Епоха заледеніння Землі

Сліди стародавніх похолодань, залишені широко розповсюджувалися льодовиковими покривами, встановлені на всіх сучасних материках, на дні океанів, у відкладеннях різних геологічних епох.

Накопиченням перших, найдавніших зі знайдених дотепер льодовикових відкладень почалася протерозойская ера. У період з 2,5 по 1,95 млрд років до нашої ери відзначена Гуронская епоха заледеніння. Приблизно через мільярд років почалася нова, Гнейсесская, епоха заледеніння (950-900 млн років тому), а ще через 100-150 тис. Років – Стерская льодовикова епоха. Завершує докембрий Варангская епоха заледеніння (680-570 млн років до н.е.).

Фанерозой починається з теплого кембрійського періоду, але через 110 млн років від його початку відзначено ордовицького заледеніння (460-410 млн років до нашої ери), а близько 280 млн років тому досягло кульмінації гондванская заледеніння (340-240 млн років до н.е. ). Нова тепла епоха тривала приблизно до середини Кайнозойської ери, коли почалася сучасна нам Кайнозойская епоха заледеніння.

З урахуванням фаз розвитку і завершення льодовикові епохи займали за останні 2,5 млрд років близько половини часу еволюції Землі. Кліматичні умови в епохи зледенінь були більш мінливими, ніж в теплі «безледние» епохи. Льодовики відступали і наступали, але незмінно зберігалися на полюсах планети. В епохи зледенінь середня температура Землі була на 7-10 ° С нижче, ніж в теплі епохи. Коли льодовики розросталися, різниця збільшувалася до 15-20 ° С. Наприклад, в найближчий до нас теплий період середня температура на Землі була близько 22 ° С, а зараз – в кайнозойської льодовикову епоху – тільки 15 ° С.

Кайнозойської ера – це ера поступового і послідовного зниження середньої температури на поверхні Землі, ера переходу від теплої епохи до епохи зледеніння, що почалася близько 30 млн років тому. Кліматична система в кайнозої змінилася таким чином, що близько 3 млн років тому загальне падіння температури змінилося майже періодичними її коливаннями, що зв’язується з періодичним розростанням покривного заледеніння.

У високих широтах похолодання було найбільш сильним – кілька десятків градусів, – в той час як в екваторіальній зоні воно становило кілька градусів. Кліматична зональність, близька до сучасної, встановилася близько 2,5 млн років тому, хоча області суворого арктичного і антарктичного клімату в ту епоху були менше, а кордони помірного, субтропічного і тропічного клімату знаходилися в більш високих широтах. Коливання клімату та зледеніння Землі складалися в чергуванні «теплих» межледникових і «холодних» льодовикових епох.

У «теплі» епохи Гренландский і Антарктичний льодовикові щити мали розміри, близькі до сучасних – 1,7 і 13 млн кв. км відповідно. У холодні епохи льодовики, звичайно, збільшувалися, але основне збільшення заледеніння відбувалося за рахунок виникнення великих льодовикових покривів в Північній Америці і Євразії. Площа льодовиків досягала приблизно 30 млн км на Північній півкулі і 15 млн км на південному. Кліматичні умови межледниковий були подібними сучасним і навіть більш теплими.

Близько 5,5 тис. Років тому «кліматичний оптимум» змінився так званим «похолоданням залізного віку», кульмінація якого відбулася близько 4 тис. Років тому. Слідом за цим похолоданням почалося нове потепління, яке тривало і в першому тисячолітті нашої ери. Це потепління відомо як «малий кліматичний оптимум» або період «забутих географічних відкриттів».

Першими дослідниками нових земель були монахи-ірландці, які, завдяки покращеним внаслідок потепління умовам мореплавання в північній Атлантиці, в середині першого тисячоліття відкрили Фарерські острови, Ісландію і, як припускають сучасні вчені, Америку. Слідом за ними це відкриття повторили вікінги Нормандії, які на початку нинішнього тисячоліття заселили Фарерські острови, Ісландію і Гренландію, а згодом добралися і до Америки. Вікінги запливали приблизно до широти 80-й паралелі, причому льоди як перешкода плавання в древніх сагах практично не згадуються. Крім того, якщо в сучасній Гренландії жителі займаються в основному видобутком риби і морського звіра, то в нормандських поселеннях було розвинене скотарство – розкопки показали, що тут розводили корів, овець і кіз. В Ісландії обробляли зернові, а зона вирощування винограду виходила до Балтійського моря, тобто була на північ від сучасної на 4-5 географічних градуси.

У першій чверті нашого тисячоліття почалося нове похолодання, яке тривало до середини XIX ст. Уже в XVI в. морський лід відрізав Гренландію від Ісландії і привів до загибелі поселень, закладених вікінгами. Останні відомості про нормандських поселенців в Гренландії відносяться 1500 р Природні умови в Ісландії в XVI-XVII століттях стали надзвичайно суворими; про це досить сказати, що з початку похолодання до 1800 року населення країни через голод скоротилася вдвічі.

Посилання на основну публікацію