Галапагоські острови

Коли в 1831 році Чарльз Дарвін піднявся на борт корабля «Бігль», він не міг припускати, чим обернеться це його подорож. Мандри по морях і океанах призвели натураліста, як значилася тоді його посаду, до Галапагоських островах, дивовижне розмаїття тварин і рослинних видів яких і привело його до думки про свою знамениту теорії походження видів.

Галапагоси – територія, що знаходиться у володінні Еквадору, хоча вони і загублені на відстані майже в тисячу кілометрів від нього. Першим архіпелаг в 1535 році відкрив корабель, який віз єпископа Панами Томаса де Берланга в Перу. Настільки сильне відхилення маршруту було викликано примхою погоди – корабель потрапив у смугу штилю і дрейфував по волі хвиль. Незвідані до селі землі, куди в підсумку прибило їх судно, справили на священика досить сильне враження – тут він побачив величезних, слонячих черепах і ящірок – ігуан, нагадали святому отцю диявола.

По іспанському найменуванню gal?pago, що значить водяна черепаха, острови пізніше і отримали своє найменування, хоча спочатку були названі на честь Колумба, у той час як першовідкривач Америки тут жодного разу не був.

Незважаючи на минулі століття з дня їх відкриття, Галапагоські острови і сьогодні залишаються місцем, практично не зворушеним цивілізацією. Що з’явилися 5-10 мільйонів років тому в результаті вулканічної активності, вони й сьогодні ще можуть проявити свій крутий норов. Ці процеси, а також віддаленість архіпелагу від решти світу співслужили його природного світу добру службу. Не випадково Галапагоси називають «вітриною еволюції» і «живим музеєм». Тут прекрасно себе почувають 216 рослин – ендеміків, які не зустрічаються більше ніде на планеті. Ще понад 270 представників місцевої флори – аборигени, що навчилися жити на островах без будь-якої допомоги людини.

Тваринний і рослинний світ Галапагоських островів унікальний і вимагає захисту від сучасного, вельми агресивного світу. З 1985 року всі острови, а також навколишня їх територія площею в 70 000 кв. км є природоохоронною зоною, другий у світі за розміром після Великого Бар’єрного рифа в Австралії.

Посилання на основну публікацію