1. Моя освіта – реферати, конспекти, доповіді
  2. Географія
  3. Долина Смерті

Долина Смерті

Національний парк Долина Смерті є найбільш посушливим національним парком в США, розташованим на схід від гірського хребта Сьєрра-Невада в штаті Каліфорнія, США, а також у невеликій анклаві в штаті Невада. Площа парку становить 13,518 кв. км, включає в себе Долину Саліна, більшу частину Долини Панамінт, майже всю Долину Смерті, а також території декількох гірських систем. Парк має дуже сухий і спекотний клімат, а в місці, відомому як Бедуотер, розташована друга за глибиною наземна точка в західній півкулі.
В даний час відбувається процес подальшого зростання навколишніх гір і пониження дна долини. Процес підвищення Чорних гір відбувається дуже швидко. В результаті такого стрімкого зростання в багатьох місцях уздовж Чорних гір утворилися так звані «бокалоподобние каньйони», а не класичні V-подібні, сходяться в точці потоку.
Найвищим місцем парку є хребет Панамінт з піком Телескоп висотою 3368 м над рівнем моря. Долина Смерті є перехідною зоною від північній частині пустелі Мохаве і п’ятьма гірськими хребтами вздовж Тихого океану, три з яких (Сьєрра-Невада, Аргус і Панамінт) є значними бар’єрами. Повітряні потоки, швидко спускаючись з гір, в результаті адіабатичного процесу сильно нагріваються і втрачають вологість, внаслідок чого виникає сухий і гарячий повітря – цей процес кліматологи називають «дощової тінню». В результаті цього процесу Долина Смерті вважається самою посушливої ​​територією Північної Америки, де в районі Бедуотер на рік у середньому випадає всього 43 мм опадів, а в деякі роки там взагалі не реєструється жодних дощів. Щорічний середній рівень випадання опадів коливається від 48 мм у місцях нижче рівня моря до 380 мм в горах, що оточують долину. Коли ж дощ, нарешті, приходить, він часто викликає рясні повені, які змінюють структуру ландшафту і іноді створюють дуже дрібні ефемерні озера.
На висоті 86 м нижче рівня моря знаходиться друга найнижча точка земної поверхні в західній півкулі (після Гран-Бахо-де-Сан-Хуліан в Аргентині), а на відстані всього 140 км від цього місця вершина Уїтні піднімається на висоту 4,421 м над рівнем моря. Це місце є останньою крапкою в дренажній системі Великого Басейну, тому раніше, в більш вологі часи, в цьому місці збиралася вода з усього регіону, утворюючи велику древнє солоне озеро Менлі, яке згодом висохло, утворивши соляне озеро. Таким чином, соляні озера в долині вважаються одними з найбільших озер в світі, багатими такими мінералами як бура, різні мінеральні солі і гідрати. Найбільше соляне озеро в парку простягнулося на 65 км, загальною площею в 500 кв. км, покриваючи дно долини.
Другим широко відомим соляним озером є Рейстрек. Воно також знамените своїми загадковими рухомими камінням. Це один з найбільш цікавих і реально зафіксованих природних феноменів. Серед висушеного сонцем простору розкидані валуни – на вигляд звичайнісінькі, розмірами від футбольного м’яча до брил вагою 0,5 тонни. Камені мають властивість самостійно міняти місце розташування, залишаючи видимі сліди пересування.
10 липня 1913 в Долині Смерті в районі Бедуотер була зафіксована рекордно висока температура – 57 ° C, і до сьогоднішнього дня цей термічний показник залишається найвищим в Північній Америці. Щоденні денні літні температури, що перевищують 50 ° C, звичайні для території парку, а в зимові ночі температура тут іноді опускається нижче 0 ° C. Кілька струмків в Долині Смерті живляться підземними водами водоносних горизонтів, які тягнуться на схід до південних районів штатів Юта і Невада. Велика частина води в цих водоносних горизонтах скупчилася кілька тисяч років тому, під час льодовикових періодів епохи плейстоцену, коли клімат був м’якше і прохолодніше. Сучасний сухий клімат не дозволяє заповнювати споживані запаси води в горизонтах.
Неймовірні спека і сухість перешкоджають формуванню грунту. Грунтової ерозії сприяють зсуви, оголюючи значні райони. Знамениті піщані дюни теж можна побачити в парку, причому одним з найвідоміших місць з дюнами кварцового піску є район Стувпайп Веллс на півночі Долини Смерті. Інше подібне місце знаходиться в 16 км на північ, але дюни там вже складаються з травертинового піску.
За останні 10 тисяч років на цій території жили чотири різні культури індіанців. Представники першої групи, званої Неварес-Спрінг, були мисливцями і збирачами. Вони влаштувалися тут приблизно 9000 років тому, коли в Долині Смерті ще були озера – залишки величезних первісних водойм Менлі та Панамінт. У той час клімат був набагато м’якше, і цей район славився достатком дичини. 5 тисяч років тому на зміну їм прийшла інша схожа культура – Мескуайт-Флат. Близько 2 тисяч років тому на цій території з’явилися індіанці Саратога-Спрінг, які володіли ремеслами і залишили в долині загадкові зразки каменів. До того часу Долина Смерті вже стала спекотною, безводної пустелею, а за оцінками геологів останнім озеро тут висохло за тисячу років до нашої ери.
Ще через тисячу років кочове плем’я Тімбіша переселилося на цю територію, зайнявшись полюванням, а також збором плодів. Через високу різниці висот між дном долини і вершинами гір плем’я практикувало вертикальну міграцію. Їх зимові табори знаходилися в нижній частині долини, а навесні і влітку, у міру дозрівання трав та інших рослин, вони піднімалися все вище в гори. Листопад заставав їх на вершинах гір, де вони збирали плоди і горіхи, а потім знову спускалися в долину на зимівлю. Кілька сімей цього племені досі живуть на території парку в селі Furnace Creek.
Каліфорнійська «золота лихоманка» залучила в цей район перших поселенців європейської раси. У грудні 1849 дві групи старателів з 100 возами-вагончиками, заблукавши, вступили на землю долини, намагаючись знайти найкоротший шлях до Каліфорнії. Вони кілька тижнів не могли знайти вихід і змушені були з’їсти кілька своїх волів, щоб вижити. Однак подорожнім пощастило знайти джерела прісної води у вигляді декількох струмків. Дерев’яні частини вагончиків були використані для приготування їжі, тому місце біля піщаних дюн, де злощасні мандрівники зупинялися, зараз називається «табір згорілого вагончика». У кінцевому рахунку, втративши одну людину і кинувши свої вози, змучені люди змогли перебратися через гірський перевал Уінгейт-Пас. Залишаючи долину, одна з жінок у групі розвернулася і вигукнула: «Прощай, долина смерті!», Таким чином давши їй ексцентричне сучасну назву. Один з членів групи Вільям Левіс Менлі написав книгу «Долина Смерті в 49», описавши свої пригоди і прославивши цю територію. А його ім’ям геологи згодом назвали доісторичну озеро на дні долини.
Незабаром в Долині Смерті стали добувати евапорітовимі копалини: солі, борати і тальк. Вільям Телл Коулман побудував тут підприємство з видобутку та переробки бури для виготовлення мила та інших промислових потреб. Кінцевий продукт перевозили на 10-тонних возах, запряжених 18 мулами і двома кіньми на відстань 265 км до найближчої залізничної станції в Мохаве. Такий караван повністю долав шлях за 30 днів, у середньому рухаючись зі швидкістю 3 км / год. У 1890 р була утворена торгова марка «20-Mule Team Borax», а запам’ятовується зображення вози, навантаженому «20 мулами», мало великий рекламний успіх. До 1920 р ця територія вийшла на перше місце в світі по запасах і видобутку цієї копалини. Крім бури тут намагалися добувати мідь, золото, свинець і срібло, але ці спорадичні спроби провалювалися через віддаленість території і важких кліматичних умов.
Першим зареєстрованим засобом туристичного обслуговування в парку став ряд наметових будиночків побудованих в 20-х роках XX ст. на місці сучасного містечка Стувпайп Веллс. Люди приїжджали сюди заради знаходяться тут водяних ключів, вважаючи, що їх вода має лікувальні і зміцнюючими властивостями. У 1927 р одна з видобувних буру компаній перетворила свою офіційну резиденцію в готель Furnace Creek Inn і курорт. Незабаром долина стала популярним місцем для зимових подорожей. Інші туристичні центри, спочатку використовувалися для приватних відвідувань, пізніше були відкриті для публіки. Одним з найбільш значущих центрів стало Ранчо Долини Смерті, більше відоме як Замок Скотті. Цей великий будинок у стилі іспанського ранчеро в 30-х роках XX ст. став готелем завдяки відомому золотоискателю Уолтеру Скотту, більш відомому як «Скотті з Долини Смерті».
І лютого 1933 президент США Герберт Гувер оголосив територію навколо Долини Смерті національним пам’ятником, виділивши для цього близько 8000 кв. км Південної Каліфорнії та прилеглих районів західної Невади. До гірських корпораціям були посилені вимоги, що забороняли розробки відкритого типу на добре доступних для огляду місцях національного пам’ятника. У 1976 р Конгрес підписав акт про заборону на території парку реєстрації нових гірничодобувних компаній, а на момент 2003 єдиною активної гірничодобувної діяльністю в районі займалася шахта Billie Mine. У 1984 р національний пам’ятник був висунутий на статус заповідника біосфери під егідою ЮНЕСКО, а через 10 років перетворений в Національний парк і розширений на 5300 кв. км, що зробило його найбільшим парком в континентальній частині США.
Незважаючи на своє страшне назву, Національний парк Долина Смерті є домом для багатьох представників флори і фауни, еволюційно пристосувалися до нелегкого життя в умовах пустелі. В даний час приблизно 95% території парку вважається дикою і неосвоєною. Тут зустрічаються деревоподібна юка, креозотові кущ, мескітовое дерево, залізне дерево і численні види кактусів. Крім того, відомо безліч ефемероїдів, існуючих більшу частину свого життя у вигляді насіння, які очікують благодатного часу. Ці дивовижні рослини пустелі реагують на дощ дуже швидко і максимально використовують воду. Їм потрібно зовсім небагато часу, щоб проклюнуться з насіння, вирости і зацвісти; тому млява пустеля перетворюється мало не за ніч, вкриваючись фантастичними мальовничими колірними плямами. Багаторічні кактуси також бережуть свою енергію і лише зрідка розкривають прекрасні квітки, які з’являються одночасно, щоб забезпечити максимальне запилення і виробництво насіння. Яскраві, немов воскові квіти часто розпускаються всього на одну ніч, щоб зів’янути наступного ж ранку під пекучими променями сонця.
Багато представників фауни перейшли на нічний режим активності, перечікуючи денну спеку в підземних норах; до того ж рептилії і комахи захищені від висихання щільними покривами. Дивно, але в таких надзвичайно суворих умовах мешкають кілька видів риб, предки яких існували в Долині Смерті більше 30 тисяч років тому. До таких дивину відноситься невелика рибка Cyprinodon salinus – один з небагатьох, хто вижив видів, що збереглися з тих часів, коли клімат був вологим. Більшість з них живуть невеликими ізольованими популяціями, прив’язаними до конкретної річечці або індивідуальної ямі з водою. Подібні водні резервуари посеред збезводненої потрісканої пустелі харчуються виключно ґрунтовими водами, а живуть в них невибагливі риби пристосовані до величезних перепадів температур і значної зміни концентрації солі.

ПОДІЛИТИСЯ:

Дивіться також:
Прибережні розсипи