Форд, Картер і ослаблення інституту президентства

В’єтнам і Уотергейтський скандал не пройшли для Америки даром. У народі склалася стійка неприязнь і підозрілість відносно федеральної влади. Конгрес реагував на це прийняттям законів, спрямованих на стримування президентського «активізму», а попутно намагався відновити свою колишню владу. Згадані закони обмежили права президента: тепер він не міг оголошувати і вести війну без схвалення Конгресу; не міг заморожувати і вилучати кошти, виділені палатою представників і сенатом на будь-які програми. Конгрес взяв під контроль діяльність ФБР і ЦРУ, а також відкрив громадськості доступ до урядової документації.
Навіть сам спосіб, яким президенти Джеральд Форд і Джиммі Картер підносили себе публіці, покликаний був підкреслити: вони цілком схвалюють подібні зміни у виконавчій владі. У своїй інавгураційній промові наступник Ніксона заявив, використовуючи і історичні, і автомобільні паралелі: «Я – Форд, а не Лінкольн». Іміджмейкери нового президента робили ставку швидше на його простоту і доступність, ніж на якісь особливі досягнення. Скромність замість зарозумілості, конформізм замість креативності. У вигляді Джеральда Форда не було нічого яскравого, видатного, і в середині 1970-х років це розцінювалося як великий плюс. Ця людина ідеально підходив на роль президента з обмеженими обов’язками і повноваженнями. Він вийшов з палати представників – політичної структури, максимально наближеною до народу, і сам себе позиціонував як «лідера меншості», маючи на увазі республіканську партію, яка впродовж останніх двадцяти років змушена була миритися з підлеглим становищем. Форду доводилося виконувати роль своєрідного «санітара», що допомагає ослабленою федеральної влади подолати кризу народної довіри.
Президент Форд не міг похвалитися блискучою зовнішністю, а завдяки своїй фізичній незграбності він дуже скоро здобув собі комічну репутацію. Гірше, що і на політичному поприщі він дебютував не надто вдало. Ледве вступивши на посаду, він виступив на захист оскандалився Ніксона, ніж відновив проти себе громадську думку. А кілька випадків, коли президент скористався правом вето, ще більше погіршили його стосунки з демократичним Конгресом і ускладнили законотворчу діяльність. І в економічній сфері Форд допустив ряд прорахунків, так і не зумівши приборкати інфляцію і вивести країну з кризи.
Вибори 1976 пройшли невдало для чинного президента: майже половина потенційних виборців не вважала за потрібне з’явитися на виборчі дільниці. Джеральд Форд програв і був змушений поступитися місцем Джиммі Картеру. Новий президент – новий імідж. Якщо девізом Форда було «сила президента в його слабкості», то Джиммі Картер (саме так – Джиммі, а не Джеймс) обігравав іншу тему: він вдавав з себе такого собі «чужака» в Білому домі. Та що ви, сер! Джиммі – просто дрібний фермер з Джорджії, зробив статки на торгівлі арахісом. Прийшов у владу, що називається, від сохи. І тільки тому, що так вирішив народ. Він і сам з народу (на доказ президент готовий був продемонструвати трудові мозолі), а не який-небудь там вашингтонський інтриган. Коротше, Джиммі Картер – хлопець, якому можна довіряти. Він навіть зробив публічну заяву, в якій пообіцяв ніколи не брехати своєї нації. Прямо скажемо, досить дивне обіцянку для людини, метівшего на президентський пост – місце, де до нього змінилася довга низка лицемірів і шахраїв, і в тому числі один (нехай і не доведений) змовник. Конгресменів-демократів чекав ще один сюрприз: прийшов до влади Картер рішуче не вписувався у звичні рамки вашингтонської життя. Йому були чужі світські плітки, політичні підступи і інші традиційні розваги місцевих старожилів. Новий президент тримався на відстані від політичних ділків, віддаючи перевагу старих друзів з Джорджії. Можна сказати, що Картер так і не спромігся встановити нормальні робочі відносини з демократичним Конгресом.
Картер – хоч і належав до південних демократам – був далеко не Ліндоном Джонсоном. Він відкидав обидва програмних пункту свого попередника – і президентський активізм, і велику програму реформ. Незважаючи на те, що кількість членів кабінету за Картера збільшилася, а жінки і представники національних меншин отримали доступ до керівних посад, в цілому він виступав проти значного розширення системи соціального забезпечення. Всупереч традиції проґресизму новий президент пішов шляхом скорочення державного регулювання у деяких галузях промисловості та зменшення федерального нагляду за приватними підприємствами.
Проте економіка доставляла Картеру куди більше проблем, ніж політика. При ньому позичковий відсоток зріс до 20%, сильно зашкодивши як витратної частини бюджету, так і інвестиціям. Картер намагався більше уваги приділяти економічним проблемам, але це призвело лише до того, що інші сфери внутрішньополітичного життя виявилися занедбаними. Що ж стосується зовнішньої політики, тут і зовсім складалося враження, ніби Америка віддана в заручники ісламським терористам. Коротше, коли Джиммі Картера «прокотили» на виборах 1980 року, вся країна зітхнула з полегшенням. В ту пору існував жарт: поразка на виборах – найвдаліший, що Картер зробив для своєї репутації. В якості рядового громадянина він успішно трудився на гуманітарній ниві і був відзначений як активний миротворець, заробивши звання найвидатнішого екс-президента Сполучених Штатів.
Парадоксально, але якщо нація і вдячна двом своїм президентам – Форду і Картеру, – так це за те, як мало вони зробили. Їх пасивність допомогла відновити баланс влади в федеральному уряді і зменшити число лих, причиною яких були не в міру запопадливі президенти. Це був той самий випадок, коли чим менше, тим краще. Однак у суспільно-політичному житті країни намітилися тривожні тенденції. Протягом двох десятиліть (1961-1981) жоден президент не провів на посту повних два терміни. Активність виборців помітно впала. А відсутність сильного лідера у виконавчій владі призвело до встановлення політики бездіяльності, і Конгрес нічого не міг з цим вдіяти. У той час як основні положення «нового курсу» залишалися непорушними, інші фактори американського лібералізму – амбітна зовнішня політика, агресивний ринок, утопічні реформи і активне лідерство – опинилися під знаком питання. Виникло безліч нових проблем, пов’язаних з обмеженістю ресурсів та утилізацією промислових відходів. Занепад виробництва, фінансова стагнація і песимістичні настрої в суспільстві – все це змушувало багатьох оплакувати долю Сполучених Штатів в «століття обмежень». В душі американців заповзло страшне, гнітюче і абсолютно антипрогрессистской по духу сумнів: а раптом федеральна влада, яка протягом десятиліть здавалася гарантом національного преуспеянія, і зовсім не працює?

Посилання на основну публікацію