Доісторичні флоресійські карлики

Загадка індонезійського острова Флорес, який розташований між Суматра і Східним Тимором, в останні роки є об’єктом найширших дискусій. Розгорнувся сценарій швидше може нагадувати наукову фантастику, ніж науковий факт, оскільки мова в ньому піде про дивовижний доісторичному світі крихітних людей, що полюють на карликових слонів, хом`яковидних щурів, комодських варанів і навіть драконів.
Отже, у вересні 2003 року міжнародна дослідницька група на чолі з Р. Соейоно з Індонезійського археологічного центру і Майклом Морвуд з університету Нової Англії вела розкопки в місті Армидейл на місці великої вапнякової печери під назвою Лианг-Буа. На глибині близько одного метра вони виявили неушкоджений скелет тридцятирічної жінки. Археологам здалося, що це мощі представника виду гомінідів, але зростання його складав всього лише один метр. Неподалік знаходилися і інші кістки. На сьогоднішній день вдалося виявити останки дев’яти подібних індивідуумів.
За допомогою методів радіовуглецевого і термолюмінесцентні датування було встановлено, що найдавнішим з них приблизно дев’яносто чотири тисячі років, а самим пізнім – дванадцять тисяч років.
У печері, поряд з кістками гомінідів, були знайдені останки риб, жаб, змій, черепах, хомяковідних щурів, птахів і летючих мишей, а також більших тварин – вимерлих карликових слонів і комодских варанів.
Вивчивши фрагменти обгорілої скельної породи і обвуглених кісток того шару, де знаходився скелет гомініда, вчені прийшли до висновку, що карлики острова Флорес користувалися вогнем. Ще однією важливою знахідкою, виявленої в печері, були складні кам’яні інструменти, і що найцікавіше – невеликі леза, які могли кріпитися на дерев’яний держак. Деякі кам’яні знаряддя перебували в безпосередній близькості від стегодона, а це означає, що флоресійскіе карлики полювали на них.
Після того як були проведені дослідження флоресійскіх карликів, вчені зробили неймовірне висновок: вони оголосили про відкриття нового виду карликових людей, названого людина флоресійскій (homo floresiensis). Цей вид існував на острові паралельно з людьми сучасного типу, припустили вони. У науковому середовищі скелет отримав прізвисько Маленька Леді Флер (або ЛБ1), а назва виду – хоббіти, запозичене з книги Дж. Р. Р. Толкієна «Володар кілець».
Зростання всіх особин становив близько одного метра. У них були довгі руки і голови розміром з грейпфрут. Ці двоногі істоти мали дуже невеликий мозок. Він становив третину мозку нинішнього людини, що навіть трохи менше мозку шимпанзе. Ці карлики робили складні інструменти, полювали на мініатюрних слонів. Жили вони в той же період, що і люди сучасного типу, які активно заселяли поверхню Землі. Вчені зробили висновок, що флоресійскіе люди не були карликової формою сучасної людини, – вони представляли собою нащадків людини прямоходячої (homo erectus) і походили від східноєвропейських неандертальців, близько тридцяти тисяч років тому витіснених кроманьонцами. Людина прямоходяча також зник відразу ж після приходу на ці території людей сучасного типу.
Яким же чином вчені визначили розмір флоресійского людини? Справа в тому, що острів Флорес був ізольований і до недавнього часу на його території жили лише певні види тварин, яким вдалося до нього дістатися. Згодом вони стали об’єктом незвичайних еволюційних процесів, в результаті яких одні перетворилися на велетнів, наприклад, в комодских варанів, які існують і донині, а інші – в карликів (таких, як стегодона).
Людина флоресійскій був нащадком людини прямоходячої, який жив на острові Флорес вісімсот сорок тисяч років тому. Внаслідок ізольованого способу життя флоресійскіе люди поступово перетворювалися в карликів, відчуваючи на собі вплив тих же мутаційних процесів, що і місцеві слони. Карликовість, мабуть, пояснюється мізерністю ресурсів на острові Флорес.
Відкриття флоресійского людини було зовсім несподіваним, але дуже важливим в сучасній історії. Цей новий представник роду homo може змінити наші уявлення про еволюцію людини. Так, наприклад, ми схильні вважати, що людині для виготовлення складних знарядь праці необхідний великий мозок. Але, виявляється, і мініатюрний мозок, яким володіла Леді Флер, може впоратися з такого роду завданням, а це спростовує існуючі досі твердження вчених. Доктор Майкл Морвуд, один з першовідкривачів флоресійского людини, висунув гіпотезу, що у карликів навіть існував примітивний мову, за допомогою якого вони спілкувалися під час полювання на слонів і великих ящірок. Інші дослідники не згодні з його твердженням. Вони відзначають, що шимпанзе і навіть вовки можуть полювати спільно, але здатність говорити у них не сформувалася.
Флоресійскіе карлики дожили до моменту появи перших кроманьйонців і, на відміну від більшості інших представників людської популяції, досить довгий час існували паралельно з людиною сучасного типу, що означає: два різних людських виду – людина розумна (homo sapiens) і людина флоресійскій (homo floresiensis) жили на землі в один і той же час. Незважаючи на те що найдавнішим останкам людини сучасного типу, знайденим на острові Флорес, лише дванадцять тисяч років, ці види повинні були існувати на острові одночасно. Таким чином, знахідки на острові Флорес також спростовують усталену думку про те, що люди сучасного типу стали єдиними земними вони мандрувати, після того як тридцять тисяч років тому вимерли неандертальці.
Далеко не всі вчені згодні з висновками, зробленими за результатами вивчення знахідок з печери Лианг-Буа. Так, наприклад, відомий полинезийский палеонтолог Теуку Якоб заявив, що Леді Флер взагалі не була представницею нового виду, а належала до австрало-меланезийской раси людини сучасного типу і її вік становить приблизно 1300-1800 років. Якоб і деякі інші відомі дослідники вважають, що кістки насправді належать сучасній людині (homo sapiens), карлику з дефектом мозку, званим мікроцефалія – патологічним порушенням, яке характеризується невеликим розміром голови і мозку і часто пов’язане з проблемами в розумовому розвитку. Анатом мацией Хеннеберг на підтримку цієї теорії заявив, що череп Леді Флер практично ідентичний критському зразком мікроцефала. Проте ад’юнкт-професор університету Нової Англії в Новому Південному Уельсі Пітер Браун, який працював над статтею, яка була опублікована в журналі «Нейчер», не погодився з таким поясненням. Він стверджує, що невелика кількість людей з подібними порушеннями доживають до повноліття, що черепа мікроцефалів мають ряд специфічних ознак і жоден з них не був виявлений у Леді Флер. Браун також зазначив, що всі останки, знайдені в печері Ліанг-Буа, мають ознаки карликовості, тому неможливо припустити, що всі ці карлики страждали від мікроцефалії.
Питання про походження флоресійскіх людей, можливо, проясниться після проведення аналізу ДНК. Порівняно невеликий вік справжнього скелетного матеріалу дає надію на успіх, хоча не факт, що його вдасться вирахувати: висока температура негативно впливає на ДНК. Однак вчені не втрачають надії: якщо коли-небудь вдасться витягти ДНК людини флоресійского, може виникнути нове уявлення про хід еволюції людини.
Доля карликових жителів острова була пов’язана з виверженням одного з індонезійських вулканів, розташованих неподалік від печери Лианг-Буа (12 000 років тому). Воно знищило місцеву популяцію флоресійскіх людей і більшу частину унікальної живої природи острова Флорес. Цілком можливо, що частина флоресійскіх карликів вижила в інших частинах острова. Про це свідчать легенди сучасних жителів острова Флорес, в яких детально розповідається про маленьких волохатих людей, що жили на острові. Їх місцеві жителі називають ЕБУ того, що в перекладі означає «бабуся-ненажера». Зростанням вони були близько трьох футів. Руки і пальці на руках були довгі, що характерно і для людини флоресійского. Розмовляли вони між собою на якомусь примітивному мовою і, як папуги, повторювали сказане жителями села.
В останній раз ЕБУ того бачили на острові в XIX столітті перед появою голландських колоністів. Мабуть, є якийсь зв’язок і між людиною флоресійскім і мешканцями Суматри, де, за деякими даними, проживали трехфутовие гомініди орангпендек. Зоологи спостерігали цей вид на заході Суматри на території парку Керінсі-Себлат більше ста п’ятдесяти років тому і занесли зображення таємничої людиноподібної мавпи в каталог. Крім того, їм вдалося роздобути відбитки ступень і волосся, які, ймовірно, належали цій істоті. Працювали над знахідками з острова Флорес дослідники стверджували, що орангпендек з Суматри міг бути збереженою особиною флоресійского людини. Головний редактор журналу «Нейчер» Генрі Гі стверджував, що відкриття людини флоресійского, який зумів так довго проіснувати, «збільшує ймовірність того, що в історіях про інших міфічних людиноподібних істот, таких як йєті, є зерно правди. Сьогодні неймовірних істот, яких витягують із земних глибин, вивчає кріптозоология ».
На території Південно-Східної Азії ще багато невідомих науці ссавців, тому не можна заперечувати можливості виявлення живої особини людини флоресійского, або ЕБУ того. Берт Робертс і Майкл Морвуд переконані, що в збережених на острові Флорес тропічних лісах і печерах можна знайти сліди ЕБУ того, а може, і самих живих представників цього людського роду. Останки кістяків інших, не менш дивних видів роду homo чекають свого відкривача і в інших ізольованих куточках Південно-Східної Азії, – адже в історії людства ще дуже багато білих плям.

Посилання на основну публікацію