Цікаві факти про медуз

Названі на честь грецького слова “морська кропива,” кнідаріі є морськими тваринами, що характеризуються желеподібної структурою тіла, радіальної симетрією, і жалкі клітини “кнідоціт” на щупальцях, які буквально вибухають при захопленні видобутку. Існує близько 10 000 видів кнідарій, приблизно половина з яких відносяться до класу коралові поліпи, а інша половина включає гідроїдних, сцифоїдних і кубомедуз (група тварин, яких більшість людей називають медузами).

Кнідарії є одними з найстародавніших тварин на землі; коріння їх скам’янілостей йдуть майже на 600 мільйонів років тому!

2. Існує чотири основні класи медуз

Сцифоїдні і кубомедузи – два класи стрекающих, що включають класичних медуз; Головна відмінність між ними полягає в тому, що кубомедузи мають кубоподобную форму дзвони, і трохи швидше сцифоїдних медуз. Є, також гидроидние (більшість видів яких не проходять через стадію поліпа) і staurozoa – клас медуз, які ведуть малорухливий спосіб життя, прикріплюючись до твердої поверхні.

Всі чотири класи медуз: сцифоїдниє, кубомедузи, гідроїдні і staurozoa відносяться до підтипу кнідарій – medusozoa.

3. Медузи є одними з найпростіших тварин в світі

Що ви можете сказати про тварин без центральної нервової, серцево-судинної і дихальної систем? У порівнянні з хребетними тваринами, медузи надзвичайно прості організми, які характеризуються головним чином хвилеподібними дзвонами (в яких знаходиться шлунок) і щупальцями з безліччю жалких клітин. Їх майже прозорі тіла складаються всього з трьох шарів зовнішнього епідермісу, середнього мезоглея, а внутрішня гастродерма і вода становлять 95-98% від загального обсягу, у порівнянні з 60% у середньостатистичної людини.

4. Медузи формуються з поліпів

Як у багатьох тварин, життєвий цикл медуз починається з яєць, які запліднюються самцями. Після цього, все стає трохи складніше: те, що з’являється з яйця є вільно плаваючою планулой (личинкою), яка виглядає як гігантська інфузорія туфелька. Потім, планула приєднується до твердої поверхні (морське дно або скелі) і розвивається в поліп, нагадує мініатюрні корали або актинії. Нарешті, після кількох місяців або навіть років, поліп відкріплюється і розвивається в ефіру, яка виростає у доросле медузу.

5. Деякі медузи мають очі

У кобомедуз є пару десятків світлочутливих клітин у вигляді очного плями, але на відміну від інших морських безхребетних, деякі їхні очі мають рогівку, лінзи і сітківку. Ці складні очі розташовані парами по колу дзвони (один спрямований вгору, а інший вниз, забезпечуючи огляд 360 градусів).

Очі використовуються для пошуку видобутку і захисту від хижаків, але їх основною функцією є правильна орієнтація медуз в товщі води.

6. У медуз унікальний спосіб доставки отрути

Найотруйніші тварини в світі, як правило, випускають свою отруту під час укусу, але не медузи (і інші кишковопорожнинні), які в процесі еволюції розвинули спеціалізовані органи, звані нематоцістамі. При стимуляції щупалець медуз, в жалких клітинах створюється величезне внутрішнє тиск (близько 900 кг на квадратний дюйм) і вони буквально вибухають, проколюючи шкіру нещасної жертви, щоб доставити тисячі крихітних доз отрути. Нематоцісти настільки потужні, що можуть активуватися навіть тоді, коли медуза викинута на берег або вмирає.

7. Морська оса – найнебезпечніша медуза

Більшість людей бояться отруйних павуків і гримучих змій, але найбільш небезпечним для людини твариною на планеті може бути вид медуз – морська оса (Chironex fleckeri). З дзвоном розміром з баскетбольний м’яч, а також щупальцями до 3 м в довжину, морська оса нишпорить в водах біля Австралії і Південно-Східної Азії, і щонайменше 60 осіб позбулося через неї життя в минулому столітті.

Незначний дотик щупалець морської оси викликає болісну біль, а більш тісний контакт з цими медузами здатний вбити дорослу людину за пару хвилин.

8. Пересування медуз нагадує роботу реактивного двигуна

Медузи оснащені гидростатическими скелетами, винайдені еволюцією сотні мільйонів років тому. По суті, дзвін медузи є заповненою рідиною порожнину, оточену круговими м’язами, які випорскують воду в протилежному руху напрямку.

Гідростатичний скелет також зустрічається у морських зірок, черв’яків і інших безхребетних. Медузи можуть рухатися разом з океанськими течіями, тим самим позбавивши себе від зайвих зусиль.

9. Один з видів медуз може бути безсмертним

Як і більшість безхребетних тварин, медузи мають невелику тривалість життя: деякі дрібні види живуть лише годинник, в той час як найбільші види, наприклад, медуза левова грива може прожити кілька років. Суперечливим є, але деякі вчені стверджує, що медузи виду Turritopsis dornii безсмертні.

Посилання на основну публікацію