Докази еволюції

За останні сто років серед вчених стало панівним переконання, що еволюція діяла завжди і діє і в даний час. Це переконання грунтується на величезній кількості фактів, в тому числі на даних різних галузей науки. Зокрема, воно засноване на аналізі співвідношення різних копалин і співвідношення між зародками різних тварин, анатомічних даних, досвіді цілеспрямованого розведення рослин і тварин.
Викопні. Мабуть, найбільш переконливим обгрунтуванням теорії еволюції є зібрані воєдино відомості про копалин залишках. При порівнянні копалин, зібраних з різних пластів, стає очевидно, що чим молодша породи, тим складніші організми в них виявляються; ускладнення відбувається в напрямку від основи до вершини геохронологічної колонки. Це підтверджується на прикладі шарів, що виходять у Великому каньйоні Колорадо. Як ми відзначали в сьомому розділі, найбільш древні викопні рештки належать одноклітинним організмам, такі за віком – рослини, а потім – найбільш прості тварини. Це прогресуюче ускладнення простежується до верхніх (тобто більш молодим) верствам, і нарешті, останнім в позднекайнозойских шарах з’являється людина. Чи буде помилкою вважати це співвідношення доказом того, що з часу початку еволюційного процесу біологічна еволюція безперервно створювала нові форми і структури.
Якщо порівнювати різні викопні рештки чи не зі своїми «рідними» шарами, а між собою і з іншими організмами, які живуть зараз, виявляється інша дивовижна закономірність. Якщо об’єднати між собою найбільш близькі групи, то графічно співвідношення між ними може бути представлено у вигляді дерева, зі стовбуром, великими і малими гілками, причому існуючі зараз види поміщаються на вершинах гілок (рис. 30), якщо простежити розподіл цих організмів по гілках, зверху вниз, зміни здаються непомітними, але загальний ефект при переході від малих гілок до великих може виявитися досить значним. При переході від малих гілок, до великих копалини організми стають все більш простими, причому найпростіші розташовуються біля основи стовбура. Так чи інакше, але всі ці життєві форми пов’язані один з одним, як імена предків в родовідному дереві. Навіть крихітні найпростіші є предками людини, як ми можемо встановити, простеживши цю лінію досить далеко вниз.

Звичайно, «древо життя» до сих пір ще не «укомплектовано», і хоча це і не показано на малюнку 30, але в деяких випадках зв’язку між окремими гілками ще не простежено. Прогалини в ряду викопних решток є відсутні ланки в ланцюзі наших даних. Але поступово одне за іншим відсутні ланки знаходяться і займають своє місце. Таким ланкою з’явилася, наприклад, одна з найдавніших і найбільш примітивних копалин амфібій – Ichthyostega, знайдена в девонських шарах в Гренландії в 1948 р Вона настільки схожа на девонських риб, що тільки кінцівки вказують на приналежність її до наземним тваринам (рис. 31). Це вказує на зв’язок між рибами і амфібіями.
Інша колись відсутню ланку – археоптерикс (Archeopteryx), найпримітивніша з відомих нам птахів, вперше виявлена ​​в юрських пластах в Німеччині в 1861 р Ця «покрита пір’ям рептилія» представляє собою проміжну ланку між рептиліями і птахами і віднесена до птахів тому, що вона покрита пір’ям. Нарешті, найдавніший людина – австралопітек (Australopithecus africanus) (фото 64), виявлений в Південній Африці в 1924 р, значно більш примітивний, ніж відомі нам до сих пір по викопних залишках стародавні люди. Він утворив нову ланку в ланцюзі примітивних предків людини.

Деякі гілки еволюційної ланцюга виявилися набагато довше, ніж це передбачалося раніше. Наприклад, в 1938 р рибалки в Індійському океані спіймали дуже велику дивного вигляду рибу, целаканта (фото 10). Ця примітивна риба зі своєрідними лопастевіднимі плавниками була добре відома в викопному стані і зустрічалася в пластах починаючи від девонського і до крейдяного віку, проте вважалася вимерлою ще до початку кайнозою. Відкриття живого целаканта продовжило історію існування цього виду ще на 70 мільйонів років. Ці риби – близькі родичі девонських риб з лопастевіднимі плавниками, з яких розвинулися амфібії, як ми вже відзначали вище, – також утворюють ланка в ланцюзі предків людини.

Іншим «живим викопним» є різновид секвої, Metasequoia (фото 11), яка до 1941 р вважалася зниклою в среднекайнозойское час. У 1941 р, проте, вона була відкрита в одному з внутрішніх районів Китаю. Зараз ці дерева, родинні добре знайомої нам секвої, вирощуються з привезених з Китаю насіння і в інших країнах.
Подібність зародків. Інші докази еволюції були отримані при вивченні зародків. Країни, що розвиваються зародки різних видів хребетних виявляють разючу подібність між собою на ранніх стадіях свого розвитку, але в міру подальшого розвитку втрачають цю подібність. Чим ближче спорідненість між видами тварин (як, наприклад, між людиною і мавпою), тим довше зберігається схожість між їх країнами, що розвиваються зародками.
Особливо слід відзначити наявність однакових зябрових щілин, які видно на ранніх стадіях розвитку у різних видів тварин. Ці щілини, проте, змінюються у різних тварин у міру розвитку. У риб зяброві щілини і пов’язані з ними органи утворюють пристосування для дихання зябрами. Але птахам і ссавцям, які дихають інакше, зяброві щілини не потрібні для дихання. Вони перетворилися в органи, за допомогою яких тварини видають або чують звуки. У людини, наприклад, з ембріональних зябрових щілин розвинулася частина вуха і горла. Це є досить вагомим доказом того, що людина і інші дихаючі повітрям хребетні зберегли ембріональні риси, успадковані від далеких предків, які дихали зябрами і жили принаймні 360 мільйонів років тому.

Подібність скелетів. Якщо порівнювати скелети стародавніх і сучасних наземних хребетних (рис. 31), вони свідчать приблизно про те ж, про що і зародки. Скелети складаються з подібного кількості кісток, розташованих приблизно в одному і тому ж порядку. Тільки розміри окремих кісток і їх відносні пропорції змінюються у різних тварин. Ця схожість, настільки стійко простежується, може означати тільки одне: скелет сучасних наземних хребетних в основі своїй представляє дуже старомодну конструкцію. Хоча з часом його окремі частини подовжувалися або коротшали, збільшувалися або зменшувалися, але в цілому він ніколи не був замінений чимось абсолютно новим. Він тільки постійно, і то дуже повільно, перетворювався шляхом численних, але дуже невеликих змін. Таке ще одне незаперечне доказ того, що сучасні вищі тварини розвинулися зі своїх віддалених предків, багато від них успадкувавши.

Ще ясніше це можна побачити, якщо ми детально розглянемо будь-які частини скелета, наприклад передню кінцівку (рис. 32). У всіх хребетних передня кінцівка має однакове в основному будова, але у кожного виду вона змінилася таким чином, щоб забезпечити найбільшу зручність при пересуванні в даних умовах середовища проживання – в повітрі (птиці), в море (кити), на великих трав’янистих рівнинах (коні ) і в лісі (кішки). Таким чином, як ми незабаром побачимо, середа залишає свій відбиток на скелети.
Рудиментарні органи. Як кістки, так і м’які частини тіл багатьох тваринних організмів утворюють органи, які не несуть очевидних функцій, але подібні з органами інших живуть або вимерлих організмів, у яких ці органи виконували цілком певні функції. У тих тварин, у яких ці органи не приносять користі, вони звуться рудиментарних, тому що є залишками – рудиментами – пристосувань, що існували у предків. Тільки в тілі людини таких органів понад 150; найбільш відомий з них апендикс, сліпий відросток, який може запалюватися і у багатьох випадках підлягає хірургічному видаленню. У деяких менш розвинених тварин, однак, відповідний орган функціонує як корисна частина травного тракту. Менш відомим органом є куприк. Він складається з семи хребців з відповідними м’язами і нервами і розташований біля основи хребта. Це рудиментарні утворення, яке в більш розвиненому вигляді утворює хвіст у більшості тварин. Малі гомілкові кістки, у сучасних коней які не виконують ніяких функцій, являють собою залишки колись використовувалися пальців у предків коня, що мали три опорних пальця. Кити і деякі змії мають рудиментарні кістки, які відповідають кісткам задніх кінцівок у чотириногих тварин. Деякі літають птиці, наприклад страус, мають рудиментарні крила – залишки крил, які інші птахи використовують для польоту. Такі деякі приклади, обрані нами з величезної кількості рудиментарних органів, існування яких може бути пояснено тільки тим фактом, що вони стали рудиментарними в ході еволюції.
Одомашнення тварин і рослин. В результаті спрямованого розведення протягом тривалого часу – від кількох років до кількох тисяч років – людині вдалося вивести численні різновиди окремих видів рослин і тварин. Найбільш відомий приклад – численні породи собак, очевидно, виведені від одного первісного вигляду, що нагадував вовка. Породи собак дуже різноманітні за розмірами, формою тіла і відповідності спеціальним цілям, хоча всі вони належать до одного виду. Ці штучно отримані зміни показують можливість передачі у спадок ознак, відібраних людиною, і дозволяють припускати, що подібний процес змін мав місце і протягом тривалої історії організмів.

Посилання на основну публікацію