Фізико-географічні області Північної Америки

У межах Північної Америки виділяються Арктичні острови, Схід з рівнинами Канади, Центральним районом, Аппалачами, Великими і Береговими рівнинами і Кордильєри (Кордильєри Аляски і Канади, Кордильєри США, Мексиканське нагір’я).

Особливу область представляє розташована в тропічних широтах Центральна Америка, яка включає Панамський перешийок, півострова і острова Карибського моря.

Острови Канадського Арктичного архіпелагу (Арктичні острови) не так давно відділилися від материка, і ще в неогені багато протоки були річковими долинами. Острови в основному гористі, із слідами древнього і сучасного заледеніння. У східній частині архіпелагу потужність фирнового льоду досягає 600 м (о-в Елсмір), на заході через сухість клімату і меншої висоти над рівнем моря льодовиків немає. Літо тут дуже короткий, а на півночі не буває місяці без заморозків. Арктичні пустелі змінюються на півдні тундрами.

Субарктичні рівнини Канади ниці, а близькість водотривких порід і повсюдне поширення вічної мерзлоти ще більше посилюють заболочування. Панують тундрові пустки з озерами і болітця, що переходять на півдні через смугу лісотундри в також заболочену тайгу. Основна деревина тут – чорна ялина. До неї приєднуються ялиця бальзамическая, модрина, ялина біла, вільха, береза. Заселені рівнини Канади дуже рідко, головне заняття місцевого населення – лісопиляння, обробка та транспортування деревини.

Центральні рівнини мають кустообразно будова і сильно перетворені ерозійними процесами, прорізані густою мережею річок. Багато тут озер. Особливе значення мають Великі озера. Панували тут колись змішані і широколисті ліси замінені тепер великими полями – на півночі з посівами кормових культур, а на півдні – кукурудзи і пшениці. Серед визначних пам’яток району – Ніагарський водоспад і Мамонтова карстова печера (західні передгір’я Аппалачів).

Середньовисокі гори Аппалачі представлені системою поздовжніх хребтів, розділених глибокими долинами. У північній частині добре збереглися тайгові і змішані ліси, на південь від 42 ° с. ш. з’являються платани, буки липи, ще південніше – тюльпанове дерево, каштан, горіх. Південні Аппалачі – багатий на корисні копалини (вугілля, нафта, залізні руди, титан, азбест) район з вигідним географічним положенням, одна з найбільш густонаселених територій США. Ліси тут практично зведені, окультурені ландшафти змінюються великими промисловими центрами.

Береговими рівнинами називають лежать в субтропічному поясі низинні узбережжя Мексиканської затоки, Атлантичного океану і долину Міссісіпі в її нижній течії. Поступове отступаніе моря залишило в рельєфі кілька ступенів. При-мексиканська низовина і шельф – один з найбільших нафтогазоносних районів материка. Влітку тропічні циклони нерідко супроводжуються сильними ураганами, зливами і катастрофічними повенями. Ще недавно Берегові рівнини були зайняті плантаціями бавовнику і називалися “чорним поясом”. Зараз вони заміщаються цитрусовими, виноградниками, овочами і тютюном. Півострів Флорида – найбільший курортний район Америки.

Великі рівнини меридионально простягаються уздовж підніжжя Скелястих гір більш ніж на 3500 км. Ці високо підняті (до 500-1700 м), ідеально плоскі горизонтальні поверхні сильно ерозійно розчленовані. Бурхливе зростання ярів призводить до утворення так званих бедлендов – поганих земель. Для рівнин характерний континентальний клімат і степова рослинність, на крайній півночі лісостеп змінюється хвойними лісами, а на півдні є ділянки, схожі на савани. Діяльність людини перетворила різноманітні ландшафти в безкраї поля пшениці і кукурудзи і пасовища.

Кордильєри Аляски і Канади охоплюють гірський північний захід континенту на північ від 50 ° с. ш. Тут яскраво виражені спільні для всіх Кордильєр риси природи – внутрішні плато і плоскогір’я облямовуються з двох боків високими хребтами, найбільш високі хребти підносяться над Тихоокеанським узбережжям; їм властиві вулканізм, землетруси; при видаленні від океану швидко зростає континентальність клімату (до різко континентального), грунтово-рослинний покрив змінюється з підйомом в гори по закону висотної поясності. Головні пам’ятки Аляски – найвища точка Північної Америки Мак-Кінлі, яку тепер американці називають місцевим топонімом – Деналі, вулкан Катмай, вивергався в 1912 році і продовжує викидати пар і розпечені гази, а також простягнувся від узбережжя Північного Льодовитого океану через весь півострів трубопровід .

Кордильєри США розташовані в помірному і субтропічному поясі. Гірські хребти тут складені вулканічними породами, відрізняються сильною роздробленістю і значно меншою висотою в порівнянні з аляскинского (найвищі вершини – стратовулкан Рейнір – 4392 м. Уїтні – 4418 м – найвища вершина США, не рахуючи Аляски). Між масивом Сьєрра-Невада і Скелястими горами знаходиться велике плоскогір’я – Великий Басейн, який практично не має стоку в океан і багатий періодично зникаючими водотоками і солоними озерами (Велике Солоне озеро знаходиться на висоті 1300 м, а глибина його не перевищує 5 м). До Великого Басейну примикає плато Колорадо. Стікають з плато річки утворюють грандіозні каньйони – глибина Великого каньйону, пропілену р. Колорадо, досягає 1800 м. Інші чудові об’єкти цього району – перший в світі Єллоустонський національний парк і Долина смерті. Широкий спектр висотних поясів від хвойних лісів з секвої і орегонской сосни по берегових хребтах до нивально-гляціальних ландшафтів по вершинах змінюється на південь субтропическими заростями чагарників – чаппараль, вічнозеленими дубами і жовтою сосною по нижнім схилах гір і альпійськими луками по вершинах (вище 3000 м) . Внутрішні райони і східні схили посушливі і напівпустелі. Населення Кордильєр США нечисленне і зосереджено біля підніжжя гір, тут на зрошуваних землях розбиті фруктові сади, вирощуються овочі, ячмінь і пшениця.

Мексиканське нагір’я, оточене з заходу і сходу високими (більше 1800 м) гірськими хребтами – Західної і Східної Сьєрра-Мадре, – вельми активний в тектонічному відношенні район. Про це говорять діючі вулкани Орідаба (5700 м) і Попокатепетель (5452 м) і нерідко повторюються катастрофічні землетруси. Нагір’я посушливо і в основному напівпустель, проте воно густо заселено. На одному з плато на висоті 2300 м знаходиться один з найбільших міст світу – Мехіко.

Центральною Америкою називають розташовану в тропічному поясі звужену частину континенту і острова Карибського моря. Високі гірські хребти (до 3000 м) поєднуються тут з низинними узбережжями. Тихоокеанський схил посушливий і покритий в основному саванами, східний ж – вологими тропічними лісами. Однак природна рослинність зараз мало де збереглася – низовини і нижні частини східних схилів зайняті плантаціями бананів, шоколадного дерева і цукрового очерету, на Тихоокеанському узбережжі вирощують бавовник, кавове дерево і тютюн. Найкраще збереглися розташовані вище 1500 м дубові і соснові ліси. Вершини гір покриті заростями чагарників і ксерофітними хвойними лісами з вереском, мохами і лишайниками.

Посилання на основну публікацію