Чому Австралія вважається материком, а не островом?

Зі шкільного курсу географії відомо, що Австралія – ​​це материк. Найбільший острів – це Гренландія, площа цієї ділянки суші становить 2166068 квадратних кілометрів. Австралія ж має площу в 7692024 кв. км, і це вже материк. Подивившись на значний розрив у розмірах, можна зробити однозначні висновки. Але є й інші чинники, через які прийнято судити саме таким чином.

Австралію вважають окремим материком по безлічі причин, і основні з них варто розглянути в окремому порядку.

Скільки існує материків?

Здавалося б, на питання, скільки існує материків, можна відповісти однозначно. Однак навіть на це питання немає загальної відповіді, єдиного для всіх країн і народів. Як приклад можна розглянути сторінки Вікіпедії, присвячені цьому питанню – російську і англійську версії. У російському варіанті буде розказано про шість материків, серед яких відзначають Північну Америку і Африку, Антарктиду, Південну Америку, Євразію, Австралію. Англійську ж варіант представить сім материків, оскільки Євразія буде поділено на Азію і Європу. Але Австралія залишиться окремим материком в будь-якому випадку. Чому ж існує таке одностайна думка?

Особливості Австралії як материка

Материк – це велика ділянка суші, який омивається водою з усіх своїх сторін і є відокремленим. Від острова він відрізняється в першу чергу розмірами, але крім цього, є й інші фактори. Так, Австралію можна виділити і за геологічними причин – вона лежить на окремій, власній литосферной плиті. Ця плита так і називається – Австралійська. Також Австралія має власну унікальну флору і фауну, аналогів якої немає на всій планеті. Ця ділянка суші досить рано відокремився від інших, що дозволило еволюції піти власним шляхом.

Тут збереглися перші примітивні ссавці – яйцекладущи єхидна і качконіс, кенгуру, які народжують своїх дитинчат настільки безпорадними, що вони змушені перебиратися в сумку і приростати до соску, щоб перетворитися з ембріона в життєздатного дитинчати. У всьому іншому світі ці істоти давно вимерли, поступившись місцем більш досконалим ссавцям, здатним більш повноцінно виношувати і вигодовувати своїх дитинчат.

Цікавий факт: в Австралії є безліч дивовижних, унікальних представників флори і фауни, які існують тільки тут. Це пляшкове дерево, евкаліпти, вомбати, качкодзьоби, і маса інших істот і рослин. Поява тут інших видів, занесених людиною, принесло великої шкоди ендемічним істотам – так, засилля кроликів, яких тут не було з самого початку, призвело до межі загибелі багатьох місцевих гризунів.

Культура Австралії і її відособленість

Також варто відзначити і самобутню культуру Австралії, і 22 мільйони чоловік, які проживають на її території. Незважаючи на те, що населення, крім корінного, має європейське коріння, воно сформувало власні звичаї і устої, живе за своїми законами. Навіть місцевий мову дещо відмінний від власне англійської. Самовідчуття місцевих жителів теж завжди відігравало велику роль. Вони відчувають себе окремим народом, відокремленим від всього світу. Навіть карти тут використовуються інші – Антарктида і Австралія виявляються у верхній частині світу, а всі інші материки – внизу. Перевернуті карти такого роду є тут загальноприйнятими.

Геологічна минуле

У далекому минулому на планеті існував єдиний материк, з якого сформувалися всі сучасні континенти. Це була Пангея, яка розпалася на Гондвану з Лавразию. Подальший рух тектонічних плит і материків разом з ними призвело до утворення нових континентів, які формувалися під час розпаду єдиної суші. Лавразия стала розділятися на Євразію і Північну Америку, Гондвана ж стала базисом для Південної Америки і Африки, від неї ж сталася Антарктида, Австралія. І далі процес призвів до того, що Австралія опинилася на далекій периферії, пішла від усіх інших континентів, що дозволило зберегти особливу флору і фауну, аналогів якої ніде немає.

Відсутність можливості обміну тваринним і рослинним світом, своєрідна ізоляція забезпечила можливість виживання перших примітивних ссавців і інших істот в цьому дивовижному світі. Самітність континенту порушили тільки люди, які зуміли розселитися і тут – перші місцеві жителі, які є корінним населенням, виявилися тут завдяки ланцюга островів – передбачається, що міграція сталася саме через них, ще на зорі розвитку мореплавання. Потім, в процесі колонізації з’явилися і європейці.

Австралія – ​​це самобутній континент, окремий материк і окрема країна, і сьогодні ні в кого не виникає сумнівів в тому, що це не острів.

Посилання на основну публікацію