Бій Кухулина з Фердиадом

Герой з героїв, славний воїн древнього Ульстера, перший серед воїнів Червоної Гілки короля Конхобара, безстрашний уладского пес – так називали Кухулина його друзі і вороги.
І був ще тільки один воїн у п’яти королівствах стародавньої Ірландії, або, як тоді говорили, – в Еріні, який міг зрівнятися з Кухулином в відвазі і бойовому мистецтві.
То був Фердіад, син Дамон.
Ці два славних героя – Кухулін і Фердіад – були названими братами та друзями. Вони разом росли, разом навчалися прийомам бойової сили і мужності у грізної войовниці Схилах на острові Скай. Там пройшла їх юність, там вони пізнали любов і змужніли, звідти, рука об руку, вирушили на ратні подвиги в чужі, далекі країни.
Їх відданість і вірну дружбу скріпила кров, пролита в багатьох небезпечних битвах, боях і сраженьях. Але сталося так, що, розсердившись на злого й підступного короля Конхобара, Фердіад разом з іншими воїнами Червоної Гілки покинув Ульстер і пішов на службу до гордої і жорстокої коннахтские королеві Мав.
Якраз в ту пору Мав задумала йти війною на королівство Ульстер. Їй давно хотілося показати королю уладов Конхобар, що не він найсильніший король в Еріні.
Вона зібрала всіх своїх славних воїнів і сама повела їх на північ в Ульстер. Час для війни вона вибрала вдалий – короля Конхобара і його воїнів здолав тяжка недуга. Це траплялося з ними до початку кожної зими – в покарання за те, що одного разу король Конхобар посміятися над богинею війни Махою.
І ось коли все уладского воїни знесиліли від недуги, королева Мав покинула Коннахт і підійшла зі своїм воїнством до самої межі Ульстера – до Північного Проходу.
Дізнавшись, що на Ульстер йде могутнє військо королеви Мав, Кухулін послав свого візника Лойга до богині Махе з великої проханням, щоб вона зняла своє прокляття з уладов. А поки сили до них ще не повернулися, Кухулін один вийшов захищати Північний Прохід від ворога.
Прокляття богині Махи його не торкнулося: коли з уладами тільки трапилося це нещастя, Кухулін ще не народився. Не було того дня, щоб від руки Кухулина впало менше ста воїнів королеви Мав. Недарма йшла про нього слава героя із героїв, безстрашного бійця, переможця в багатьох битвах.
Мало того, ночами Кухулін непомітно підбирався до самого табору гордої королеви і камінням, влучно пущеними з пращі, розганяв всю її варту. Так що нікому не було від нього спокою не тільки вдень, але і вночі.
Тоді надумала королева Мав направити до Кухулину гінців і послів. Гінці бігали від неї до намету Кухулина і назад, передаючи її питання і його відповіді. І було вирішено між ними, що не стане більше королева Мав просуватися в Ульстер форсованим маршем, а буде кожен день посилати до Кухулину по одному воїну для зустрічі в славному поєдинку. Домовилися вони, що поки він буде битися у поєдинку, вона може йти зі своїм військом вперед, але як тільки воїн її буде убитий – колі це трапиться, – вона зупиниться до наступного дня.
«Краще вже я буду втрачати в день по одному воїну, ніж по сто», – думала підступна Мав.
Але йшов день за днем, і Кухулін вбивав в чесному поєдинку одного за іншим кращих її воїнів. І настав день, коли королева Мав не знала, хто б ще міг битися і витримати бій з Кухулином.
Довелося їй скликати велику раду мужів Еріна. Стали мужі Еріна думати і, подумавши, зійшлися на одному:
– Фердіад, син Дамон! Бо в битві, в бою і в битві він один дорівнює Хороброго герою Кухулину. Разом росли вони, разом навчалися прийомам бою виття сили і мужності у грізної Схилах.
– Вдалий вибір! – Схвалила королева.
І послали гінців і послів за Фердиадом. Але Фердіад відмовився, відкинув, відіслав назад гінців і послів королеви. Не пішов він на її поклик, бо знав, чого хочуть від нього: щоб вступив він у двобій з милим другом своїм, названим братом і соратником.
Тоді Мав послала до Фердиаду друїдів і злих співаків, щоб вони заспівали йому три цепенящіх пісні і три злих заклинання – на ганьбу, глум та презирство, – якщо Фердіад відмовиться до неї прийти.
На цей раз Фердіад пішов, бо легше, здавалося йому, впасти від списа сили, спритності та відваги, ніж від стріл сорому, ганьби і паплюження. Мав сама вийшла до нього назустріч і прийняла його з честю і привітом. Потім скликала своїх вождів і воєначальників і наказала їм влаштувати на честь Фердиада бенкет.
За столом Фердіад сидів від неї по праву руку. А з іншого боку поруч з ним Мав посадила свою дочку Фіндабайр і покарала їй підливати герою кращі вина, щоб його кубок ніколи не залишався порожнім.
Фердіад швидко захмелів і розвеселився. Тоді королева стала вихваляти його відвагу, мужність і геройські подвиги і пообіцяла йому незліченні багатства, нові землі і свою дочку Фіндабайр в дружини, якщо він вступить у двобій з Кухулином.
Присутні за столом голосно вітали такі слова королеви.
Все, крім Фердиада.
Він один сидів мовчки. Гірко було йому навіть думати про бій зі своїм другом, товаришем і побратимом. Він сказав королеві:
– Твої дари воістину щедрі і прекрасні, горда Мав!
Але я недостойний їх. Ніколи я не прийму їх в нагороду за бій з милим моїм другом Кухулином.
І зрозуміла тоді Мав, що таку відданість і любов не зруйнувати ні лестощами, ні підкупом. І задумала вона інший план.
Вона, зробивши вигляд, ніби не чула, що він тільки що говорив, обернулася до своїх воїнів і радникам і спокійно зауважила:
– Мабуть, тепер я готова повірити тому, що говорив про Фердіад Кухулін.
– А що Кухулін говорив про мене? – Запитав Фердіад.
– Він сказав, що ти занадто опаслів і обережний, щоб виступити проти нього в поєдинку, – відповіла Мав.
Фердиада охопив гнів, і він вигукнув:
– Чи не слід було Кухулину так говорити про мене! Не міг він, поклавши руку на серце, сказати, що хоч раз я був боягузом або виказав недолік хоробрості в наших спільних справах. Клянусь моїм головним зброєю, завтра ж на світанку я перший викличу його на бій, який мені так ненависний!
І, що не перебував більше ні слова, Фердіад, сумний, повернувся в свій намет.
У ту ніч не чути було ні музики, ні пісень серед вірних воїнів Фердиада. Вони бачили, як повернувся з королівського бенкету їх начальник і пан, і пошепки вели бесіду, з тривогою запитуючи один одного, що ж буде. Вони знали, що Фердіад вправний і безстрашний в бою, але вони знали, що не менш вправний і настільки ж безстрашний Кухулін.
Як їм було не знати, що коли зустрічаються в чесному поєдинку два таких безстрашних героя, одному з них судилося загинути!
Фердіад відпочивав до світанку, а потім велів запрягти колісницю – він хотів з’явитися на місце поєдинку раніше Кухулина.
Візник вивів коней, запріг колісницю і повернувся в намет до Фердиаду. Він спробував умовити свого пана не йти в бій на Кухулина. Фердіад не сховав від нього, як важко йому виступати проти свого побратима, але вже, коли він дав слово королеві Мав, він його стримає.
Краще б він не давав їй слова!
Печаль і гнів не залишали Фердиада при думці про це. Він прийшов у намет уладского воїнів і, підвищивши голос, голосно сказав, щоб чули всі:
– Нехай краще мені загинути від руки славного Кухулина, ніж йому від мене! А якщо впаде від моєї руки Кухулін, не жити і королеві Мав і багатьом з її славних воїнів. Виною тому обіцянку, яке вона вирвала у мене, коли я був п’яний і веселий у неї на бенкеті. Вірте мені!
Потім Фердіад зійшов на колісницю і кинувся до броду через річку на місце поєдинку. Там він змусив візника распрячь коней і, розібравши колісницю, велів поставити для себе намет і накрити його шкурами. Землю застелили пледами, накидали подушок, і Фердіад ліг спати до приходу Кухулина.
А поки він спав, вірний Кухулину Фергус таємно покинув намет коннахтские воїнів і відправився до Кухулін, щоб сказати йому, з ким йому доведеться битися в прийдешній день.
– Клянуся життям, – вигукнув Кухулін, почувши цю звістку, – не такий розмова хотілося б мені вести з моїм другом і побратимом! Не зі страху перед ним, але з любові і ніжної прихильності. Але раз вже так сталося, краще мені загинути від руки цього славного воїна, ніж йому від мене!
І Кухулін ліг спати і спав довго. Не хотів він рано вставати, щоб коннахтские воїни не сказали, що йому не спиться від страху перед Фердиадом. Сонце стояло вже високо, коли він нарешті піднявся на свою колісницю і поїхав до броду через річку на місце поєдинку.
Фердіад вже чекав його і, як тільки Кухулін зійшов з колісниці, вітав свого друга.
– Ах, Фердіад, – гірко сказав йому у відповідь Кухулін, – раніше я вірив, що ти вітаєш мене як друг. Але тепер цієї віри більше немає! Як міг ти проміняти нашу дружбу на брехливі обіцянки віроломної жінки?
Вражений докорами Кухулина, Фердіад вигукнув:
– Чи не занадто затягнувся наша розмова? Пора вступити в бесіду нашим списам!
І ось, зблизившись, славні воїни стали метати один в одного легкі списи. Немов бджоли в ясний літній день, літали між ворогами гострі дротики, і горіло сонце на їх крилах – наконечниках.
Так билися вони цілий день, час від часу міняючи зброю. Але і в захисті, і в нападі їх мистецтво було одно, і яке б зброю вони не вибирали, жодного разу воно не обагрив їх кров’ю. Коли ж настала ніч, вони вирішили, що на сьогодні поєдинок закінчено і пора відпочити.
Покидавши зброю своїм візникам, відважні воїни кинулися один одному на шию і тричі по-братськи ніжно розцілувалася.
Потім візника приготували для них ліжку зі свіжого очерету, для кожного на своєму березі річки: для Фердиада – на південному, для Кухулина – на північному.
З Ульстера прискакали гінці і привезли Кухулину цілющі трави та зілля, щоб підняти його сили і позбавити від болю і втоми його натруджене тіло. Кухулін розділив всі трави і всі ліки порівну, і відіслав половину Фердиаду.
А коннахтские воїни принесли з табору для Фердиада їжу і питво. Фердіад розділив теж все порівну і відіслав половину Кухулину.
Ніч їхні коні провели в одному загоні, а візника – разом у одного багаття.
На ранок, як тільки засвітило сонце, бійці знову зустрілися у броду. На цей раз вони билися на колісницях, пускаючи в хід важкі списи. Бій ішов весь день, і кожен отримав чимало жорстоких ударів, перш ніж настала ніч і вони вирішили перепочити. Цього разу обидва були так тяжко поранені, що птахи могли влітати в їхні рани з одного боку і вилітати з іншого.
Але і цю ніч їх коні провели в одному загоні, а візника – разом у одного багаття.
Коли ж на ранок вони зустрілися у броду, щоб продовжувати поєдинок, Кухулін побачив, що Фердіад вже не той, що був раніше: і погляд його став похмурий, і не міг він вже прямо триматися, а йшов згорбившись, ледве волочачи ноги.

Посилання на основну публікацію