1. Моя освіта – реферати, конспекти, доповіді
  2. Географія
  3. Через Африку

Через Африку

Дивний факт: перетнути Африку в її південній половині, порівняно вузької (менше трьох тисяч кілометрів) вдалося лише в другій половині XIX століття. Скажімо, шлях через всю Азію – з її гігантськими просторами і різноманітними природними зонами – був проторен Марко Поло ще в середньовіччі. А адже в Центральній Африці немає важкопрохідних гірських хребтів або розжарених пустель.

Що ж заважало європейцям досліджувати цей регіон? Головним чином – работоргівля і колоніальна політика. На узбережжі Індійського океану полювання на рабів вели араби, а на західному Атлантичному узбережжі – європейці. Доставляли рабів зазвичай з суміжних територій, що призводило до кривавих міжплемінних сутичок. А коли почався капіталістичний розділ Африки, між провідними європейськими державами виникла гостра, можна сказати, географічна конкуренція.
До великих збройних конфліктів справа, правда, не доходила. Мабуть, причина була проста – не відомо, чи за що битися: віддалені від берегів території Африки залишалися абсолютно невідомими. А розвідниками вільно або мимоволі ставали вчені та місіонери. І не випадково головні досягнення в дослідженні Центральної Африки пов’язані з ім’ям шотландця Давида Лівінгстона, який був і вченим, і християнським місіонером, а також лікарем і гуманістом, активно виступав проти работоргівлі.
Заснувавши в Південній Африці християнську місію, Лівінгстон здійснив труднейшее подорож – з дружиною і дітьми – через напівпустелю Калахарі. У той час вважалося, що ця територія на північ, в зоні тропіків, переходить в непрохідну пустелю.

Лівінгстон одружився на дочці місцевого місіонера Мері Моффет, що стала йому вірною супутницею в житті і подорожах. Він вивчив мову племені бечуанов, серед яких жив, і це допомогло йому без перекладачів спілкуватися з племенами Південної і Центральної Африки, що говорять мовою групи банту, до якої належить і діалект бечуанов. Сім років він здійснював порівняно невеликі маршрути. Його зацікавили розповіді негрів про озеро Нгами – прекрасному і великому. До цього озера і попрямував він з усією родиною і двома супутниками в 1849 році. Вони перетнули з півдня на північ Калахарі, діставшись до цього обширного мілководного і періодично пересихаючого озера. Наступного року він зумів пройти ще далі на північ, до долини Замбезі, і організував там базу, заручившись підтримкою місцевого вождя.

Виявилося, що за степами і пустелями Калахарі знаходяться родючі савани, буяють дичиною, а не випалений сонцем край. Але природа виявилася більш привітною, ніж відносини між англійськими та голландськими переселенцями до Південної Африки. Повернувшись у свою духовну місію, Лівінгстон виявив, що вона піддалася нападу голландців-бурів. Він переїхав в Кейптаун, відправив свою сім’ю в Англію, освоїв основи геодезії і знову вирушив на Замбезі в 1853 році. За її головному витоку, Ліамбаю, він піднявся вгору за течією, пройшов сушею в басейн річки Конго, рушив на захід, перетнув невисокі височини і досяг міста Лоанду на узбережжі Атлантичного океану.
Після недовгого відпочинку він відправився в зворотний шлях, вийшов до долини Замбезі і відправився вниз за течією. Йому пощастило першому з європейців побачити найпотужніший у світі водоспад (Вікторія) шириною в 1800 м, де води Замбезі спадають з 120-метрового обриву. Річка, яка перетинає гірські гряди, виявилася бурхливою, порожистій, так що значну частину шляху доводилося йти по її долині, а не сплавлятися

«Панувало переконання, – писав він, – що значна частина внутрішньої Африки являє собою пустелю, куди течуть і в пісках якої губляться річки. Я ж у ході своєї подорожі 1852-1856 рр.. від океану до океану через південну тропічну частину континенту виявив, що вся ця область насправді добре зрошена, що в ній є великі території з плодороднейшей, покритої лісами грунтом, а також прекрасні трав’янисті долини, в яких живе значне населення, і я виявив також один з чудових водоспадів у світі. Слідом за цим вдалося з’ясувати особливості фізичного пристрою Африки. Вона виявилася піднесеним плато, кілька знижується в центрі і з ущелинами з боків, по яких річки збігають до моря».
Його повернення до Англії було тріумфальним. Королева особисто вітала його (пам’ятаючи, звичайно, що він назвав великий водоспад її ім’ям). Публіка із захватом читала його прекрасно написаний звіт «Подорожі та дослідження місіонера в Південній Африці». Але спочивати на лаврах він не став, відправившись в 1859 році в нову експедицію. Його призначили консулом області Замбезі. З ним поїхало кілька помічників.

«Нашою метою, – писав Лівінгстон, – було не відкриття будь-яких нечуваних чудес, а ознайомлення з кліматом, природними багатствами, місцевими хворобами, тубільцями і їх ставленням до решти світу, що ми і робили з тим особливим інтересом, якого не можуть не випробовувати, замислюючись про майбутнє, перші білі люди при роботі на континенті, історія якого тільки починається». На цей раз він обстежив район лівої притоки Замбезі, відкривши величезне озеро Ньяса, витягнуте з півдня на північ. «По обидва боки озера підносяться хатини, – зазначив він, – але дим від горіла трави обмежував наше поле зору».

Його дружині Мері судилося померти на Замбезі від тропічної лихоманки в квітні 1862. Лівінгстон записав у своєму щоденнику: «Вночі сколотили труну, на другий день під гілками великого баобаба вирили могилу, і маленька група співчуваючих співвітчизників допомогла убитому горем чоловікові поховати покійницю».

Незважаючи ні на що Лівінгстон продовжував досліджувати Центральну Африку в надії виявити витоки Нілу. Після недовгого перебування в Англії він в 1866 році знову висадився в гирлі Занзібару, пройшов уздовж узбережжя на північ до ріки Рувума, повернув на захід, досяг озера Ньяса, обігнув його з півдня, пройшов до берегів Танганьїки і пропав безслідно. На його пошуки був направлений журналіст і розвідник Генрі Стенлі. Від Занзібару він з групою озброєних білих і без малого двома сотнями носильників рушив на захід. У листопаді 1871 року в селищі Уджиджи на березі озера Танганьїка він зустрів Лівінгстона, який дуже ослаб від малярії. Незважаючи на сильну слабкість, Лівінгстон разом із Стенлі продовжив обстеження берегів Танганьїки, переконавшись, що звідси немає стоку на північ, до Нілу. Стенлі вирушив до Європи, але Лівінгстон залишився, вирішивши обов’язково з’ясувати питання про витоки Нілу. У травні 1873 він помер. Його чорношкірі супутники дбайливо зберегли всі щоденники і зібрані матеріали. Вони урочисто зрадили африканській землі серце мандрівника і гуманіста, а тіло забальзамували і десять місяців несли на носилках до берега Індійського океану, майже за півтори тисячі кілометрів. Поховали Лівінгстона в лондонському Вестмінстерському абатстві – усипальниці королів і видатних діячів Англії.

А роком раніше також на пошуки Лівінгстона був посланий на чолі невеликого загону англійський морський офіцер Верней Ловетт Камерон. Попрямувавши від Занзібару на захід, він через п’ять днів зустрів процесію з тілом знаменитого мандрівника. Камерон продовжив свій маршрут, обстежував район Танганьїки і пройшов на захід до річки Луалаби, відкритої Ливингстоном, якому так і не вдалося визначити, чи не є вона витоком Нілу. Камерон відповів на це питання негативно, вірно вирішивши, що це – приплив (або витік) Конго (Заїру).

Спочатку він хотів переконатися у вірності цього припущення, опустившись вниз по річці. Але ворожість впливових арабів-работорговців змусила його податися на південний захід, через невивчені райони Центральної Африки. Пройшовши в цілому 5800 км, він вийшов до берега Атлантичного океану, завершивши третій перетин Африки, на цей раз зі сходу на захід.

Треба зауважити, що, мабуть, першим перетнув Африку в 1852-1854 роках португальська торговець (і, можливо, розвідник) Сілва-Порту, пройшовши від Бенгела на заході до Мозамбіку. Але результати цього маршруту залишилися засекреченими і навряд чи вони представляли великий інтерес для науки, на відміну від подорожей Лівінгстона і Камерона (останній, крім усього іншого, провів геодезичні дослідження, зокрема, майже 4 тисячі визначень висот місцевості).

ПОДІЛИТИСЯ: