Дальні міграції

Палеонтологічний літопис ясно свідчить про те, що ссавці неодноразово мігрували з одного континенту на інший. Ми знаходимо один і той же рід або близькі пологи на двох роз’єднаних масивах суші. Як могло статися таке розселення? Пилок рослин переноситься по повітрю на тисячі кілометрів, але пилинки мають мікроскопічні розміри. Комахи заносяться вітром за сотні миль водних просторів. Насіння рослин можуть переноситися течіями через Атлантичний океан. Стовбури дерев також пропливають великі відстані. Відомі випадки, коли змії і крокодили (і ті й інші звичні до водного середовища) пропливали сотні кілометрів між окремими островами. Полярні ведмеді проходять сотні кілометрів по поверхні морських льодів. Але все це окремі випадки, які не можуть пояснити дані палеонтологічного літопису, що свідчать про те, що десятки видів ссавців розмірами від миші до слона переходили з одного континенту на інший.
Такі міграції не можна пояснити за допомогою гіпотези руху плит кори, при якому відбувається роз’єднання континентів і відторгнення їх частин далеко один від одного, тому що Атлантичний океан існував задовго до початку кайнозою. Що ж стосується можливості переплисти морський простір, то дуже дрібні, ссавці, можливо, і могли перепливати його на стовбурах дерев, але для більшості інших тварин єдиний шлях з одного континенту на інший (якщо не користуватися цілою флотилією ковчегів набагато більшого розміру, ніж знаменитий ковчег Ноя) – сухопутні мости. Звернемося до карти континентів (рис. 16), на якій показані також шельфи. На цій карті, по-перше, видно вузькі перемички суші, існуючі зараз між двома Америками і між Європою і Африкою, і, по-друге, мілководні ділянки, де при досить незначних змінах рівня океану щодо суші два або більше масивів суші можуть виявитися з’єднаними (або майже з’єднаними ланцюжком островів між ними). Прикладом може служити зв’язок Євразії з Північною Америкою через Сибір і Аляску і Євразії з Австралією через острови Малайського архіпелагу. Таким чином, при невеликих переміщеннях суші або зміни рівня моря можуть виникнути або мости суші, або мілководдя, що з’єднують між собою всі континенти, крім Антарктиди (відзначимо, що мова йде лише про останні 63 мільйонах років).
Міст між Аляскою і Сибіром. Перемичка суші між Аляскою і Сибіром може бути відновлена, якщо суша підніметься або рівень моря знизиться всього лише на 45 метрів. Є підстави вважати, що тут протягом більшої частини кайнозоя існував широкий міст суші. По ньому відбувалося переміщення різних ссавців в обох напрямках. Ось чому серед викопних ссавців Америки і Євразії так багато близьких форм і чому деякі з них майже зовсім ідентичні. Ми, звичайно, не можемо вважати, що ці ссавці мали такої «інтелектом», що могли «запланувати» і здійснити це довгу подорож в одну сторону. Вони просто переміщалися в напрямку, де була хороша, задовольняла їх їжа і де було не дуже багато конкурентів, що претендують на неї. Паразитуючі комахи переселялися разом з травоїдними тваринами, а великі кішки і інші м’ясоїдні грали роль вбивць і грабіжників на великій дорозі.

Дві Америки. Іншою була історія Панамського перешийка, що з’єднує зараз дві Америки; вона також вплинула на розвиток ссавців у кайнозої. У палеоцене і ранньому еоцені перешийок був сушею. Це дозволило деякій кількості дуже примітивних, неспеціалізованих видів просочитися на південний континент. Потім пізніше, в еоцені, зв’язок між континентами була перервана в результаті опускання перешийка під воду; він залишався зануреним протягом майже 50 мільйонів років, до кінця пліоцену. Протягом цього часу примітивні ссавці (фото 50), в тому числі сумчасті, перекочували в Південну Америку до того, як перервалося сполучення між континентами, повільно розвивалися, захищені від вторгнення більш розвинених видів з інших місць. Але коли міст був відновлений, величезна кількість розвинених, сучасних ссавців (включаючи велику кішку, яка називається ягуаром) нахлинуло сюди з півночі і стало конкурувати з більш примітивними корінними мешканцями. Один за іншим місцеві види зникали, і у нас є підстави вважати, що своєю сумною долею вони були в значній мірі зобов’язані також первісній людині.
Як і на мосту, що з’єднував Аляску і Сибір, рух з одного американського континенту на інший відбувався за двома напрямками, але потік, спрямований на північ, був не настільки вже й великий. У Північну Америку проникли броненосці, наземні лінивці і Гліптодонти (гігантські броненосці), причому перші з них до цих пір живуть в Техасі.
Сумчасті Австралії. Кожен знає кенгуру – цей національний символ Австралії. Фактично, як і всі інші ссавці Австралії, кенгуру відносяться до сумчастих ссавців. Завдяки своєму примітивному будовою вони не можуть конкурувати з плацентарних ссавців, і, якби останні змогли з’явитися в Австралії у великій кількості, вони, ймовірно, – давним-давно витіснили б сумчастих. У Північній Америці, де сумчасті і плацентарні один час конкурували між собою, все що процвітали раніше сумчасті зникли, за винятком представників однієї гілки, яка привела до опосумові, єдиному збереженому тут до сих пір сумчастого.

В Австралії сумчасті жили набагато краще, і причиною цього була слабка конкуренція з боку інших наземних тварин. Серед сучасних тварин Австралії, крім сумчастих, зустрічається тільки два види однопрохідних, кілька плацентарних гризунів, схожих на пацюків, кажани, дрібні рептилії і амфібії. Майже повна відсутність плацентарних ссавців серед місцевої фауни найкраще пояснюється викладеної нижче гіпотезою, яка хоча і не доведена, але дуже правдоподібна. На карті (рис. 16) можна бачити, що між Австралією і сусідній з нею Азією існує велике мілководдя, на якому так багато островів, що протоки між ними неширокі. Передбачається, що в самому кінці крейдяного періоду або на початку палеоцену примітивні сумчасті потрапили до Австралії, «стрибаючи» з острова на острів, тобто окремі особини так чи інакше випадково долали вузькі протоки між островами. Вони заселяли один острів, потім відбувалося нове випадкове переселення, і так тривало до тих пір, поки сумчасті досягли Австралії. Протягом 20 або 30 мільйонів років ряд таких пригод повинен був відбутися неминуче.
Якщо ми приймемо припущення, що австралійські сумчасті походять від цих мандрівників, перебиралися з острова на острів, ми повинні прийняти також і гіпотезу, що плацентарні ссавці могли здійснити це так само, як і сумчасті, якщо не краще. Можливо, що, коли Австралія в якийсь момент до початку крейдяного періоду відокремилася від імовірно існував тоді стародавнього великого континенту, показаного на малюнку 27, і стала переміщатися на північ разом з плитою земної кори, на ній вже жили ранні форми сумчастих. Плацентарні ссавці в цей час ще не з’явилися.

Посилання на основну публікацію