Червона річка Ріо Тінто

На Землі є чимало місць, що нагадують пейзажі далеких планет. І якщо значна їх частина своїй появі зобов’язана природі, то Ріо Тінто своїм екстравагантним виглядом зобов’язана людині.

Ця річка несе свої води з вершин хребта Сьєрра-Морена в Андалусії в Кадісскій затоку Атлантичного океану на південному заході Піренейського півострова. З давніх часів ділянка вздовж річки використовувався як місце видобутку корисних копалин – золота, срібла, міді. За ті 5000 років, що люди експлуатували річку та її околиці, вода в ній придбала вкрай високий показник кислотності, співрозмірний кислотності побутового оцту. У воді містяться солі заліза та інших металів, що надходять сюди з відпрацьованих шахт. Вони зробили Ріо Тінто (що означає «Червона ріка») не тільки вкрай «кислої» рікою, практично не придатною до життя, а й пофарбували його у червоний колір і його численні відтінки.

Сьогодні вздовж Ріо Тінто більше не видобувають золото – за 5000 років будь-які запаси можуть підійти до кінця. Однак, як пам’ять про минуле, залишився неземний пейзаж цих місць, криваво-червоні води, та ще дивовижні бактерії, що пристосувалися жити в майже марсіанських умовах. Ці бактерії, до речі, дуже зацікавили вчених: мало того, що вони харчуються сульфідними з’єднаннями заліза і спокійнісінько виживають в кислотній воді, там, де все інше давно загинуло. Мешканці Ріо Тінто навели на думку про можливість існування подібних же істот на інших планетах Сонячної системи, зокрема, на Марсі, де, як доведено, колись була вода.

Посилання на основну публікацію