Чи зменшується кількість снігу і льоду на Землі?

Так. Спостереження показують зменшення кількості снігу і льоду в глобальному масштабі протягом багатьох років, особливо починаючи з 1980 року, причому за останнє десятиліття цей процес прискорився, незважаючи на збільшення в одних місцях і незначна зміна в інших (рис. 1). Більшість гірських льодовиків зменшується. Сніговий покрив навесні тане раніше. Морський лід в Арктиці зменшується в усі пори року, а найсильніше – влітку. Повідомляється про зменшення у вічній мерзлоті, сезонномерзлих грунтах, річкових і озерних льодах. Великі прибережні регіони льодових щитів в Гренландії і Західній Антарктиді, як і льодовики Антарктичного півострова, стають тоншими, що сприяє підвищенню рівня моря. Загальний внесок танення льодовиків, крижаних шапок і льодових щитів за 1993-2003 роки оцінюється величиною 1,2 ± 0,4 мм / рік.

Безперервні супутникові вимірювання дають відомості про більшу частину сезонного снігового покриву на суші в Європі і показують, що товщина весняного снігового покриву в північній півкулі зменшується приблизно на 2% за десятиліття починаючи з 1966 року, а восени і ранньою зимою зміни невеликі. У багатьох місцях весняне зменшення спостерігається, незважаючи на зростання кількості опадів.

Дані супутникових вимірювань ще не дозволяють отримати подібні достовірні відомості про стан льоду на річках і озерах або на сезонно або постійно замерзлому ґрунті, однак опубліковані численні місцеві та регіональні звіти, які, як видається, вказують на нагрівання вічної мерзлоти, збільшення товщини річного розталого шару над вічною мерзлотою, зменшення глибини зимового замерзання в сезонно замерзаючих районах, зменшення площі вічної мерзлоти, скорочення тривалості сезонного обмерзання річок і озер.

З 1978 року супутникові дані забезпечують постійний охоплення площі поширення морського льоду в обох полярних регіонах. В Арктиці середньорічне поширення морського льоду зменшується на 2,7 ± 0,6% за десятиліття, а влітку – на 7,4 ± 2,4% за десятиліття. У площі поширення антарктичного морського льоду значних тенденцій не спостерігається. Дані про товщину, отримані, зокрема, з підводних човнів, є, але обмежені центральної Арктикою, де вони свідчать про зменшення товщини за 1958-1977 роки і в 1990-і роки приблизно на 40%. Ця оцінка, однак, імовірно, завищена в порівнянні з усім арктичним регіоном.

Більшість гірських льодовиків і крижаних шапок зменшуються, причому цей процес почався, ймовірно, десь в 1850 році. Хоча в районі 1970 року мали місце кілька років практичного рівноваги на багатьох льодовиках північної півкулі, цей період змінився посиленим зменшенням. Танення льодовиків і крижаних шапок за період 1991-2004 рр. привело до підвищення рівня моря на 0,77 ± 0,22 мм / рік.

В цілому цілком ймовірно, що льодові щити Гренландії і Антарктиди зменшуються; при цьому за період 1993-2003 рр. цей процес в Гренландії привів до підвищення рівня моря на 0,2 ± 0,1 мм / рік, а в Антарктиді – на 0,2 ± 0,35 мм / рік. Є докази прискореної втрати аж до 2005 року включно.

Зменшення снігового покриву і гірських льодовиків в багатьох випадках відбувається незважаючи на збільшення снігопадів, що передбачає підвищення температури повітря. Аналогічним чином, хоча зміни снігового покриву впливають на замерзлу грунт, озерний та річковий лід, це не представляється достатнім для пояснення спостережуваних змін, припускаючи, що важливе значення має підвищення локальної температури повітря. Спостережуване зменшення арктичного морського льоду можна досить якісно змоделювати в моделях, побудованих на зміни циркуляції і температури за минулі періоди. Спостережувані зміни в снігопадах на льодових щитах в деяких холодних центральних регіонах, поверхневе танення в прибережних регіонах і танення під шельфовими льодовиками уздовж багатьох берегів – все це відповідає потеплінню. Географічний поширений характер цих змін снігу і льоду передбачає, що причиною загальної втрати льодів на Землі є широко поширене потепління.

Посилання на основну публікацію