Будова земної кори

Земля вкрита масивної «шкаралупою» з гірських порід, назва якої – кора, проте на відміну від яєчної шкаралупи вона зовсім не рівна. Могутні внутрішні сили весь час змінюють її поверхню, формуючи нові океани, піднімаючи складки гір і відкриваючи величезні безодні. Земна кора схильна до деформації внаслідок землетрусів і вивержень вулканів. Зароджуючись, поверхня Землі була схожа на вогняне озеро, яке у міру охолодження покривалося корою з твердих порід. Ця тонка, але тверда оболонка зберігається на поверхні мантії. Товщина земної кори під материками доходить до 70 км, під океанами – всього 6 км.

Материки неквапливо переміщаються навколо Землі. Давним-давно всі материки були одним суперконтинент, який вчені називають Пангея. Майже 200 000 000 років тому він почав розколюватися, і з тих пір різноманітні його частини дрейфують по поверхні Землі.

На початку XIX століття німецький дослідник Александер фон Гумбольдт зареєстрував приголомшливу подібність між пісковиком в Бразилії і Західній Африці. З тих пір вчені знаходять безліч прикладів такої подібності на всіх материках. Залишки стародавньої рептилії – Мезозавр, були розкопані і в Африці, і в Південній Америці. Також папороть Glossopteris зростає і в Австралії, і в Індії; на обох берегах Атлантичного океану живе безліч однакових видів черепах, ящірок і змій. Таким чином, дослідження копалин і гірських порід допомагають вченим простежити рух континентів з моменту розколу Пангеї.

Європа відсувається від Північної Америки на 2,5 см на тиждень, причому кожні 50 тис. Років відстань між ними зростає на 1000 км.

Східне узбережжя Південної Америки точно повторює обрис західного узбережжя Африки, оскільки колись вони з’єднувалися один з одним.

Гімалаї – найвищі гори світу – сформувалися 40000000 років тому, коли Індія зіткнулася з Азією.

Поверхня Землі розділена на 17 частин, які називаються тектонічними плитами. Вони безперервно повільно рухаються і несуть на собі материки й океани. Середня товщина тектонічних плит становить близько 100 км. Завдяки відкриттю цих плит і їх руху наше уявлення про Землю повністю змінилося.

Посилання на основну публікацію