Джеймс Фенімор Купер

Літературний батько Натаніеля Бампо, класик пригодницьких романів та оповідань, всесвітньо відомий письменник, американський Вальтер Скотт- це все про Джеймса Фенімора Купера.

Майбутній автор геніальних романів з’явився на світ у місті Берлінгтон штату Нью-Джерсі 15 вересня 1789. Його батько був багатим землевласником, довгий час займав пост судді, цікавився політикою і був членом Палати представників в конгресі США.

Після народження Фенімора сім’я перебралася в штат Нью-Йорк. Купер-старший був амбітною людиною, тому на новому місці він заснував селище під назвою Куперстаун. За короткий час селище перетворився на містечко.
Початкову і середню освіту Купер-молодший здобув у школі рідного міста, а потім вступив до Єльський університет. Фенімор не відрізнявся зразковою поведінкою, тому був відрахований за дисциплінарні проступки, які не закінчивши навчання.

У 1806 році майбутній письменник вступив на службу у флот. Його направили на озеро Онтаріо, там розташовувалися верфі і будували військові судна. Кілька років, проведених поруч з чудовим озером, залишили глибокий слід в душі Купера. Приголомшливі види Онтаріо і навколишньої природи Фенімор описав у своїх книгах, в першу чергу в романі «Слідопит».
У 1811 році Купер пішов з військової служби і одружився. Його обраницею стала француженка Делана. Сім’я дружини підтримувала Англію в період Війни за незалежність, ця обставина мало великий вплив на погляди Фенімора і його творчість. Лояльне ставлення до Великобританії він відобразив у своїх перших творах.

Перший роман «Обережність» Купер написав у 1820 році. Історія свідчить, що письменницький талант майбутнього класика був відкритий випадково, завдяки його дружині. Фенімор читав своїй дружині книгу і необачно заявив, що писати подібні розповіді може кожен, навіть він. Щоб не впасти в очах робить, він створив за кілька тижнів свій перший шедевр.

На початку XIX століття англійські та американські автори жорстко конкурували між собою. Бажаючи отримати хороші відгуки англійських критиків, Купер вирішив перенести дію “Запобіжні» до Великобританії і не підписувати книгу своїм ім’ям. Однак письменник був мало знайомий з англійськими звичаями і укладом життя, тому одержав самі безсторонні оцінки англійців.

Незважаючи на невдачу першого роману, в 1921 році Купер написав нову книгу «Шпигун». З цього роману почалася літературна кар’єра Джеймса Фенімора Купера. «Шпигун» приніс йому популярність і світове визнання.
Письменник разом із сім’єю переїхав до Нью-Йорк і з головою поринув у творчість. Протягом життя Купер написав безліч романів і оповідань. Особливе місце серед його творів зайняли пригодницькі книги про Америку, індіанцях, переселенцях. Найвідоміший цикл – про Натаніеля Бампо. П’ять книг про війну європейців і індіанців підкорили весь світ: «Звіробій, або Перша стежка війни», «Останній з могікан», «Слідопит», «Піонери» і «Прерія».
Не помітити такий яскравий талант було неможливо, тому англійські критики не тільки визнали Купера геніальним письменником, а й прозвали Вальтером Скоттом Північної Америки.

Купер став першим північноамериканським письменником, визнаним в Європі. Його цінували і поважали А.С. Пушкін, О. Бальзак, М.Ю. Лермонтов, У. Теккерей.

У 1826 році письменник отримав посаду консула в місті Ліоні у Франції. Купер подорожував по Європі і повернувся в США через 7 років. У результаті поїздки було написано кілька романів, в яких події розгорталися в Європі.
Великий вплив на подальше життя письменника справила книга «Історія військового флоту Сполучених Штатів».

Твір вийшов у світ в 1839 році і викликало безліч негативних відгуків. Купер постарався викласти факти максимально об’єктивно і неупереджено. Однак «така історія» не сподобалася ні англійцям, ні американцям. Останні звинуватили письменника в симпатіях до Англії і відсутності патріотизму. У Куперстауне жителі постановили видалити з місцевої бібліотеки всі твори Купера.

Наприкінці життя письменник мало писав і багато судився з журналістами і своїми земляками. Він помер у місті Куперстаун 14 вересня 1851. Причиною смерті став цироз печінки.

Посилання на основну публікацію