Експедиція фараона Нехо

З усіх частин світу Африці судилося стати батьківщиною самої чудової і довговічною цивілізації старовини. Саме цей континент був першим, який вдалося людям обійти по морю.
Як відомо, пояс непрохідних тропічних лісів перешкоджав поширенню єгипетської цивілізації на південь. Перетворена людьми в пустелю тендітна природа Сахари теж стала непереборною перешкодою для мешканців долини Нілу. А на півночі, в Середземному морі, господарювали спочатку крітяни (до середини другого тисячоліття до н.е.), а потім мешканці південно-західної околиці Малої Азії – фінікійці.

Єгипет після чергового розквіту і могутності при Рамзес I і II занепав, підпавши під владу Ассирії. Судноплавний канал, прокладений при Рамзесе II, прийшов в запустіння. Минуло багато століть, перш ніж вдалося скинути ассірійське ярмо. Це сталося в VII столітті, після повстання, яке очолив номарх міста Саиса, що став фараоном Псамметіхом I. Почалося відродження країни.
Син Псамметиха I Нехо став фараоном в 609 році. Щоб зміцнити економіку держави, він організував великі громадські роботи, зокрема, почав відновлювати канал, який з’єднує Ніл з Червоним морем. Десятки тисяч людей, переважно рабів, трудилися кілька років, прокладаючи заново занесену піском і пилом трасу.

П’ятнадцятирічне правління Нехо виявилося недостатнім для того, щоб завершити розпочату справу. Пізніше, через півтора століття, Геродот побував на цьому каналі і записав свої враження: «Канал так довгий, що поїздка по ньому займає чотири дні, і так широкий, що по ньому поруч можуть плисти дві триреми» (суду з трьома ярусами весел).
Чому Нехо взявся за настільки важка справа, незважаючи на те що держава ще не зміцніло? Чим приваблювало його Червоне море?
Судячи з усього, його далекою метою була країна Офір, з якої колишні фараони привозили багато золота. Ця здогадка підтверджується тим обставиною, що саме Нехо організував першу морську експедицію навколо Африки.

Звідки він міг знати про можливість такого підприємства? Хіба тільки з припущення про існування Світового океану, що омиває межі суші. Але який сенс витрачати чималі кошти і зусилля заради перевірки цієї ідеї? У ті часи в ім’я географічних відкриттів, з чисто теоретичних передумов ніхто не став би споряджати експедицію.

Німецький популяризатор науки Еріх Раквітц припустив, ніби фараон мріяв «вписати ім’я Нехо золотими літерами в скрижалі історії». Таку версію важко приймати всерйоз: і буквами тоді єгиптяни не писали, і в скрижалі історії ніхто не вписував імена першовідкривачів. Будь Нехо II так честолюбний, йому слід було б посилити армію, завоювати кілька царств, взяти в полон десятки тисяч рабів, та ще й криваву різанину учинити. У такому випадку літописці напевно прославили б його ім’я.
Отже, залишаючись при здоровому розумі, Нехо повинен був мати вагомі підстави для того, щоб не відправляти свої кораблі на північ, прямо з Нілу в Середземне море, а потім на захід, до невідомих земель за Стовпами Геракла. Ні, він вважав за краще почати відновлення великого каналу і, не чекаючи завершення будівництва, послати кораблі на схід, а потім на південь.
Ця обставина особливо важливе. Адже він знав, що з Червоного моря можна потрапити в Перську затоку, до гирла Тигру і Євфрату, а також до Індії, торгівля з якою могла бути прибутковою. Однак обрав інший маршрут – уздовж східного узбережжя Африки.
Немає жодних відомостей про те, що Нехо II був обуян спрагою географічних знань. Навпаки, далеких походів, та ще у супроводі філософів і вчених, подібно Олександру Македонському, він не скоював. Та й головним його завданням було зміцнення держави, а не гонитва за сумнівними географічними відкриттями.

Але чому ж тоді його експедиція обійшла навколо Африки? Який був сенс у такій регаті? (Маючи на увазі дану частину світла.)
Зрозумілої відповіді на це питання немає. Напрошується висновок: перед експедицією така мета – обігнути Африку – не ставилася. Ніхто на світі в ті часи не міг знати, що така завдання здійсненне. Ідея Світового океану залишалася гіпотезою, припущенням, здогадкою – не більше того. Та й яка користь у тому, що ця ідея (навіть не повністю, а лише частково, для південних земель) отримає підтвердження? Ніякого пуття. Між іншим, забігаючи вперед, можна підтвердити такий висновок: плавання експедиції Нехо II, судячи за свідченням Геродота, що не викликало особливої сенсації і не мало ніякого практичного значення.
Залишається припустити, що перед мореплавцями – єгиптянами і фінікійцями – стояло інше завдання: відновити торгові зв’язки з країною Офір, колишнім головним постачальником золота в Єгипет, а за царя Соломона – і в Ізраїльсько-Іудейське царство.

Про цю секретної мети могли знати тільки керівники експедиції. У разі успіху підприємства фараон, природно, хотів мати монопольні зв’язку з Офір. А канал дозволив би здійснювати плавання в цю країну безпосередньо з Нілу. Таким чином, отримують розумне пояснення і будівництво каналу, і вибраний маршрут вздовж східного узбережжя Африки, а також те, що експедиція виявилася кругосвітньої… Чому так вийшло? З тієї простої причини, що країну Офір мандрівники не виявили. Правда, за словами Геродота, все було інакше:

«Лівія, виявляється (як бачимо, для Геродота це було відкриттям. – Р.Б.), кругом омиваема водою за винятком тієї частини, де вона межує з Азією; перший довів це, наскільки ми знаємо, єгипетський цар Нехо. Призупинять прориття каналу з Нілу в Аравійський затока (Червоного моря. – Р.Б.), він відправив финикиян на судах в море з наказом плисти назад через Гераклові Стовпи, поки не ввійдуть у Північне море (Средіземное. – Р.Б.) і НЕ прибудуть в Єгипет. Фіникіяне відплили з Ерітрейского моря і увійшли до Південне море…»

Перервемо цитату. Замислимося: чи міг фараон наказати морякам обігнути Лівію (Африку), якщо ніхто на світі не був упевнений, що таке можливо? Навіть великий географ Геродот – найбільший знавець географії тих часів, – і той сумнівався в цьому, навіть після завершення експедиції (його міркування на цей рахунок буде наведено нижче).
Розумно припустити, що «наказ» фараона був придуманий пізніше, коли мандрівники несподівано повернулися в Єгипет з заходу. Насправді Нехо II навряд чи сподівався на такий результат експедиції. Він очікував, судячи з усього, повернення з країни Офір судів, повних золота.
Як проходило плавання? Звернемося до Геродоту:
«При настанні осені вони приставали до берега і, в якому б місці Лівії ні висаджувалися, засівали землю і чекали жнив; після збирання хліба пливли далі. Так пройшло в плаванні два роки, і тільки на третій рік вони обігнули Гераклові Стовпи і повернулися до Єгипту».
Тут великий географ допускає одну простимим помилку: в тропіках, де проходило плавання, на відміну від Європи, немає осені як особливого часу року. Сіяти зерно і отримувати урожай мандрівники могли в будь-який сезон. У середньому, вони проходили близько 20 км в день. Практично всі землі на африканському узбережжі були населені. Подорожні могли набувати їжу в обмін на товари або захоплювати її силою.

Не виключено, що тривалі зупинки були в тих місцях, де вони сподівалися зустріти Златообільние країну Офір. Але її так і не вдавалося виявити. Доводилося продовжувати маршрут. Адже жодних більш-менш чітких координат країни керівники експедиції не знали. Залишалося просуватися все вперед і вперед. Після того як минули екватор, їм стали благоприятствовать океанічні течії. З цієї причини мандрівники без особливих труднощів могли пройти південний край материка і знову з попутними течіями рушити до екватора, але вже на заході Африки. Повертатися назад тепер їм було б дуже важко. Розуміючи це, вони продовжували свій «кружною шлях» в надії, що все-таки існує Світовий океан, що омиває сушу.

А тепер згадаємо про одну скептичною ремарці Геродота. Ось що він вважав за потрібне приписати після повідомлення про експедицію Нехо II: «Розповідали також, чому я не вірю, а інший хто-небудь, може бути, і повірить, що під час плавання колом Лівії финикияне бачили сонце з правого боку».
Уявімо собі, де бачили сонце мандрівники, пливучи на південь уздовж східного берега Африки. Воно вставало зліва попереду і рухалося по небосхилу направо. Так воно бачиться в тому випадку, якщо знаходишся особою до Південного полюса.
Минувши екватор, де Сонце в зеніті стоїть точно над головою, вони опинилися в Південній півкулі. Тепер для них світило вставало раніше зліва, але вже позаду. А після того як минули південний край Африки і пішли на північ, Сонце сходило справа.

Таким чином, скептична обмовка Геродота стала найбільш вагомим доказом подорожі навколо Африки. Вчений був гранично об’єктивний, виклавши все те, що чув, включаючи сумнівне, на його думку, повідомлення. На щастя, він розумів, що його розум і знання обмежені, а тому не слід замовчувати про тих деталях, які представляються фантастичними.

ПОДІЛИТИСЯ: