Формування нових стандартів в культурі США

Цей переворот в значній мірі пов’язаний з творчістю такого літературного діяча, як Ральф Уолдо Емерсон. У 1837 році у своєму зверненні до гарвардського товариству «Фі-Бета-Каппа» він оголосив, що епосі художнього приниження Америки прийшов кінець. «Ми надто довго прислухалися до витончених промов європейських муз», – нарікав Емерсон. «Дремлющий інтелект» Америки нарешті прокинуться і «винагородить довготривалі очікування усього світу чимось більшим, ніж демонстрація механічних чудес». Він запевняв, що «час нашої залежності, нашого тривалого учнівства на чужоземних зразках наближається до кінця».
Мова Емерсона під назвою «Американський учений» стала своєрідною декларацією культурної незалежності. У ній він проголосив готовність американської нації звільнитися від творчого та художнього засилля Європи та встановити новий культурний порядок – у дусі того політичного експерименту, який повним ходом йшов в країні. Пролунав заклик винайти те, що історик Ларзер Зифф назвав «особливим методом зображення дійсності». Американським мислителям і мрійникам належало створити унікальну, демократичну перспективу людського бачення, яка б відповідала споконвічно американському способу правління. За словами історика Джозефа Дж. Елліса, Емерсон і інші очікували, що «Америка стане не тільки політичної, але й культурною столицею світу».
Це був грандіозний проект. Національний художній пантеон ще чекав своїх героїв; республіка як і раніше залишалася у владі європейських смаків. Схоже, Сполученим Штатам просто не вистачало власного художнього матеріалу, щоб конкурувати з найбагатшим європейським спадщиною. І те сказати, Америка була юна і наївна, в її арсеналі ще були відсутні пам’ятники і легенди, міфи і таємниці. Як зауважив в 1828 році Джеймс Фенімор Купер, «у нас немає ні хронік для істориків; ні дурниць (за винятком зовсім вже пересічних і побитих) для сатириків; ні склалися звичаїв для драматурга; ні туманних вигадок для романістів; ні грубих і важких проступків проти пристойності для моралістів; ні навіть багатого поетичної мови ». Америка була занадто недосвідченої, занадто простий, занадто очевидною і нехитрою, щоб конкурувати з Європою в традиційних стандартах культурних досягнень – якщо, звичайно, самі ці стандарти не є повною нісенітницею. Адже з деяких пір європейські політичні норми нічого не значили по цей бік Атлантики, з якої ж ласки очікувати особливого сенсу від культурних норм? Дійсно, якщо вже американці перевернули з ніг на голову всю традиційну систему політичного мислення, чому б не зробити те ж саме з системою культурних цінностей?
США: Історія країни
Ральф Уолдо Емерсон (1803-1882)
Активісти культурної революції бачили кілька причин для того, щоб відкинути поважні норми минулих часів і впритул зайнятися реалізацією республіканських ідеалів. По-перше, доводили вони, фактор здобутої свободи змінює всі правила в культурному рівнянні. Творча експресія в республіканській Америці докорінно відрізняється від тієї, що властива аристократичним, монархічним, деспотичним націям, про яких поет Вільям Каллен Брайант писав, що там «закони сковують людей з ніг до голови», «звужують і обмежують інтелектуальні здібності». Тут же – завдяки звільненню політичної поведінки поряд з творчим потенціалом – розум залишається відкритим для нових віянь. Оскільки людська здатність до навчання та самовдосконалення не має меж, американцям під силу створити таке, що й не снилося іншому людству. Мистецтво спирається на все суспільство, а не тільки на привілейовану еліту. Тобто культура відображає всеосяжну, наповнену громадянським обов’язком енергію народних мас, а не розбещені, егоїстичні пристрасті невеликого прошарку. Драматург Вільям Данлеп в середині 1790-х років доводив, що вільна держава для всіх відкриває дорогу до знань і дає можливість для самовираження; це забезпечує процвітання культури. Навіть великий скептик Герман Мелвілл визнавав в 1850 році, що американці «зобов’язані нести республіканську прогресивність не тільки в життя, але і в літературу».
Друга причина полягала в усвідомленні непохитності того факту, що Сполученим Штатам нібито судилося проявити художнє велич. Це було пов’язано з відомою теорією XVIII століття, яка стверджувала, що «культура» як така не є застиглою, прив’язаною до певних географічних координат. Навпаки, вона мобільна і має тенденцію переміщатися в західному напрямку. Культурний розквіт Стародавньої Греції перейшов у Римську імперію; наступна зупинка була в Західній Європі; тепер настав час, коли культурну перевагу у спадок перейде до Америці. Переміщення культури повторює рух сонця на небосхилі. Америка довго перебувала в культурних потемках, однак у найближчому майбутньому світло творчого розуму засяє на її берегах. Поет Філіп (Морін) Френо передбачав в 1785 році:
Під гаслом свободи
Згуртуються всі народи
Коли-небудь! ..
Сей полум’я благородний
Прокладе шлях.
Перетне він берег
Двох молодих Америк,
Запалить серця! .. [12]
А п’ятдесят років по тому з таким же самовпевненим прогнозом виступив Емерсон: «Хто ж засумнівається в тому, що поезія воскресне і поведе нас у нову епоху, подібно зірці в сузір’ї Ліри. що в один прекрасний день вона засяє дороговказною зіркою на тисячоліття? »
Третя причина, що виправдує виклик культурних цінностей Старого Світу, стосувалася творчих можливостей Америки. Сполученим Штатам як молодій державі бракувало пам’яток старовини, високої культури, розкоші і рафінованості – словом, всього того, що складає суть традиційного культурної спадщини. Зате тут удосталь присутній грубий, свіжий, самобутній матеріал. Ця особливість робила Америку ідеальним середовищем для культивації оновленого розуму і духу. Перед вами стелився відкритий світ у своєму безмірному, первозданному вигляді. Митець жив повнокровним, природним життям, набираючись власних вражень, пізнаючи навколишній світ безпосередньо, а не через фільтри чужих поглядів і забобонів. Культура, знайшовши новий будинок в Американській республіці, неминуче звернеться до нових тем і предметів, які тут (на відміну від Європи) знайдуться в достатку. Американському художнику належить працювати з недослідженим матеріалом, який він знайде в природних (а не в цивілізованих), в нових (а не в древніх), у звичайних (а не у виняткових), в первинних (а не в похідних) матеріях. Американська реальність може стати прекрасним тонізуючим засобом для художнього таланту. Повсякденне життя буде тим фундаментом, на якому виросте нова культура.
Емерсон прагнув «ні до великого, віддаленому, романтичного, яке можна знайти в Італії чи Аравії». Він писав: «Я припускаю буденне, я досліджую і стою біля підніжжя приземленого і звичайного». Для художника нової нації «те, що близько, проте прекрасно і дивно, ніж те, що вдалині». З часів прийняття конституції і до самої громадянської війни десятки письменників і художників декларували «цінність простих речей» і, спираючись на споконвічні, природні джерела, намагалися виробити власний, істинно американський спосіб творчого самовираження.

Посилання на основну публікацію