1. Моя освіта – реферати, конспекти, доповіді
  2. Географія
  3. Географічна характеристика Австралії

Географічна характеристика Австралії

Географічне положення. Австралія – найменший за площею (7,6 млн. Км2) материк, розташований повністю в Південній півкулі. Назва материка походить від латинського слова australis – «південний». Австралія віддалена від інших материків і не пов’язана з ними. Її крайні точки: північна – мис Йорк (11 ° ю. Ш.), Південна – мис Південно-Східний (39 ° ю. Ш.), Західна – мис Стіп-Пойнт (113 ° в. Д.), Східна – мис Байрон (153 ° в. д.).

Материк омивається Тихим і Індійським океанами, Кораловим морем (тут склалися сприятливі умови для зростання коралів і існує найбільша їх колонія – Великий Бар’єрний Риф). На півночі глибоко вдасться в сушу затока Карпентарія, на півдні – Велика Австралійська. Берегова лінія порізана на півночі.

Історія дослідження. 1521. Маріанські острови (Ф. Магеллан). 1525. Каролінські острови (Д. да Роча). 1526. Нова Гвінея (Ж. ді Менезіш). 1527. Гавайські острови (іспанці). 1529. Маршаллові острови (А. Сааверда). 1568. Соломонові острови (А. Менданья де Нейра). 1595. Острови Санта-Крус і Маркізькі острови (А. Менданья де Нейра). 1606. Архіпелаги Туамоту, Нові Гебріди (П. Ф. Кирос). 1606. Австралійське узбережжя затоки Карпентарія (В. Янсзон). 1606. Пролив між Австралією і Новою Гвінеєю (Л. Торрес). 1642. Тасманія (А. Я. Тасман). 1722. Острів Пасхи, острови Самоа (Я. Роггевен). 1767. Таїті (С. Уолліс). 1770. Східне узбережжя Австралії (Дж. Кук). 1773. Острови Кука (Дж. Кук). 1774. Нова Каледонія, острів Норфолк (Дж. Кук). 1798. Пролив між Австралією і Тасманією (Дж. Басс). 1798-1802. Південне узбережжя Австралії (М. Фліндерс). 1828-1830. Басейн Муррея і Дарлінга (Ч. стертий). 1831-1847. Східна Австралія (Т. Мітчелл). 1839-1941. Південна Австралія (Е. Дж. Ейр). 1860-1861. Перехід через Австралію з півдня на північ (Р. Берк).

Рельєф і корисні копалини. У підставі материка лежить Австралійська платформа. Її західна частина піднята і становить Західно-Австралійське плоскогір’я, складене магматичними породами. На схід воно переходить до Центральної низовина, покриту товщею осадових порід (тут є родовища нафти і газу). На сході до платформи примикають сильно зруйновані гори – Великий Вододільний хребет (1000-2000 м). Найвища точка материка – гора Косцюшко (2228 м), найменша висота від рівня моря – оз. Ейр (-16 м). Діючих вулканів і сучасного заледеніння немає. Австралія багата золотом, кольоровими металами, залізної та урановою рудою, кам’яним вугіллям.

Клімат. Австралія – самий сухий материк, що визначається наявністю південно-східних пасатів. В Австралії переважає жаркий континентальний клімат з великими річними і добовими коливаннями температур. Лише 1/3 території отримує достатню або надмірну кількість опадів. Австралія знаходиться в трьох кліматичних поясах. Субекваторіальний клімат характерний для північної частини Австралії, тут дощове літо і суха спекотна зима. Основна частина материка знаходиться в тропічному кліматичному поясі (тропічний пустельний на заході і в центральній частині; тропічний вологий на сході). Східні схили Великого Вододільного хребта знаходяться під впливом морських повітряних мас і теплого океанічної течії. У субтропічному поясі виділяють три типи клімату: на південному заході – субтропічний середземноморський з сухим літом і відносно вологою зимою; на південному сході – субтропічний вологий (опади розподіляються рівномірно протягом року); на решті території – субтропічний континентальний (мала кількість опадів і різкі коливання температури). Острів Тасманія (крім північної частини) розташований в помірному кліматичному поясі і має вологий морський клімат (нежарке літо і тепла зима).

Внутрішні води. Австралія бідна поверхневими водами. Більше половини площі материка не має стоку в океан. Найбільш розвинена річкова мережа на сході (річки круглий рік повноводні) і півночі. У внутрішніх районах є мережа сухих русел – криків, де вода з’являється тільки після рідкісних дощів. Живлення річок дощове і грунтове. Головна річкова система – Муррей з притокою Дарлингом, що беруть початок на Великому Вододільному хребті. Австралія має великі запаси артезіанських вод, що використовуються в промисловості (через їх солоності).

Найбільше озеро – Ейр. Воно дрібне, солоне, що змінює площу і обриси залежно від випадання опадів. Природні зони. Рослинний і тваринний світ.

Серед рослин ендеміки складають 75% видів. Найхарактернішими представниками флори Австралії є евкаліпти (більше 600 видів), акації (490 видів) і казуарини (25 видів). Серед евкаліптів є гіганти, що досягають 150 м висоти, а також чагарникові форми. Араукарії, протейні, південні буки, деревовидні папороті, пальми і ряд інших рослин свідчать про наявність в минулому сухопутних зв’язків з іншими материками (Південною Америкою, Африкою, Південно-Східною Азією).

Фауна материка має яскраво виражений реліктовий характер. Ендеміки складають 90% від загального числа тварин Австралії. Тільки тут збереглися найпримітивніші ссавці (качконіс і єхидна). Найбільша різноманітність видів дали сумчасті: кенгуру гігантські (заввишки до 3 м) і карликові (розміром до 30 см); коала – сумчастий ведмідь, вомбати – нагадують хом’яків; сумчасті хижаки і гризуни, комахоїдні і травоїдні сумчасті. Своєрідні в Австралії та птиці: папуги, страус ему, чорні лебеді, казуари, сміттєві кури, лірохвости і яскраво забарвлені райські птахи. У водоймах Північної Австралії водяться крокодили і черепахи. У сухих саванах і пустелях багато ящірок, отруйних змій; москітів та інших комах. В Австралійському Союзі зараз більше 1000 охоронюваних територій

(національні парки, резервати, парки штатів), що займають більше 3% території країни.

Австралія серед материків займає перше місце по відносній площі пустель і напівпустель і останнє – за площею лісів. При цьому лише 2% лісів Австралії мають промислове значення.

Тропічний пояс зайнятий пустелями і напівпустелями з мізерною рослинністю з жорстких злаків і чагарникових форм евкаліптів і акацій (скреб). У пустелях формуються особливі примітивні ґрунти, часто забарвлені в червоний колір.

Екваторіальний, субекваторіальний пояс і пояс вологих тропічних лісів представлений на невеликих площах на крайній півночі материка і вздовж східних навітряних схилів Великого Вододільного хребта. У цих лісах переважно на червоних ферралітних грунтах ростуть пальми, фікуси, лаври, деревоподібні папороті, перевиті ліанами; в лісах східній частині переважають евкаліпти. Субекваторіальному кліматичному поясу відповідають головним чином савани і рідколісся (з евкаліптів, акацій і казуарин). Під пологом світлих евкаліптових лісів і в саванах формуються червоно-бурі і червоно-коричневі ґрунти. У вологих субтропічних лісах на південному сході материка на красноземах і жовтоземи ростуть евкаліптові ліси, а в південній частині цієї зони ростуть південні вічнозелені буки.

ПОДІЛИТИСЯ: