1. Моя освіта – реферати, конспекти, доповіді
  2. Географія
  3. Де починається і куди тече річка Нігер

Де починається і куди тече річка Нігер

Де починається і куди тече річка Нігер, третя за величиною ріка Африки? Мабуть, в історії світової науки знайдеться не багато проблем, які б так довго займали уми.

Геродот про подорож на південь Африки

Грек Геродот, якого прозвали «батьком історії», розповів про подорож з Лівії на південний захід Африки п’ятьох молодих кочівників з племені насамони. Насамони вирушили в дорогу, прагнучи проникнути якомога далі на південь Африки. Вони перетнули піщані пустелі і досягли родючої країни, яка буяла різними незнайомими їм рослинами. Але тут їх захопили в полон якісь малорослі люди з чорною шкірою, що говорили на незрозумілій їм мовою, і забрали з собою. Бранці пройшли через великі заболочені області, за якими побачили велику річку, що протікала із заходу на схід; вони звернули увагу на велику кількість крокодилів в її водах. Після безлічі пригод молоді насамони благополучно повернулися додому.

Помилкове припущення Геродота, що Нігер приплив Нілу

Чи можна впевнено сказати, чи відбувалося подорож насамони насправді чи це був вимисел. На підставі розповіді Геродота в Європі вперше дізналися про існування в глибині Західної Африки великий річки, що тече з заходу на схід. Але при цьому Геродот зробив помилку, зрозумілу і виправдану при тодішньому рівні знань людини про світ, в якому він живе, але остаточно спростовану лише в XIX ст. Про справжні розміри Африканського материка греки не мали уявлення, проте вони вже досить добре знали Ніл, в долині якого склалася велика цивілізація Стародавнього Єгипту, – їй Греція була зобов’язана багато. Природно тому, що Геродот припустив, ніби велика річка, про яку йшла мова в записаній ним історії про подорож насамони, – західний приплив Нілу. І цей погляд протримався більше двох тисячоліть. Географічні уявлення Геродота стали основою, на якій створювалися карти внутрішніх районів Африки, що з’явилися в творах таких вчених давнини, як римлянин Пліній Старший (I ст. Н. Е.) І особливо великий географ стародавнього світу Клавдій Птолемей. Саме карта Птолемея на багато століть стала джерелом географічних відомостей для людей середньовіччя. Ця карта при всій її недосконалості для свого часу була найбільшим науковим досягненням.

Культурна спадщина Близького Сходу

Знання, накопичені вченими античності, середньовічна Європа отримала головним чином в передачі арабських вчених: на Близькому Сході культурну спадщину зберігалося куди краще, ніж в ранньосередньовічних державах Європи, де всесильна католицька церква з підозрою ставилася до більшості пам’яток язичництва, а замкнутий натуральне господарство феодального товариства не дуже-то спонукало до розвитку географії. На Близькому ж Сході в цей час існували величезні квітучі міста з розвиненим ремеслом і жвавими торговельними зв’язками.

Арабів привернуло географічне твір Птолемея

Зрозуміло, що арабів привернуло географічне твір Птолемея. Уродженець Середньої Азії, великий математик, Мухаммед ібн Муса ал-Хорезмі в IX ст. переробив «Географію» Птолемея, доповнивши її тими відомостями, які араби змогли накопичити до цього часу. Через століття якийсь Сухраб в свою чергу переробив «Книгу вигляду Землі» ал-Хорезмі, доповнивши і збагативши новими рисами обличчя відомої тоді частині земної кулі, намальований Птолемей.

Але ні ал-Хорезмі, ні Сухраб не внесли якихось істотних змін в карту Західної Африки. Арабська географія того часу була наукою «книжкової» і будувалася на античних і елліністичних теоріях. А мусульманські купці, до IX ст. добре освоїли торговельні шляхи в Гану – найбільша держава Західної Африки того періоду, – не надто цікавилися природою цієї частини континенту: торговельні шляхи або товари, які тут можна було отримати, поглинали всю їхню увагу.

Накопичуються реальні знання про внутрішні районах Африки

Але поступово, у міру того як накопичувалися реальні знання про внутрішні районах Африки, у арабських географів починають ускладнюватися і уявлення про ці областях. Звичайно, це не означає, що вони могли дати чітку відповідь на питання, як, наприклад, виглядають басейни Нілу і Нігера. Ускладнення картини виражалося головним чином в появі (починаючи з третьої чверті X ст.) У творах арабських географів і на складених ними картах поряд зі звичним і прекрасно знайомим «Нілом Єгипту» ще кількох Нілов: «Нілу чорних», «Нілу зінджей» і ін . При цьому більшість арабських письменників як би мовчазно дотримувалися старої точки зору Геродота: для них зв’язок Нілу західноафриканської з Нілом єгипетським була цілком зрозумілою. Точно так же у них не виникло і сумнівів щодо того, що «велика ріка» на карті Західної Африки ( «Країни чорних») тече з заходу на схід.

Суперечливі відомості про річки Нігері і Сінегале

Але в міру просування мусульманських купців на південь виникали ускладнення: познайомившись з двома різними річками – Нігером і Сенегалом, купці, а слідом за ними і географи починають їх змішувати. Вперше таке змішання цих великих західноафриканських річок з’являється в «Книзі шляхів і держав» іспано-арабського географа і історика ал-Бекрі в середині XI ст. Сам ал-Бекрі не був у Західній Африці, він описав її за матеріалами багатих архівів Кордови, де зберігалося безліч звітів мусульманських купців з різних міст Іспанії. Ці купці більше всіх інших торгували з народами, що жили на південь від Сахари. І ал-Бекрі або не звернув уваги на протиріччя між різними документами, що говорили про великий річці в стародавній Гані і прилеглих країнах (в одних документах стверджувалося, що річка тече зі сходу на захід, а в інших – із заходу на схід), або, як це часто робили арабські історики і географи середньовіччя, привів без критики відомості і тих і інших, довірившись звичайну в таких випадках формулу: «Аллах же краще знає!» Але якщо ал-Бекрі просто зафіксував протиріччя, то великий географ ал-Ідрісі ( XII ст.) прийняв точку зору, яка була рямо протилежна пануючої раніше. Він теж змішує Нігер і Сенегал, але його западноафріканській «Ніл» тече вже тільки зі сходу на захід. Науковий авторитет ал-Ідрісі виявився досить великим для того, щоб цю помилку (втім, одну з багатьох) закріпити на кілька століть. Її не змогло спростувати цілком певне свідчення мандрівника Ібн-Баттута (XIV ст.) Про те, що «Ніл чорних» тече з заходу на схід. Але ж Ібн-Баттута був першим з авторів арабських географічних творів, який особисто побував на Нігері. При цьому, будучи людиною практики, далеким від наукових дискусій, він твердо тримався старої точки зору: «Ніл Єгипту» і «Ніл чорних» – одна і та ж річка. Звичайно, в очах людей, причетних до географічної науці, свідоцтво простого купця не могло змагатися з думкою такого вченого, як ал-Ідрісі.

Лев Африканський бачив Нігер

Більше того, навіть коли через півтора століття після Ібн-Баттута області, що лежать уздовж Нігера, двічі відвідав североафриканский мандрівник і вчений ал-Хасан ібн-Ваззаз ал-Фаси, відомий в Європі під ім’ям Лева Африканського, авторитет ал-Ідрісі залишився вирішальним. Лев Африканський не тільки бачив Нігер на власні очі; він не раз плавав по ньому і спустився по цій річці від Томбукту до Дженні. Він-то, здавалося, не міг не знати, в який бік тече річка! Але, на жаль, в своєму «Описі Африки», що прославив його ім’я, Лев Африканський не сказав жодного слова про направлення, в якому тече Нігер. І це замовчування було сприйнято як згоду з ал-Ідрісі.

ва з половиною століття книга Льва Африканського залишалася в Європі головним джерелом відомостей про Африканському континенті. І нікому не спадало на думку спростовувати думку ал-Ідрісі про направлення течії Нігеру. Звичайно, не можна сказати, щоб зовсім припинилося накопичення відомостей про географію внутрішніх районів Західної Африки. До європейських вчених доходили неясні чутки про існування десь далеко від узбережжя величезного озера, до якого можна пройти через землі народу хауса, тобто через нинішню Північну Нігерію. І великий географ кінця XVI ст. Ортелій пов’язав з цим озером – реальним озером Чад – протягом Нігеру. На його карті річка починається на південь від екватора, перетинає його, впадає в Чад, а звідти тече на захід, до якогось «озеру Губер». Пройшовши це передбачуване озеро, Нігер впадає в Атлантичний океан в районі дійсного гирла Сенегалу. Уявлення Ортелія цікаві, між іншим, тим, що в них багато цілком реального, але абсолютно фантастично перемішаного матеріалу.

Знання португальців про Західній Африці

Португальцям, ймовірно, вже в кінці XV ст. стало відомо про існування декількох озер уздовж верхньої течії Нігеру вище Томбукту – озера Дебо, Фагібін, Танда і ін. Стало відомо дещо і про багатих хаусанскіх містах далі на схід; одним з найважливіших серед них був Гобір. І в 1564 року на карті італійця Джакомо ді Кастальді з’являється в глибині Західної Африки величезна «озеро Губер» (до речі, вперше про Губер європейці дізналися всі з того ж «Опису Африки» Льва Африканського). «Озеро Губер» справно відтворювали на своїх картах все, хто займався географією Африки аж до кінця XVIII ст. І майже весь цей час продовжували вважати Нігер і Сенегал однієї річкою. Правда, в цих помилкових поглядах була і певна позитивна сторона: вже не змішували Нігер з Нілом, і сама назва «Нігер» починаючи з XVI ст. міцно обгрунтовується на європейських картах.

Розширення географічних знань про Африку

Але в цілому розширення географічних знань про Африку в період між появою в 1550 р першого італійського видання «Опису Африки» і першою експедицією Мунго Парка в середині 90-х років XVIII ст. йшло набагато повільніше, ніж на початку епохи Великих географічних відкриттів XV – першої чверті XVI в. Відкриття Америки і успішне проникнення європейців в райони Південних морів призвели до того, що провідна роль у господарстві Європи перейшла від країн Середземномор’я до країн Атлантичного узбережжя. Одночасно з цим захоплення майже всієї Північної Африки Османською імперією сприяв ще більшого ослаблення звичних контактів Південної Європи з Близьким Сходом. А в самій Африці основні зв’язку з європейцями пересунулися на західне узбережжя: звідси до Нового Світу вирушав головний експортний товар – раби для плантацій і рудників. Африка перетворювалася, за словами К. Маркса, в «заповідне поле полювання на чорношкірих».

ПОДІЛИТИСЯ: