступені гігантських сходів Великих рівнин і рівнини північного узбережжя. На північному сході платформа виходить на поверхню, утворюючи Канадський щит (Лаврентійське плоскогір’я). На заході материка в області мезозойської складчастості (утворилася на кордоні літосферних плит) розташовані Кордильєри. Найвища точка Кордильєр (і всієї Північної Америки) – гора Мак-Кінлі (6194 м), середня висота гір – 2000-3000 м. Гори розчленовані річками, долини яких мають форму каньйонів. Найвідоміший з них – Великий каньйон Колорадо. У Кордильєрах часті землетруси, багато вулканів, гейзерів, т. К. Процес горотворення не завершений. Найменша висота від рівня моря в Північній Америці – долина Смерті (-86 м).

На сході материка простягнулися сильно зруйновані, невисокі (600-1200 м) гори Аппалачі. Північна Америка багата корисними копалинами. На Великих рівнинах і Миссисипской низовини розташовані родовища нафти, газу, кам’яного вугілля. Кордильєри багаті рудами кольорових металів, золотом, уранові руди. В Аппалачах залягають залізні руди, кам’яне вугілля.

Клімат. Північна Америка лежить у всіх кліматичних поясах крім екваторіального. На клімат впливають багато чинників: протяжність за широтою та довготою, равнинность території, наявність гір на заході, що перешкоджають впливу Тихого океану, активна циркуляція повітряних мас з півночі на південь і назад або меридиональная циркуляція (рівнини дозволяють проникати арктичному повітрю аж до Мексиканської затоки, а тропічному повітрю – на північ, зустрічі потоків викликають штормові вітри і урагани, іменовані торнадо).

Кількість опадів зменшується з віддаленням від Атлантичного океану. Вологі повітряні маси Тихого океану впливають на прибережні схили Кордильєр.

Північне узбережжя материка, Гренландія, Канадський Арктичний архіпелаг знаходяться в арктичному поясі. Взимку температура на острові Гренландія може опускатися до -50 ° С. Майже весь півострів Аляска, узбережжя Гудзонової затоки, півострів Лабрадор, частина материка північніше 58 ° с. ш. розташовані в субарктичному поясі. Тут повсюдно поширена багаторічна мерзлота. Помірний пояс (на північ від 40 ° с. Ш.) Характеризується мусонним типом клімату на сході, морським – на Тихоокеанському узбережжі. Взимку арктичні повітряні маси викликають різкі похолодання і бурани, влітку тропічний повітря приносить спеку і суховії. Субтропічний пояс розташований між 30 ° і 40 ° с. ш., в ньому виділяють три області. На східному узбережжі клімат вологий субтропічний (дуже вологе тепле літо). На західному – середземноморський тип клімату (тепла зима і сухе спекотне літо). У центральній частині клімат континентальний (спекотне літо, прохолодна зима).

Вся Центральна Америка, крім півдня, розташована в тропічному кліматичному поясі. Південь – в субекваторіальному. Клімат в цих областях визначають пасати.

Внутрішні води. На материку багато річок і озер. Північна частина материка належить до басейну Північного Льодовитого океану. Найбільш велика річка – Маккензі. Річки цієї території рівнинні зі змішаним типом харчування, 8 місяців на рік скуті льодом.

Річки басейну Атлантичного океану досягають великої довжини. Головною річкою цього басейну є Міссісіпі (5971 км) зі своїм лівою притокою Міссурі і правим – Огайо. Це рівнинна річка, яка утворює величезну дельту. Живлення змішане (з переважанням дощового). Часті зливи викликають повені. У верхів’ях Міссісіпі замерзає на короткий час. У Північній Америці найвищі припливи спостерігалися в затоці Фанді (східне узбережжя), висота 18 м. Саме вологе місце – Гаваї (Гавайські острови), максимальне середньорічна кількість опадів – 11 680 мм.

Басейн Тихого океану незначний: це гірські

річки Кордильєр, найбільші з яких Колорадо, Колумбія, Юкон.

До басейнів внутрішнього стоку відносяться райони Великого Басейну і внутрішні райони Мексиканського нагір’я.

У Північній Америці багато озер. Більшість з них знаходяться на півночі в зоні материкового зледеніння, мають льодовиково-тектонічне походження. У Кордильєрах озера вулканічні, на узбережжях океану – лагунні. Головною водною артерією материка є Великі Північноамериканські озера (Верхнє – найбільше за площею прісноводне озеро світу, Гурон, Мічиган, Ері, Онтаріо), з’єднані між собою в систему короткими протоками.

Природні зони. Рослинний і тваринний світ. Зона арктичних пустель займає більшу частину Гренландії і Канадського Арктичного архіпелагу. На сході зони (льодовики Гренландії і Канадського архіпелагу зосереджені в основному поблизу моря Баффіна) величезні простори зайняті крижаними, а на заході – кам’янистими арктичними пустелями. Поверхня льодовиків являє собою майже мертве простір, якщо не вважати деяких видів найпростіших водоростей. Значну частину біомаси в кам’янистих пустелях утворюють нижчі рослини – водорості і бактерії, що мешкають на поверхні і в грунтовому шарі, а також мохи та накипні лишайники. На суші зустрічаються полярні миші – лемінги, якими харчуються песці і вовки.

Зона тундри формується в субарктичному кліматичному поясі. Тундра Північної Америки мало відрізняється від європейської і азіатської. При невеликій кількості тепла і опадів характерно повсюдне перезволоження грунтів і грунтів. Багато боліт, озер, невеликих річок. На тундрових торф’яно-гле-евих грунтах ростуть розріджені трави (куртини дріад, кассіопея, пухівка, ломикамінь, полярні маки, незабудки та ін.), А також зарості карликової берези, верби, багна. Величезні простори зайняті мохами і лишайниками. В американській тундрі живуть північний олень карібу, вівцебик, лемінг, песець і вовк.

Зона лісотундри в Північній Америці більше строката, ніж в Євразії. Вододільні ділянки займає чагарникова і мохово-лишайникова тундра. По долинах річок, поточних з півдня, простягаються лісові ландшафти. Північний кордон деревної рослинності утворюють ялина чорна і ялина біла – види, близькі до ялини європейської. У західній частині зони часто зустрічається модрина, а на Лабрадорі – ялиця бальзамічна. Зона лісотундри утворює смугу шириною до 500 км.

У межах помірного кліматичного поясу розташовується більше 1/3 території Північної Америки. Термічний режим і умови зволоження неоднорідні. Тому в складі пояса виділяється декілька природних зон.

Хвойні ліси (тайга) простягаються на півночі пояса від атлантичного узбережжя на сході і тихоокеанського на заході. Як і в лісотундрі, тут широко представлені сфагнові і низинні болота. Рослинний покрив зони – це переважно темно-хвойні ліси на мерзлотно-тайгових і підзолистих грунтах. На південь від зони тайги на рівнинах Північної Америки зміна зон відбувається в напрямку від узбережжя Атлантичного океану вглиб материка.

Зона змішаних лісів займає область Великих озер. У цій зоні поєднуються масиви хвойних, дрібнолистих (береза, тополя) і широколистяних лісів на дерново-підзолистих і бурих лісових ґрунтах. На узбережжі поширені переважно хвойно-широколисті ліси.

Зона широколистяних лісів лежить на південь і південний схід від змішаних лісів. До основних лесообра-зующей породам зони відносяться дуб, липа, бук, каштан, магнолія, платан західний, горіх чорний, гікорі. У передгір’ях Аппалачів переважають бук і дуб; на сході і півдні Центральних рівнин – і деякі реліктові рослини (тюльпанове дерево, листопадні магнолії, гікорі, ліквідамбра). Густий підлісок, ліани, різноманітні трави доповнюють багатство рослинності широколистяних лісів. Воно пов’язане з родючістю бурих лісових грунтів, які щорічно отримують з опадом приблизно в 2,5 рази більше органічної маси, ніж у тайзі. Тваринний світ в цій зоні зберігся на охоронюваних територіях.

Зона лісостепу і прерій в помірному поясі знаходиться на Центральних і Великих рівнинах південніше тайги і західніше змішаних і широколистяних лісів. Підзона прерій займає західну частину Центральних рівнин. Американські вчені під прерією розуміють безлісні рівнини з високотравною, переважно злакової рослинністю. Блакитний і малий бородань утворюють 80% всього травостою прерій. Блакитний бородань досягає висоти 1,8 м. Ґрунти цієї підзони – черноземовідниє.

Зона степів також неоднорідна. Типові степу отримують в рік 550-600 мм опадів у рік. Це чорноземні рівнини, порослі колись місцевими видами типчака, пирію, бороданя. Вони зараз майже повністю розорані, порізані ярами і балками. Сухі степи займають західні райони Великих рівнин і переходять на Колумбійське плато і південь плато Фрейзер в Кордильєрах. Річні суми опадів у сухих степах до 400 мм. Це не забезпечує гарантованих врожаїв сільськогосподарських культур, тому значна частина земель не розорана, зайнята під пасовища. Місцеві злаки – трава Грама, бізоняча трава, костриця. Грунти сухих степів каштанові, відрізняються від європейських низьким вмістом гумусу.

Зони пустель і напівпустель помірного поясу займають найбільш сухі райони Колумбійського плато і майже всю територію Великого басейну. Річні суми опадів рідко досягають 250 мм. Основа рослинного покриву – зарості чорної полину на сіро-бурих грунтах. На солонцюватих грунтах поширена лобода висотою до 60 см.

Субтропічний пояс займає територію материка приблизно від 38 до 20 ° с. ш. У нього входять південні штати США і північ Мексиканської нагір’я. Зима в субтропіках – не холодне, а лише прохолодну пору року (середні температури стійко тримаються вище 0 ° С). Вічнозелена рослинність – характерна особливість субтропіків. Формування зон в суб-

тропічному поясі пов’язано з відмінностями в зволоженні. Зміна зон, як і в помірному поясі, відбувається в напрямку зі сходу на захід.

Субтропічні вологі вічнозелені змішані ліси займають Приатлантичну низовина і прилеглі до неї з півночі і заходу території. Вододільні ділянки зони більш сухі і тут переважають соснові ліси з домішкою листяних вічнозелених видів. Низькорослі пальми, магнолії, орхідеї надають лісам екзотичний вид. У рослинності широких заболочених заплав річок виділяються тисс і болотний кипарис. Грунту зони відрізняються великим вмістом гумусу і сполук заліза та алюмінію – красноземних і желтоземние.

Субтропічні прерії поступово змінюють ліси у міру зменшення кількості опадів. Вони є продовженням прерій помірного поясу. Але в субтропічних степах вище температури, більше випаровування, менш родючі ґрунти (червоно-чорні і червоно-каштанові). Зручні для землеробства простору зони зайняті плантаціями бавовнику, арахісу (земляного горіха), тютюну.

Зона субтропічних степів є перехідною від прерій до пустель. У складі рослинного покриву переважають злакові низькотравні асоціації в поєднанні з колючими вічнозеленими чагарниками (дуби, юки, чагарник Мескіта). Під цією рослинністю формуються коричневі і сіро-коричневі ґрунти.

Зони напівпустель і пустель субтропічного поясу чергуються мозаїчно на території південної частини Великого басейну і північних районів Мексиканської нагір’я. Основні рослини на півночі зони – чорна полин і лобода. Для Мексиканського нагір’я характерні кактуси, що досягають 10-15 м висоти і мають химерні форми, агави і юки. У субтропічному поясі материка розташовані пустелі Мохаве, Хіла, Аризона, Сонора (відомий національний парк з характерною кактусовій флорою). Серед тварин зони багато плазунів (гримуча змія, безнога ящірка ядозуб та ін.), Гризунів, з’являються броненосці.

Зона середземноморських твердолисті лісів і чагарників займає Тихоокеанське узбережжя і прилеглі райони в крайній західній частині субтропічного поясу. Кліматичні умови протягом четвертинного періоду тут не змінювалися, тому збереглися багато реліктові рослини. На схилах Берегових хребтів США і західного схилу гір Сьєрра-Невада багато гаїв секвої (мамонтового дерева).

Тропічний пояс включає невелику частину материка – крайній захід і південь Мексиканського нагір’я, південь Флориди і майже всю Центральну Америку. Залежно від умов зволоження в цьому поясі чергуються дві характерні зони: савани і рідколісся на червоно-бурих грунтах; постійно вологі тропічні ліси на вологих чорних і червоних грунтах. Перша зона представлена на півдні Мексиканського нагір’я і сухих плато Центральної Америки і підвітряних схилах гір Антильських островів. Друга зона займає південь Флориди, навітряні схили Великих Антильських островів, узбережжя Мексиканської затоки. Тут збереглися заболочені ліси з переважанням пальм (кокосова, королівська, нипа, сабаль), великою кількістю ліан і епіфітів. Однак на вододільних

сухих просторах зони панують зараз плантації тропічних культур (цукровий очерет, кава, банани, ананаси).

ПОДІЛИТИСЯ:

Дивіться також:
Урбанізація США