Австралопітеки

У 1924 р в відвалах одного з кар’єрів Південної Африки був знайдений добре збережений маленький череп. На щастя, череп був посланий в Іоганнесбург анатому професору Р.А. Дарту, який виявив, що цей череп належить представнику гомінідів – шестирічній дитині, у якого ще збереглися молочні зуби (фото 64). Дарт ретельно вивчив його і назвав Australopithecus africanus (дослівно «африканська південна мавпа»). Ця назва, як і назва «рамапітек», містить неточність, бо австралопітеки, подібно і іншим копалиною представникам того ж роду, що повсюдно визнано, відноситься до гоминидам, а не до мавп.

Звичайно, австралопітеки є гоминидами, як і ми самі, але, крім того, ми вже можемо говорити про них як про людей, первісних людей, хоча деякі обережні вчені вважають за краще називати їх примітивними людиноподібними (австралопітеків правильніше розглядати як попередників людей, а не як людей , представників роду Homo. прим. ред.).
З тих пір як вони були відкриті, були знайдені залишки більш ста особин, здебільшого в різних частинах Африки, але також на Близькому Сході і в Китаї, Хоча ні в одному випадку повний скелет не був знайдений, все ж при дослідженні форми тазових кісток австралопітека був отриманий дуже важливий результат. Ці кістки мали таку форму, що їх власники могли ходити прямо, як ходимо ми. Даний факт, що представляв величезний інтерес, все-таки не був дивним. Цього слід було очікувати, тому що, якщо гомініди назавжди залишили дерева і стали жити на відкритих місцях, вертикальне положення тіла було більш вигідним, ніж зігнуте, і природний відбір сприяв виробленню такого становища. І вертикальне положення тіла є одним з доказів, за якими ми вважаємо їх людьми (фото 65).

Інша властивість австралопітека, сближающее його з людиною, – це будова руки. Позбувшись від необхідності постійно хапатися за гілки просто для того, щоб пересуватися, гомініди змогли використати свої руки для більш важливих цілей, включаючи виготовлення і застосування знарядь праці і зброї. Але, звичайно, майстерність рук мала спрямовуватися досконалим мозком, який міг здійснювати цей контроль. Тому нове застосування рук вимагало і досконалішого мозку, збільшеного в порівнянні з колишнім. Викопні рештки показують, що австралопітеки мали мозком, більшим по відношенню до розмірів всього тіла, ніж їх попередники – рамапитеки. Обсяг порожнини в черепі, яка мала мозок, у австралопітеків становив в середньому близько 500 см3 (приблизно розміром з великий апельсин), в той час як обсяг мозку шимпанзе становить близько 400 см3 (розмір невеликого апельсина), а сучасної людини – 1400 см3 (розмір великого грейпфрута).
Наскільки можна судити по зробленим досі знахідкам, австралопітеки налічували кілька рас. Деякі з них мали більш крихке складання, у інших скелети відрізняються більшою масивністю і товщиною кісток. Їх зростання рідко перевищував 135 сантиметрів, вони таким чином, були більш низькорослими, ніж більшість рас сучасної людини. Ми можемо уявити собі, що вони були покриті шерстю (точніше, густими тонкими волоссям), можливо, трохи більш рідкісною, ніж у рамапитека. З плином часу волосся помітно порідшали. Коли австралопітеки бігали по землі – що було абсолютно новим для гомінідів, – їх тіло помітно нагрівалося, і це тепло повинно було розсіюватися якомога швидше. Тому густий волосяний покрив був уже (за винятком дуже холодних районів) недоліком, від якого в ході еволюції слід позбутися.
Найбільш ранні копалини кістки, достовірно належать австралопитеку, частина щелепи з зубом, знайдені в північній частині Східної Африки, згідно радіометричним визначень, мають вік 5,5 мільйона років. І так як австралопітеки вимерли лише близько одного мільйона років тому, вони в цілому, як група, існували порівняно довго. Однак окремі особини були не так довговічні. Про вік, в якому людина померла, можна судити по формі і станом його кісток. Такі оцінки, вироблені по кістках австралопітеків, показують, що серед них не було особин, які прожили понад сорок років, а середня тривалість життя становила всього лише вісімнадцять років. Це нагадує повість, «розказану» скелетами колоністів в Гренландії, вимерлих через кліматичних умов (глава шістнадцята). В обох випадках короткочасність життя стала результатом важких умов. Їжа австралопітеків була грубою і її не завжди було достатньо, до того ж доводилося рахуватися і з хижаками. Можливо, частково через ці ворогів австралопітеки селилися в печерах, а то й постійно, то принаймні часом. Живучи у відкритій і досить сухий країні, де рослинна їжа зустрічалася в обмеженій кількості, вони поступово були змушені перейти на м’ясо. Можливо, спочатку вони відганяли хижаків від їх видобутку, відривали кінцівки або голови і несли їх в печери, щоб з’їсти в сирому вигляді. Але поступово вони перетворилися в мисливців, хоча їм завжди доводилося їсти все, що вдавалося знайти. Встановлено, що жили на одній з копалин стоянок Східної Африки австралопітеки їли жаб, мишей та інших невеликих ссавців, а крім того, безпорадних дитинчат великих ссавців, наприклад, жираф, яких вони могли ловити руками. В одному з печерних жител Південної Африки знайдені докази того, що австралопітеки вбивали бабуїнів сильним ударом по голові, можливо, наносити стегнової кісткою іншої тварини.
Незважаючи на те що австралопітеки часто жили в печерах, у нас немає свідчень того, що вони вміли користуватися вогнем. Вони, однак, вміли виготовляти примітивні знаряддя і частково ще й тому ми вважаємо їх людьми, а не просто гоминидами.
Початок виготовлення знарядь праці є кроком величезної важливості, тому що воно стало початком виробничої діяльності людини, – діяльності, яка в даний час досягла рівня, на якому можливе створення складної електронної апаратури. Виробнича діяльність та інші пологи діяльності людини настільки важливі для історії самої людини і історії середовища її проживання, що ми розглянемо їх в наступному розділі. Повертаючись до австралопітеків, ми можемо підсумувати їх «внесок» у розвиток анатомії людини наступним чином: 1) стійкий прогрес у збільшенні розмірів мозку; 2) видозміна таза, яке дозволило перейти до прямоходіння; 3) розвиток руки, що виготовляє знаряддя. Цими руками австралопітеки виготовляли примітивні знаряддя, які були відкриті сучасною наукою і зібрані разом з останками самих австралопітеків.

Посилання на основну публікацію